Comprender los abusadores de animales en serie

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Fuente: http://www.iclipart.com utilizado con permiso

Mientras escribo esta publicación, la policía de Croydon, un suburbio del sur de Londres, está buscando frenéticamente a un gato asesino en serie que ha torturado y asesinado hasta 50 gatos en los últimos dos años. Los propietarios no solo tienen que lidiar con la pérdida de sus queridas mascotas, sino que también les gusta dejar al animal desmembrado a la vuelta de la esquina para que los propietarios lo encuentren. Aparentemente, anticipar u observar el dolor del propietario es parte de la emoción.

En marzo, una cámara de seguridad de Delhi atrapó a un asesino de perros en serie, atrayendo a tres cachorros con comida y luego apuñalándolos hasta la muerte. Según se informa, al menos una docena de perros se habían desvanecido en este mismo barrio indio en las últimas dos semanas.

Para que no estés pensando "no aquí en el buen ole EE. UU.", Piénselo de nuevo. Las noticias están llenas de historias de crueldad animal. Aquí hay solo un ejemplo; el 8 de octubre de 2015, Robert Farmer, de 24 años, fue arrestado en San José, California, bajo sospecha de crueldad animal después de que lo encontraron durmiendo en su automóvil con un gato muerto, un par de guantes cubiertos de piel y un cuchillo ensangrentado. De acuerdo con conocidos que lo conocieron en la escuela secundaria, le había dicho a por lo menos dos estudiantes que había matado a un gato cuando era más joven. Recientemente había lastimado el gato de un amigo después de que le irritara porque, según sus palabras, "estaba estropeado".

¿Quién lastimaría a un animal indefenso?

La respuesta depende de cómo definamos "daño" y de qué tipo de animal estamos hablando. En 13 estudios, el 27% fue el número promedio de encuestados en la población general (sin prisión) que admitió al menos una incidencia de crueldad deliberada a un animal. Sin embargo, cuando la crueldad se redujo a la violencia física dirigida a un gato o un perro, el porcentaje cayó a alrededor del 2 por ciento.

Claramente, entonces, la mayoría de los adultos "normales" no dañaban a los animales de manera intencional o frecuente en ningún momento durante sus años de primaria o adolescencia (en una publicación anterior, hemos visto cómo los niños menores de seis años tienden a ver animales y cómo su curiosidad natural puede provocar golpes y hematomas en sus mascotas). Durante mucho tiempo se pensó que la crueldad hacia los animales es uno de los primeros y más serios síntomas del trastorno de la conducta, una enfermedad infantil que a menudo es precursora de la psicopatía. Y, de hecho, hay pruebas claras de que los adultos violentos tienen más probabilidades de tener un historial de abuso animal.

Lamentablemente, estos datos a menudo se tratan como evidencia de que existe una "mala semilla" que necesita ser atrapada y castigada antes de graduarse en humanos. Y aunque es posible que haya un psicópata incipiente que se está volviendo loco, la verdad es a menudo más complicada. La mayoría de los niños que abusan de los animales no se gradúan en humanos y, de hecho, un solo episodio de crueldad con los animales no es predictivo de violencia futura en absoluto. Los niños mayores y adolescentes que abusan de los animales lo hacen por una variedad de razones, cada una de las cuales debe ser entendida y abordada para que la violencia no continúe siendo una manera de satisfacer sus necesidades.

Por ejemplo, es probable que los niños que abusan de los animales también hayan sido maltratados. Dada la fuerte correlación entre el abuso animal y la violencia interpersonal, es posible que el joven abusador haya sido víctima o testigo de violencia doméstica, abuso físico o crueldad animal perpetrada por un adulto. Los niños que presencian el abuso de animales tienen un mayor riesgo de convertirse ellos mismos en abusadores. La evaluación y el tratamiento de estos problemas, junto con una intervención muy específica dirigida a la conducta de crueldad con los animales, es probable que sea mucho más eficaz que el castigo solo.

La línea de fondo

Sí, la crueldad animal en un niño de 6 años o más debe ser vista como una bandera roja y, no, nunca debe descartarse como "solo una fase". Sí, los padres deberían llevar a un niño para una evaluación psicológica, donde un profesional puede evaluar factores importantes como la prevalencia y la gravedad del abuso de los animales, los motivos que lo motivan, el objetivo al que sirve y cómo detenerlo.

Pero eso no significa que este niño esté destinado a convertirse en un asesino en serie o, para el caso, un adulto violento. No todos los asesinos en serie comienzan con animales y no todos los abusadores de animales son el próximo Ted Bundy. La "bandera roja" de la crueldad animal infantil / juvenil puede señalar muchas cosas: un psicópata en ciernes, una víctima de abuso infantil o un testigo de violencia doméstica o crueldad animal adulta. Cualquiera sea la razón, sin embargo, este niño está aprendiendo a usar la violencia para satisfacer ciertas necesidades y necesita ayuda. Cuanto más tiempo pase, más difícil será detenerse.

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