Compras navideñas y procrastinación

Una encuesta de la National Retail Federation encontró que los compradores han completado menos compras navideñas este año que en el mismo momento del año pasado y que 41 millones de estadounidenses aún tienen que comenzar, informa Dallas Cook (16 de diciembre de 2008). ¿Estás posponiendo tus compras navideñas? ¿Por qué?

He estado viendo mucho sobre cómo la procrastinación vale la pena últimamente. Por ejemplo, esperar hasta el último minuto para obtener un boleto de avión puede ahorrarle dinero. Peter Pae (Los Angeles Times, 15 de diciembre de 2008) escribe: "Con los precios más bajos del petróleo y la caída en la demanda de viajes aéreos, las aerolíneas reducen las tarifas de invierno, tanto que los viajeros que esperaban están encontrando algunos de los boletos de avión de menor precio en años. "Irónicamente, mientras escribía estas palabras, recibí un correo electrónico de Apple anunciando" Regalos de último minuto que están primero en su lista "y explicando que si hago el pedido antes del 20 de diciembre, recibiré una actualización gratuita para envío expedito. Una vez más, la procrastinación paga, y otros incluso están "permitiendo" este retraso. Obtendrán ese regalo allí a tiempo para mí sin costo adicional a pesar de mi pedido de último minuto.

Joseph Ferrari, un querido colega de la Universidad de DePaul (Chicago) y un prolífico investigador de la procrastinación, está de acuerdo en que los compradores navideños utilicen atributos situacionales, como los precios de venta, en su decisión sobre cuándo comprar. Saben que la demora puede pagar.

La pregunta es, aparte de esta reciente temporada de vacaciones y el énfasis en una crisis económica, ¿por qué solemos asociar las compras navideñas y la postergación? Los resultados de dos estudios pueden ayudarnos a entender qué contribuye al frenesí de compras de último minuto en los centros comerciales locales. Incluso puede ayudarnos a distinguir la procrastinación del retraso sagaz. Recuerde, todas las postergaciones son demoras, pero no todas las demoras son dilaciones.

El primer y más antiguo estudio fue publicado por Ferrari en 1993. Disfruté particularmente este estudio, ya que mi colega recolectó los datos él mismo, haciéndose pasar por un empleado del centro comercial en una serie de fines de semana entre "Black Friday" (el viernes después de Acción de Gracias) y Nochebuena. en un gran centro comercial rural en el estado de Nueva York. Recolectó datos de 240 compradores (151 mujeres, 89 hombres con una edad promedio de 38 años). No es de extrañar que sus resultados indicaran que los compradores obtuvieron puntajes más altos en las medidas de demora en la víspera de Navidad que las 5 semanas anteriores. También descubrió que los compradores atribuían su retraso a cosas como las exigencias competitivas del trabajo, la falta de energía, la indecisión, la aversión percibida de las compras y los precios de venta más cercanos a la Navidad. Al menos algunos de los compradores que postergan el proceso atribuyeron su retraso como "¡la procrastinación paga!"

Con base en estos hallazgos, podríamos concluir que las compras navideñas de último minuto son solo otra marca de identificación de las personas que típicamente posponen las cosas en otras áreas de sus vidas. Por lo general, su procrastinación de los rasgos predice sus compras de último minuto, y hay una variedad de razones por las que atribuyen o racionalizan estos retrasos.

La falacia de planificación
Puede haber otra razón aparte de la noción de procrastinación de los rasgos que podría explicar las compras de último minuto en la temporada de vacaciones, esa es una planificación poco realista. De hecho, el segundo estudio hace de esto la hipótesis explícita con la noción de que un sesgo optimista comúnmente conocido como la "falacia de planificación" puede ser una influencia causal en las compras de último minuto.

Roger Buehler (Universidad Wilfrid Laurier, Waterloo, Ontario, Canadá) y Dale Griffin (Universidad de Columbia Británica, Vancouver, Columbia Británica, Canadá) han estado investigando la noción de la falacia de planificación durante muchos años. En una publicación de 2003 en la revista, Comportamiento organizacional y Procesos de decisión humana , llevaron a cabo un estudio que se centró específicamente en las compras navideñas y la postergación.

Su investigación indica que, al menos en las culturas occidentales, existe un sesgo de planificación común que conduce a predicciones excesivamente optimistas. En general, las personas subestiman cuánto tiempo tomarán las tareas y sobreestiman cuánto van a hacer. Buehler y Griffin argumentan que dos procesos cognitivos generales producen esta estimación optimista de finalización de tareas, personas:

1) sobreponderar sus planes específicos para un proyecto futuro dado, y

2) infraponderar información distributiva más general (sobre proyectos similares anteriores).

Por ejemplo, cuando pienso en calificar los exámenes que se sientan al lado de mi escritorio en este momento, pondría demasiado énfasis en un plan para pasar 15 minutos por examen comenzando a las 2:00 pm para poder terminar antes de la medianoche de esta noche, y menos énfasis en mi conocimiento de que esto nunca funciona así porque los compromisos familiares interrumpen este proceso, los exámenes varían en complejidad, fatiga, etc. (Sí, sé por qué infravaloramos este tipo de información, ¿quién quiere ir allí ?! divagar.)

Lo que Buehler y Griffin hicieron en el primero de dos estudios fue manipular experimentalmente el grado de enfoque futuro haciendo que los participantes en su estudio (aproximadamente la mitad de los 85 estudiantes que participaron) hicieran planes detallados y paso a paso sobre sus planes de compras navideñas. , mientras que la otra mitad de los participantes simplemente informaron sus predicciones sobre sus compras navideñas. Descubrieron que la manipulación del enfoque futuro afectó fuertemente las predicciones expresadas. Los participantes del grupo experimental que hicieron planes detallados predijeron tiempos de finalización más optimistas para sus compras navideñas que el grupo de "control", pero esto no tuvo ningún efecto en los tiempos de finalización reales. Curiosamente, una medida de la postergación del rasgo no se correlacionó con estas predicciones optimistas, pero se correlacionó con los tiempos reales de finalización. Las personas que obtuvieron puntajes más altos en la procrastinación finalizaron sus compras más tarde que las personas que obtuvieron un puntaje bajo en la medida del rasgo de procrastinación, replicando los hallazgos anteriores de Ferrari.

Lo más interesante para mí y para mi grupo de investigación (procrastination.ca) fue que los procrastinadores también predijeron que terminarían con menos tiempo de sobra. Esto replica investigaciones anteriores que habíamos publicado sobre la falacia y la postergación de la planificación (Pychyl et al., 2000). Los procrastinadores no son más propensos a este sesgo optimista, saben que estudiarán más adelante y estudiarán menos, del mismo modo que los resultados de este estudio indican que los postergadores saben que comprarán más tarde que otras personas.

En términos de procrastinación, Buehler y Griffin concluyen que "Los estudios actuales también indicaron que la falacia de planificación no fue moderada por las diferencias individuales en el optimismo disposicional o la procrastinación. . . las estimaciones de tiempo optimistas de las personas reflejan los procesos cognitivos generales que intervienen en la planificación de las tareas en lugar de los factores motivacionales autorelacionados, como el deseo de mantener una visión positiva de uno mismo y del futuro [y este sesgo]. . . no se puede atribuir simplemente a un subconjunto de individuos que tienden a retrasar el trabajo en sus tareas "(p.88).

¿Qué significa esto para tus compras navideñas?
Basándose en los resultados de ambos estudios, si tiende a posponer las cosas en general (es decir, usted es un postergador de rasgos), es probable que posponga las compras. No hay sorpresa aquí. Dicho esto, Buehler y Griffin hablan directamente sobre las implicaciones de su estudio en términos de hacer pronósticos más realistas sobre la finalización de su tarea. Escriben,

Los presentes hallazgos sugieren que requerir una justificación detallada basada en un plan puede de hecho acentuar la tendencia a hacer pronósticos y proyecciones demasiado optimistas. Se recomienda a los individuos y organizaciones que buscan pronósticos más realistas que adopten un enfoque alternativo de predicción que otorgue menos peso a los planes y mayor peso a otras fuentes de información potencialmente útiles, como distribuciones de tiempos de finalización para proyectos relacionados o puntos de vista neutrales observadores . (p.88; énfasis añadido)

En otras palabras, mire hacia atrás en la última Navidad o en un cumpleaños familiar anterior, o pídales a los amigos y familiares que le den su opinión sobre su historial de compras. Por supuesto, esto significa ser honesto contigo mismo, no una estrategia típica de los postergadores como ya he argumentado antes (ver El existencialismo y la procrastinación (Parte 2): Mala fe para una discusión sobre autoengaño y procrastinación)

Mis comentarios de cierre
Al igual que con todas las postergaciones, debemos tener en cuenta a la persona y la situación. Ciertamente, las personas que puntúan alto en las medidas de postergación de la postergación se encuentran con mayor frecuencia en el centro comercial en la víspera de Navidad, como lo demuestra claramente la investigación de Ferrari. Además, las influencias situacionales, como los horarios ocupados y los mejores precios de venta más cercanos al 25 de diciembre contribuyen a la demora de nuestra tarea.

En resumen, el retraso en las compras navideñas es una mezcla de demoras en tareas innecesarias y quizás irracionales de un acto intencional que define la postergación, así como un retraso sagaz basado en prioridades apremiantes en nuestras vidas y un enfoque racional para ahorrar dinero. Al final, solo se puede distinguir la postergación del comprador que no procrastina en la víspera de Navidad por el "sudor en la frente". Es muy probable que el procrastinador se sienta presa del pánico, lleno de odio hacia sí mismo por dejarlo todo una vez más. el último minuto por "sin una buena razón". El comprador de última hora que ha retrasado deliberadamente para aprovechar esos tratos de último minuto tendrá una mirada petulante y una sensación de satisfacción, ya que este retraso realmente puede pagar (es decir, si ¡todavía tienen el tamaño y el color que estás buscando!).

Nota de Blogger:
Ha sido un término increíblemente ocupado en la universidad, y esto ha significado menos tiempo para mi blogging. Por supuesto, como acabamos de aprender con predicciones de tiempo optimistas en mi publicación anterior, la esperanza es eterna, ¡así que la resolución de mi Año Nuevo es hacer más tiempo para mi blogging en 2009! Pero, antes de que lleguemos al año próximo, publicaré un blog con algunas reflexiones sobre las resoluciones de Año Nuevo y posibles estrategias para ver con éxito que estas resoluciones sean más que buenas intenciones.

Referencias

Buehler, R., y Griffin, D. (2003). Planificación, personalidad y predicción: el papel del enfoque futuro en las predicciones de tiempo optimistas. Comportamiento Organizacional y Procesos de Decisión Humanos, 92 , 80-90.

Ferrari, JR (1993). Navidad y procrastinación: explicando la falta de diligencia en una fecha límite para la tarea del "mundo real". Personalidad y diferencias individuales, 14, 25-33.

Pychyl, TA, Morin, RW, y Salmon, BR (2000). La procrastinación y la falacia de planificación: un examen de los hábitos de estudio de los estudiantes universitarios. Journal of Social Behavior and Personality, 15 , 135-150.

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