Comprender el TEPT, el TCE, el suicidio y el éxito de los estudiantes veteranos

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Serie de Psicología del Aprendizaje de Luskin, n. ° 16

Cuando se le preguntó si los 6.700 colegios y universidades aprobados como elegibles para educar a los veteranos en la Ley GI estaban haciendo lo suficiente para apoyar a las ex tropas, Rodrigo García, presidente nacional de Student Veterans of America, les dio una C + general (Wallis 2015).

Recientemente, tuve el privilegio de dar la bienvenida y participar con personal de la Oficina de Asuntos de Veteranos del condado de Ventura y profesores, personal y estudiantes veteranos de Moorpark, Ventura y Oxnard Colleges, la Universidad Luterana de California y la Universidad Estatal de California en Channel Islands en todo el condado programa de desarrollo ofrecido con el objetivo de proporcionar un mejor y más acogedor apoyo para los estudiantes veteranos en el campus. Mi propósito con este artículo es compartir ideas esenciales de este programa de capacitación que refuerzan la visión, llaman la atención sobre las necesidades especiales de los estudiantes veteranos y ofrecen factores específicos que, cuando se reconocen, contribuyen al éxito de los estudiantes veteranos en el campus.

Los estudiantes veteranos en el campus tienen necesidades especiales.

Los veteranos provienen de diversos antecedentes y experiencias. Sin embargo, existen factores comunes relacionados con la cultura única de veteranos en cualquier campus que son importantes para el éxito de los estudiantes veteranos. Esto requiere reconocimiento y atención, que incluye al menos una comprensión básica de los desafíos y síntomas comunes y especiales que afectan a muchos estudiantes veteranos. Estos incluyen el trastorno de estrés postraumático (TEPT), la lesión traumática del cerebro (LCT), la agresión hacia los demás, hacia ellos mismos y el suicidio (Wortzel 2013). La Administración de Veteranos informa que estos problemas afectan a más del veinte por ciento de los veteranos. Los estudiantes veteranos pueden tener necesidades especiales y todos los que servimos a nuestros estudiantes veteranos deben comprender cómo estas condiciones pueden afectarlos en el campus. Reconocer y comprender los síntomas a veces sutiles, respalda el importante objetivo de aumentar el éxito de nuestros estudiantes veteranos.

El apoyo social ayuda a mitigar el TEPT y otros problemas.

La investigación muestra que la transición de una vida militar altamente estructurada y organizada a una vida civil más fluida e independiente puede ser abrumadora. Al principio, un veterano que regresa puede sentirse desorientado y tener problemas de identidad y confianza. Los ex militares se sienten desorientados, alienados del resto de la comunidad que los rodea, tristes por la pérdida de amistades y, en ocasiones, devastados por la pérdida de vidas entre sus familiares militares que los sostuvieron y protegieron en situaciones críticas. Esto puede desestabilizarlos. , lo que lleva a una severa crisis de identidad para algunos.

El Departamento de Asuntos de Veteranos informa que 22 veteranos se suicidan todos los días. Un factor importante es la incapacidad de los veteranos para la transición a la vida civil. Es profundamente impactante y particularmente triste que nuestros jóvenes veteranos, aquellos menores de 30 años, estén en mayor riesgo con una tasa de suicidio de 79.1 por 1,000. La tasa entre otros hombres estadounidenses es de 25 por 1,000. También es importante tener en cuenta que la ansiedad, la agresión, la depresión y el suicidio entre los veteranos no son exclusivamente un problema estadounidense. Nuestros aliados también informan sobre muchos de los mismos problemas problemáticos y complejos entre sus veteranos.

Las ideas que contribuyen al éxito de los estudiantes veteranos en el campus son:

1. Los veteranos estudiantes son un grupo muy diverso , tan diverso como los Estados Unidos. Sin embargo, los síntomas de PTSD y TBI son consistentes en un veinte por ciento estimado de estudiantes veteranos.

2. Los estudiantes veteranos pueden sentirse muy solos en el campus.

La vida civil enfatiza la cooperación y la conciliación en las relaciones. El entrenamiento militar enfatiza la agresión, aunque también incluye entrenamiento en trabajo en equipo. La transición a la vida civil y la educación superior requiere un ajuste.

3. Las lesiones cerebrales leves pero traumáticas pueden no ser diagnosticadas.

La investigación sobre veteranos de combate muestra que las explosiones pueden causar conmociones cerebrales no reconocidas. Es posible que los soldados de combate ni siquiera se den cuenta de que han sufrido repetidos traumas cerebrales debido a muchos tipos de dispositivos explosivos detonados. La conmoción cerebral puede tener consecuencias académicas y sociales a largo plazo. Las dificultades con el tiempo de reacción, la memoria a corto plazo, la memoria de trabajo y la velocidad de procesamiento cognitivo son algunos de los síntomas. Incluso los estudiantes veteranos que han sido consistentemente bombardeados con situaciones emocionalmente difíciles que no están directamente relacionadas con el combate, sufren un tipo de trauma que puede manifestarse en comportamientos similares a los relacionados con el trauma por conmoción cerebral. El veterano puede no ser consciente de ello. Los profesores pueden ayudar mediante una mayor conciencia de las posibles necesidades especiales de los estudiantes veteranos y aprendiendo acerca de formas simples de acomodarlos (Lighthall, 2012). Las dificultades con la memoria, la atención y la concentración, así como el procesamiento mental, el razonamiento abstracto y el funcionamiento ejecutivo son problemas que se observan en aproximadamente el 20 por ciento de los veteranos estudiantes. Incluso los estudiantes veteranos sin la conmoción por detonación que puede ocurrir en el combate real, se han identificado con el trauma causado por la exposición a situaciones intensamente emocionales durante largos períodos de tiempo. De nuevo, pueden no estar al tanto.

4. Las mujeres veteranas frecuentemente sufren significativamente en silencio.

Las mujeres ahora representan aproximadamente el 15 por ciento de los militares de hoy. Muchas veces, las mujeres en el ejército sufren en silencio. Como grupo, tienden a ser más introvertidos que los hombres. Las relaciones entre pares y el apoyo de otras mujeres que han tenido un trabajo similar, dificultades de implementación y / o experiencias de trauma ayudan.

Para estar seguros, las mujeres veteranas tienen todos los mismos problemas que los veteranos masculinos con una capa adicional de complejidad. Está bien documentado que las mujeres en el ejército con frecuencia están sujetas a prejuicios de género, acoso sexual y agresión sexual, que ahora los militares llaman "contacto sexual no deseado" (Scarboro, 2014). De acuerdo con la VA, aproximadamente una de cada cinco mujeres veteranas tiene estrés postraumático relacionado con incidentes que incluyen todo, desde el acoso sexual hasta la violación (kitfield, 2011). Con frecuencia, las mujeres en el servicio militar que denuncian agravios o crímenes no reciben el respeto y el apoyo que merecen. Con demasiada frecuencia, sufren represalias y consecuencias perjudiciales para su carrera como castigo por su veracidad.

5. El trauma de combate es una lesión.

El trauma de combate no es una enfermedad mental. Es una lesión. El DSM-5 (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales) identifica síntomas específicos relacionados con los efectos del trauma que causa el TEPT (APA, 2013).

6. Algunos veteranos pueden verse muy bien y físicamente en forma, pero aún se encuentran en recuperación. Los veteranos se benefician de la comprensión, la compasión, el respeto y un sentimiento de aceptación. Muchos están en transición mientras asisten a clases.

La experiencia y la investigación confirman que la posibilidad de reunirse con otros veteranos ayuda a resolver y lidiar con sentimientos únicos relacionados con el servicio militar y de combate. Estar con otras personas que han tenido experiencias similares proporciona una "zona de confort" y agrega una sensación de seguridad, lo que facilita que los estudiantes veteranos participen fuera de su comunidad de veteranos. Este es un fuerte argumento para un Centro de Veteranos en el campus.

7. Los estudiantes veteranos están motivados. Como grupo, están orientados a objetivos, impulsados ​​por la misión y muchos pueden ejercer un liderazgo basado en la experiencia.

8. Estar con compañeros es importante.

Tener experiencias en común y compartir con sus compañeros hace que sea más fácil para un alumno veterano participar con éxito en la comunidad en general.

Este es el mismo enfoque utilizado en muchos programas de recuperación y tiene un historial de éxito.

9. Los veteranos estudiantes son una gran ventaja para la vida en el campus.

Proporcionar a los veteranos estudiantes el apoyo necesario para garantizar el éxito en la universidad tendrá un resultado positivo para cada veterano y para nuestras comunidades. Los veteranos nos han brindado su servicio y ahora debemos extender colectivamente nuestro servicio a ellos.

10. Los programas para veteranos deben recibir atención específica como uno de los programas de necesidades especiales necesarios en cualquier colegio o universidad.

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Autor

El Dr. Bernard Luskin, LMFT es un terapeuta matrimonial y familiar con licencia y psicólogo escolar, ha sido consejero de TEPT. Él es un veterano de la marina estadounidense que sirvió en un barco de misiles guiados que formaba parte de una fuerza expedicionaria mundial. El Dr. Luskin ha sido director ejecutivo de ocho facultades y universidades y brinda servicios profesionales especiales a organizaciones educativas, corporativas y militares. Actualmente es canciller del Distrito de Colegios Comunitarios del Condado de Ventura y ex presidente de la Junta de la Asociación Estadounidense de Colegios Comunitarios. Comentarios por correo electrónico a: BernieLuskin@gmail.com

Un agradecimiento especial a Toni Luskin, Ph.D. y Susana Bojorques, MA por su ayuda en la preparación y publicación de este artículo.

Nota: Moorpark College, Oxnard College y Ventura College son miembros del Distrito de Colegios Comunitarios del Condado de Ventura, Condado de Ventura, California.

Referencias

APA (2013). Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales, DSM-5, Quinta Edición, 5 (5ª ed.). Arlington. Asociacion Americana de Psicologia.

Libro de recursos para veteranos de California (2015) Departamento de Asuntos de Veteranos de California.

Kitfield, J. (2011), 15 de septiembre de 2012) The Enemy Within. Revista National Journal.

Lighthall, A. (2012). Diez cosas que debes saber sobre el Veterano de estudiantes de hoy. [Veteranos Estudiantes, Salud Mental]. El NEA Higher Education Journal , 10.

Scarboro, R. (2014) Dudas sobre las estadísticas de asalto sexual de los militares, ya que los números superan con creces los de Estados Unidos, The Washington Times.

Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. (2014). Resumen de beneficios para veteranos , año fiscal 2000 al año fiscal 2011. Enlace: www.va.gov/vetdata/docs/Utilization/Summary_of_Veterans_Benefits_2011_FI…

Wallis, D., (2015) Regreso a casa de War to Hit the Books, New York Times.

Wortzel, HS Arciniegas, DB (2013) Un enfoque neuropsiquiátrico forense a la lesión cerebral traumática, la agresión y el suicidio (Medicina: Neurociencia). Revista de la Academia Americana de Psiquiatría Law 2013, 41 (2), 274-286