Compras navideñas: compre recuerdos, no objetos

¿Quieres tus regalos navideños para traer la felicidad? Sigue este simple consejo.

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La mayoría de nosotros sabemos que el dinero no te trae felicidad automáticamente, pero ¿por qué? Quizás es porque lo estamos gastando en cosas equivocadas. Cosas para llenar nuestras casas, cosas para poner en nuestros garajes, cosas para colgar alrededor de nuestros cuellos o brillar en nuestros dedos. Pero a pesar de lo que pensamos, todo esto no nos hace más felices.

¿Porqué es eso?

Bueno, una de las razones por las que las posesiones no nos hacen tan felices como creemos que lo harán (o durante el tiempo que creemos que lo harán) se debe a un efecto llamado “estiramiento de la experiencia”. Según este principio, cuanto más experimentes algo placentero, menos vas a disfrutarlo.

Solo piense en cuando era joven y todo lo que hizo fue una experiencia nueva: la primera vez que probó el chocolate, la primera vez que durmió en una tienda de campaña bajo un cielo estrellado, su primer beso. Estas experiencias mundanas nos llenan de alegría la primera vez que ocurren, pero probablemente no estarías tan emocionado ahora si comías chocolate o tenías que dormir en una tienda de campaña. Cuanto más experimentamos algo una y otra vez, más nos acostumbramos a él y ya no sentimos el placer que alguna vez tuvimos. Porque tener mucho dinero nos permite experimentar las mejores cosas de la vida, los jabones más lujosos de París, el Sushi más fresco de la riqueza de Tokio, disminuye nuestra capacidad de saborear las pequeñas alegrías de la vida como una noche estrellada o un beso amoroso.

Pero estas son las buenas noticias: hay maneras en que puede gastar que prácticamente le garantizarán un gran y duradero impulso de felicidad. La clave es usar tu dinero para invertir en recuerdos, no en objetos. La investigación muestra que las personas que gastan su dinero en posesiones materiales están mucho menos contentas con su compra que las personas que gastan su dinero en compras experimentales. Las compras experienciales son aquellas hechas con la intención de adquirir una experiencia de vida en lugar de un objeto material.

Cuando haces una compra experiencial, no eres dueño de ella; Vives a través de eso. Los ejemplos incluyen hacer un viaje, ir a esquiar en una montaña, ver una obra de Broadway, asistir a un partido de béisbol o jugar un videojuego. Un estudio encontró que cuando a las personas se les pedía que reflexionasen sobre sus compras materiales y experimentales, el 57% afirmaba que obtenía una mayor felicidad de la compra experiencial, mientras que solo el 34% informaba una mayor felicidad por la compra material. Del mismo modo, las personas que hacen hincapié en las experiencias familiares y religiosas durante las vacaciones de Navidad son más felices que las personas que hacen hincapié en comprar y recibir regalos materiales (Kasser y Sheldon, 2002).

Como lo expresó Ronald Regan, “el dinero no puede comprar la felicidad, pero te brindará una mejor clase de recuerdos”. Es esa mejor clase de recuerdos que a la larga te hará feliz.

Las experiencias nos brindan más placer que posesiones, en parte porque es más probable que el efecto de estiramiento de la experiencia ocurra con las posesiones. Lo que una vez fue una mansión de lujo ahora solo se convierte en un hogar. Lo que una vez fue azulejo italiano importado ahora solo se convierte en el terreno inadvertido debajo de tus pies. Pero el recuerdo de su primer paseo en góndola por Venecia o de escuchar la Sonata de la luz de la luna de Beethoven en un gran teatro continúa proporcionándole placer.

Para examinar el estiramiento de la experiencia en el laboratorio, los investigadores asignaron aleatoriamente a los participantes a gastar tres “dólares de laboratorio” en una compra material (por ejemplo, baraja de cartas, marco de fotos, llavero) o una compra experiencial (por ejemplo, escuchar una canción, jugar un videojuego, mira un video clip). En el transcurso de dos semanas, los participantes que gastaron su dinero en una experiencia fueron más lentos en adaptarse a su compra y al final fueron más felices con su compra que aquellos que gastaron su dinero en un objeto. Entonces, si desea gastar su dinero sabiamente, gástalo en algo que pueda hacer en lugar de algo que pueda tener.

Otra razón por la que disfrutamos de las experiencias más que de las posesiones es que es más probable que se compartan con los demás. Esto significa que gastar tu dinero en experiencias te traerá felicidad, pero solo si esas experiencias pueden compartirse con otros. Así que mientras se apresuran a comprar regalos de última hora esta temporada, considere comprarles a sus seres queridos una experiencia compartida. En lugar de conseguirles ropa o tarjetas de regalo, invítelos al ballet, a una clase de equitación oa la nueva película de Star Wars . No solo le dará a usted y a sus seres queridos muchos recuerdos felices, sino que también les enseñará a sus seres queridos a gastar dinero de una manera que les asegure la felicidad de por vida.

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