Comprobando el matrimonio

La gente quiere que sus matrimonios sean felices, pero ciertamente no hay garantía de eso.

Según una encuesta reciente, el 39 por ciento de las mujeres y el 41 por ciento de los hombres estadounidenses de 50 a 59 años informan al menos un divorcio. Incluso para parejas que permanecen juntas, el abuso doméstico y la infelicidad general pueden causar una gama de problemas psicológicos que incluyen enfermedades mentales y abuso de sustancias. Alrededor del 40 por ciento de los pacientes mentales culpan a los problemas de relación de muchos de sus síntomas y el daño emocional relacionado con las relaciones deficientes no se limita solo a las parejas. Los niños que crecen en ambientes hogareños problemáticos también pueden desarrollar problemas conductuales y emocionales a largo plazo. Algunos psicólogos incluso sugieren que la angustia de la relación debe considerarse un problema de salud pública.

¿Pero qué opciones tienen una pareja en problemas para reparar sus problemas de relación? Los programas de tratamiento como la terapia de pareja conductual sin duda pueden ayudar. Los estudios de eficacia han demostrado que dos tercios de las parejas que se someten a programas de terapia de pareja conductual informan que sus relaciones han mejorado como resultado. Desafortunadamente, la mayoría de las parejas con problemas de relación nunca buscan consejería y algunos de los consejeros que abordan pueden no tener la capacitación necesaria para manejar su problema específico.

Por otra parte, existe la dificultad familiar de lograr que ambas parejas en un matrimonio admitan que se necesita terapia de pareja. Aunque asistir a la consejería puede ser lo suficientemente atemorizante para las personas con problemas, asegurarse de que ambas partes acepten el asesoramiento a menudo puede ser casi imposible. Ya sea por falta de confianza en el tratamiento, preocupaciones sobre el costo del tratamiento (especialmente para las personas sin cobertura médica), la vergüenza de buscar tratamiento o conflictos de programación, probablemente no sea sorprendente que solo el 37% de personas divorciadas informaron que buscaban algún tipo de asesoramiento antes de disolver su matrimonio.

Las parejas que sienten que su relación está en problemas a menudo esperan años antes de buscar tratamiento, algo que generalmente hace que el problema sea peor de lo que debe ser. Incluso las parejas que buscan ayuda a menudo prefieren hablar con sus médicos de familia o clérigos en lugar de acudir a la consejería de pareja. Mientras que algunos médicos y clérigos pueden tener entrenamiento formal en terapia, la mayoría no lo hace, lo que puede retrasar el tratamiento formal aún más. En muchos casos, las parejas en apuros simplemente se divorcian si sienten que su matrimonio ha sido dañado sin remedio.

Cuando se trata de matrimonios con problemas, la detección temprana y la educación pueden ser la clave para permanecer juntos. Ya existen programas educativos diseñados para ayudar a las parejas a mejorar sus habilidades de relación. Estos incluyen PREPARE / ENRICH que ofrece consejería prematrimonial y matrimonial y PREP: el Programa de Prevención y Mejora de Relación. Aunque la mayoría de las parejas que participan en estos programas informan beneficios positivos, otras parejas con problemas más serios pueden ser reacios a buscar ayuda de esta manera. Aún así, la opción puede ser buena para las parejas que temen que su relación se deteriore.

¿Hay alguna alternativa para las parejas que podrían ser reacias a involucrarse en talleres de prevención o que se niegan a reconocer que su matrimonio está "en problemas"? ¿Qué tal un chequeo anual? Desarrollado por primera vez por James Cordova de la Universidad de Clark, el Marriage Checkup (MC) es básicamente una evaluación de dos sesiones y un programa de retroalimentación hecho regularmente. Córdova sugiere que MC es "el equivalente en salud marital de la consulta dental anual o de cada seis meses". Dado que MC está diseñado para ser seguro y rutinario, las parejas participantes pueden evitar la confusión emocional asociada con el asesoramiento matrimonial convencional, ya que son simplemente recibiendo comentarios sobre posibles problemas en su matrimonio.

Dado que es más probable que ocurra el divorcio debido a problemas con la mala comunicación, la culpa mutua y los argumentos, las parejas que participan en MC completan una batería de cuestionarios para identificar problemas de comunicación y puntos de desacuerdo. Luego viene la evaluación cara a cara en la que las parejas hablan sobre problemas de relación y fallas de comunicación. Dos semanas después, la pareja recibe comentarios sobre las fortalezas y debilidades de su relación. MC se puede utilizar en cualquier etapa de un matrimonio, ya sea con recién casados ​​o parejas de larga data.

En los años transcurridos desde que MC se introdujo por primera vez, los estudios de investigación han demostrado consistentemente que la mayoría de las parejas participantes responden bien al enfoque MC. Incluso las parejas en riesgo tienen más tolerancia a MC cuando podrían evitar el asesoramiento tradicional en parejas. El seguimiento longitudinal muestra que las parejas MC pueden mostrar una mejoría significativa en sus matrimonios en comparación con las parejas que no reciben retroalimentación. No solo las parejas MC informan una mejoría significativa en un rango de diferentes variables de salud conyugal, sino que estos beneficios pueden persistir durante años después de pasar por el proceso MC. Para aquellas parejas a las que se les recomienda buscar asesoramiento adicional después de las sesiones de MC, la tasa de seguimiento es significativamente más alta que en las parejas de control.

Parte del motivo por el que se promueve MC como un chequeo en lugar de un "tratamiento" es superar el fuerte estigma relacionado con el asesoramiento en parejas para muchas personas. Un nuevo estudio de investigación publicado en el Journal of Consulting and Clinical Psychology es el último de una serie de estudios de validez que muestra que MC puede ser una herramienta valiosa para las parejas con problemas de relación. Dirigido por James Cordova y un equipo de investigadores de la Universidad Clark, Harbor UCLA Medical Center y la Universidad de Harvard, el estudio examinó a más de 200 parejas (209 parejas del sexo opuesto y seis parejas del mismo sexo). Con una edad comprendida entre los 20 y 78 años, los 430 participantes en el estudio se seleccionaron en función de los requisitos de elegibilidad (casados ​​y en régimen de cohabitación, así como los que todavía no están recibiendo asesoramiento en parejas). Luego fueron asignados aleatoriamente a la condición de tratamiento o al grupo de control (101 parejas de control frente a 108 parejas de tratamiento).

Además de completar los cuestionarios sobre satisfacción conyugal, intimidad y aceptación, las parejas del grupo de tratamiento completaron dos controles maritales junto con un seguimiento de dos años. El grupo de control fue seguido por el mismo período de tiempo. Si bien hubo parejas que abandonaron el estudio, no se encontraron diferencias significativas en la tasa de abandono entre los dos grupos. Los cuestionarios se dieron cuatro veces durante el curso del estudio para medir los cambios maritales a lo largo del tiempo.

Los resultados mostraron que las parejas MC informaron una mayor satisfacción conyugal y una mayor intimidad en las relaciones que las parejas control tanto inmediatamente después de las sesiones MC como durante los dos años de seguimiento. Como señalaron Cordova y sus colegas investigadores, participar en MC parece: a) reorientar a las parejas hacia las cualidades más positivas de sus relaciones, b) fomentar la aceptación de problemas y diferencias comunes, c) mejorar la intimidad mediante una mayor comprensión, yd) mejorar relación salud.Los beneficios de MC parecen ser más fuertes inmediatamente después de la sesión de MC con algunas disminuciones en el tiempo. Esto reforzó la necesidad de chequeos regulares para asegurar que los beneficios positivos no se desvanezcan.

Estos resultados son bastante consistentes con las investigaciones previas sobre CM pero resaltan la importancia de las sesiones regulares de "refuerzo" para asegurar mejoras en la calidad de la relación y la intimidad. Teniendo en cuenta los problemas de salud mental y física relacionados con las dificultades matrimoniales, un uso más generalizado de los programas de MC también podría ayudar a promover una mejor atención de la salud en general.

Entonces, ¿por qué MC o programas similares no están más ampliamente disponibles? Hay algunos componentes del proceso de MC que se pueden llevar a cabo en línea, pero las visitas cara a cara con los terapeutas de MC siguen siendo necesarias para proporcionar retroalimentación y recomendar más opciones de tratamiento. Aunque Córdova y sus colegas están trabajando en un programa de CM puramente basado en la web, es poco probable que tome el lugar de trabajar con terapeutas reales por completo.

¿Puede MC ayudar a prevenir rupturas matrimoniales y en general mejorar la calidad de los matrimonios? Quizás. Si bien es necesario realizar más investigaciones, especialmente para personas de otros antecedentes culturales que podrían ser menos receptivos al proceso de MC, los resultados hasta ahora parecen prometedores. Para James Cordova y sus coinvestigadores, el siguiente paso es desarrollar un programa basado en la web para hacer que MC esté más ampliamente disponible para el público en general. Eso, junto con la guía recientemente publicada para médicos, está ayudando a hacer que los chequeos de matrimonio sean una alternativa viable al asesoramiento matrimonial para parejas con dificultades de relación.

En última instancia, la idea de chequeos regulares para las personas en las relaciones puede convertirse en rutina para muchas parejas. Queda por ver si esto evitará los problemas de relación que pueden poner en peligro la salud y el bienestar.

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