Comportamiento criminal no es un síntoma de trastorno de estrés postraumático

En columnas anteriores, he hablado sobre una serie de cuestiones relacionadas con el trastorno de estrés postraumático. Un aspecto del trastorno de estrés postraumático que aún tengo que debatir es uno que es bastante controvertido y de lo que no se habla comúnmente: usar el TEPT como excusa para un comportamiento desagradable e ilegal.

Al menos una vez al mes, parece haber un nuevo caso en los medios que describe a un veterano que ha sido condenado por un delito grave como el tráfico de drogas, la pornografía infantil, el robo, la violación e incluso el asesinato. En muchos de estos casos, el abogado del veterano cita el diagnóstico de trastorno de estrés postraumático como la causa del comportamiento.

Entonces, ¿puede el TEPT causar un comportamiento criminal? Si y no. No hay duda de que el PTSD puede hacer que una persona tome malas decisiones que conducen a comportamientos antisociales. El aumento en el uso de alcohol o drogas puede conducir a conducir en estado de ebriedad, violencia doméstica y hurto menor para apoyar su consumo de drogas o alcohol. El aumento de la excitación fisiológica, que hace que el miembro del servicio siempre esté alerta, puede llevar a un comportamiento violento que no guarda proporción con una amenaza percibida. Incluso hay casos en los que los veteranos de guerra con trastorno de estrés postraumático no son culpables de asesinato cuando se los ponía en una situación que les recordaba una experiencia previa de combate estresante, y sentían que se estaban defendiendo contra un combatiente enemigo.

Es importante tener en cuenta que estos son casos extremos, particularmente el último. En la mayoría de los casos, el TEPT no conduce a un comportamiento delictivo. Mucho de lo que se ve en este tema en los medios es el resultado de que los abogados expertos evocan defensas para sus clientes que probablemente hubieran cometido el delito sin importar si tenían o no un trastorno de estrés postraumático. Los abogados saben que el ciudadano promedio que forma parte de un jurado tendrá una gran simpatía por el veterano, y que esperan que resulte en un resultado favorable para su cliente.

En este punto, algunos de ustedes pueden considerar mis puntos de vista como antipáticos o incluso cínicos. Este no es el caso. Tengo una gran simpatía por los cientos de miles de veteranos con TEPT, algunos de los cuales se han encontrado en problemas con la ley. Mi problema es con las numerosas afirmaciones falsas de individuos que insisten en que el PTSD les hizo descargar pornografía infantil, agredir sexualmente a una mujer después de una noche en el bar o robar en una tienda de conveniencia. En mi opinión, es insultante para los que sufren de esta condición discapacitante y alimenta el estigma de que los veteranos de guerra con TEPT son inestables, peligrosos y locos.

No hagamos que el TEPT sea un chivo expiatorio del crimen. En cambio, dirijamos nuestros esfuerzos para comprender mejor este trastorno y mejorar los tratamientos para que los veteranos puedan llevar vidas más satisfactorias y gratificantes. Sin embargo, como estudiante de la conducta humana, soy consciente de que las personas son expertas en encontrar formas de cambiar la responsabilidad de sus acciones, particularmente aquellas acciones que traerán consecuencias indeseadas.

"Una versión editada fue publicada en mi columna 'Kevlar for the Mind' por Military Times.

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