Complejidad, coherencia y Halloween

Esta semana tuve el placer de ser contactado por un periodista del Orange County Register (nuestro periódico local) con la pregunta: "P: ¿Por qué tanta gente disfruta ir a películas de miedo o ponerse en situaciones de miedo?"

Una pregunta tan divertida, pensé que era blog-worthy. A continuación está mi respuesta no editada. Con suerte, usará una línea o dos que funcione para sus propósitos. Lo más probable es que (irónicamente) lo haya asustado para siempre. Quizás agregará algo a tu experiencia de Halloween o te asustará también. De cualquier manera…
Casi todas las teorías de la personalidad pueden dar una respuesta a esta pregunta: "¿Por qué nos gusta tener miedo?" En mi opinión, cada "teoría" aporta una pieza del rompecabezas general, que cuando se juntan puede arrojar algo de luz sobre la simple pregunta sobre la alegría paradójica de Halloween, y también sobre algunas de las propiedades sorprendentemente coherentes que nos conectan a todos a través de escalas, desde biológicas hasta culturales, pasando por el tiempo y el espacio.

Comenzando en la escala más pequeña, en un nivel biológico cada persona tiene su propio nivel distintivo de excitación inicial. Este es el nivel de estimulación en nuestro sistema nervioso cuando estamos en reposo. Algunas personas son más "amodorradas". Otras están "poco estimuladas". Paradójicamente, las personas menos favorecidas son las que más disfrutan de películas de miedo, así como paseos en motocicleta, tatuajes y piercings, montañas rusas, juegos de azar, drogas recreativas , jugando deportes de contacto, etc. Una fuente de motivación para los buscadores de emociones es su bajo nivel de excitación fisiológica en reposo. Estar sin excitar es incómodo; y lo describirán como un tipo especial de aburrimiento ansioso. Por cierto, soy una de estas personas y, como tal, amo tanto Halloween como las películas de terror, cuanto más desagradable mejor. Irónicamente, gente como nosotros encuentra que los efectos se calman. De nuevo, es paradójico. La información emocionante del entorno nos eleva a un nivel más cómodo.

Las personas con alto nivel de excitación (por ejemplo, mi esposa) tienden a evitar tales actividades. Estas son sus personas más amables, meneos de manzana, disfraces amistosos, repartiendo dulces mientras disfruta de un buen libro, un fuego caliente y una bebida caliente en casa: esta es su taza de té descafeinado. Se aumentan de forma natural, por lo que se siente más cómodo con información de baja estimulación del medio ambiente. Por cierto, los niveles iniciales de excitación de las personas tienden a aumentar con la edad, y creo que hay una diferencia general entre hombres y mujeres (los hombres son más bajos), lo que ayuda a explicar por qué los hombres más jóvenes serían la audiencia principal para este tipo de películas y para Halloween. mischeif
Los niveles de excitación inicial no son ni buenos ni malos, depende de cómo la gente aprenda a acomodarse. Algunas personas que buscan sensaciones elevarán sus niveles de excitación trabajando duro en entornos estresantes (p. Ej., Bomberos), practicando deportes o apostando recreativamente. Por otro lado, la investigación ha demostrado que los psicópatas y los delincuentes violentos (incluso los asesinos en serie) tienen una tendencia hacia una menor excitación inicial. Por lo tanto, la intensidad de sus crímenes en realidad los hace sentir más tranquilos. En mi trabajo clínico, una vez me encontré con un delincuente juvinile que cada vez más buscaba niveles de estimulación cada vez más altos: pasar de la creación de fuego a pequeña escala, explotar propiedades públicas, eventualmente robar una tienda usando una escopeta de cañones recortados mientras en LSD. Los terapeutas que nos involucramos fueron de poca ayuda. No pudimos encontrar nada malo con el joven, o su familia, que aparecieron como los pilares American Lifestyle. Fueron los investigadores forenses quienes llegaron al fondo de las cosas.

Incidentalmente, la mayoría de la gente consideraría que el LSD es demasiado estimulante, o sobreviviría al "viaje" de una manera más común: con poca luz, una silla de puff y algunos álbumes de Almond Brothers (por ejemplo). De hecho, la respuesta sexual de este joven se vinculó a estos eventos, proporcionando un impulso adicional de excitación y excitación a situaciones que nos enviarían a escondernos y temblar debajo de una manta en alguna parte. Este proceso de vincular fenómenos bioemocionales excitantes similares es bastante común, ayudando a explicar por qué los asesinos en serie a menudo sexualizan sus crímenes. Por ejemplo, se dice que Jeffrey Dahmer mantuvo la cabeza cortada de una víctima en su casillero de trabajo en Briggs y Stratton por el propósito de la estimulación sexual en curso cuando estuvo brevemente en libertad de trabajo en la cárcel del condado de Milwaukee por una ofensa menor. Deberían haber puesto eso en la película (Dahmer, 2002) sobre él. Así termina la parte aterradora de este blog.

En una nota mucho más suave: el mismo proceso ocurre con la atracción y estimulación saludables que proporciona una mayor excitación. Esta es la razón por la que las montañas rusas, las cimas de Ferris Wheels y, por supuesto, las películas de terror son situaciones ideales para la construcción temprana del romance. Una faceta clave para la atracción es el aumento de la excitación fisiológica. Como tal, los cortesanos suelen malinterpretar o combinar la titilación de una película de terror con sentimientos fatuos para un compañero de citas, siempre que la película no sea demasiado grosera o molesta (por ejemplo, no recomendaría el Hostel II para una primera cita).

Las otras teorías de la personalidad, comportamentales, cognitivas, orientadas a los rasgos y psicodinámicas, pueden organizarse de forma jerárquica, explicando factores de personalidad a gran escala, más allá del nivel biológico. Lo que los une a todos es el concepto de equilibrio. Por ejemplo, la investigación sobre el desarrollo moral sugiere que los individuos mantienen implícitamente un balance moral en el fondo de sus mentes, informando sus decisiones a lo largo del tiempo. Esto puede ayudar a explicar pequeñas paradojas, como el coque dietético con síndrome de la pizza, así como paradojas más grandes como el escándalo sexual de Bill Clinton.
La teoría analítica de Jung es una de las más amplias, vagas y difíciles de investigar de estas teorías de la personalidad orientadas al equilibrio. Sin embargo, el pensamiento de Jung puede ampliar y profundizar la comprensión de nuestra motivación para tener miedo. Jung sugirió que todos tienen una personalidad, la cara que ponen para el mundo, y también un lado oscuro, los aspectos más oscuros y más ocultos de la personalidad que van en contra de la persona. Los dos lados se balancean entre sí, de modo que cuanto más grande sea la persona, mayor será la sombra proyectada. Nuevamente, recuerde algunos de los escándalos morales recientes o pasados ​​de las queridas personalidades religiosas y políticas de la cultura estadounidense para obtener ejemplos de esta dinámica.

Cuando se consideran al respecto, las películas de terror pueden permitir que las personas se proyecten en las películas, tal vez en el papel del "monstruo" o simplemente a través de un papel de observador: el voyeur pasivo hacia cosas horribles. Sospecho que pocos se identifican exclusivamente con la víctima, y ​​menos con la primera víctima (es decir, en una película slasher). Es posible que este tipo de experiencia no solo equilibre la fisiología de algunas personas, de una manera relativamente no dañina (es decir, el mundo del trauma imaginario gráfico), sino que también pueda equilibrar su psique, ya que sus lados oscuros tienen la oportunidad experimentar una gran y terrible oscuridad De hecho, muchos de nosotros, los fanáticos del horror, disfrutamos la experiencia de estar impactados hasta el punto de nuestra propia incomodidad, donde debemos recordarnos a nosotros mismos que la película no es real, o hasta el punto que experimentamos disonancia por el hecho de que la estamos viendo. Tuve una de esas experiencias sentado solo en una película de terror (otra vez – Hostel II, película realmente horrible y vergonzosa para ver) como un nuevo padre y soltero de mediana edad que se escapó de un descanso de la noche y de las principales contribuciones paternales positivas en mi papel de esposo y padre. Miré unas pocas filas y vi a una pareja joven, la reconocí como una chica adolescente de mi supermercado local en el mismo centro comercial que el teatro. ¡Oh, qué vergüenza! (Pensé). ¿Que hay de malo con ellos? Me asusté un poco al salir, mientras imaginaba la oscuridad en los corazones de mis compañeros asistentes al teatro. Y todo el tiempo, suprimió la vergüenza por mi propia asistencia, equilibrada con algo bastante positivo y útil.

A través de experiencias como estas, uno puede obtener un equilibrio saludable en varias escalas de personalidad, desde la fisiología hasta los alcances más amplios de su psique. Por supuesto, para aquellas personas raras que se encuentran en circunstancias más frágiles, que están desequilibradas y propensas a algún tipo de adicción a la emoción violenta, las películas de terror violentas no serían saludables. Sin embargo, afirmaría que la gran mayoría de estos individuos muy raros se volverían violentos sin tener en cuenta la influencia de las películas de terror.
Jung también tenía mucho que decir sobre los temas comunes y el papel común del mito, el ritual y lo sagrado en la vida y la cultura humanas. Sugeriría que desde esta perspectiva, las películas de terror pueden proporcionar un equilibrio bastante enfermo, pero familiar en nuestra cultura. Así como el fútbol juega un simular a los antiguos gladiadores de los colosos, y los delirios son similares a los antiguos cultos de misterio de la antigua Grecia y Roma, las películas de terror son como los antiguos rituales de sacrificio de nuestros antepasados. Los antiguos Myans se adentraron en las junglas para cazar sacrificios humanos al Sol, a fin de garantizar la salud de sus cultivos y la protección contra las enfermedades. En nombre de tal "progreso", cruely cometieron genocidios en pequeña escala a la gente más indigente del bosque, todo en nombre del equilibrio a gran escala, enviando sus cabezas a rebotar por los escalones de esas grandes pirámides. Luego, en una escala aún más grande, los españoles llegaron y cometieron atrocidades aún más grandes. Por cierto, no soy un experto en cultura, pero estaba enfermo el otro día y vi a Apocolypto por cable. Habla sobre una terrorífica película de terror, envuelta en el tema de Mel Gibson sobre la venganza de un hombre por la brutalidad hacia su madre y su hijo (ver todas las películas que ha hecho de Mad Max). También es probable que exista algún tipo de equilibrio, especialmente cuando uno considera incluir el alcoholismo y los comentarios antiseméticos en la experiencia de este cineasta. Fue, en mi opinión, todavía una gran película de terror. Me alegro de poder verlo sin pagar de mi bolsillo.

Las películas de terror, en la escala más grandiosa, son probablemente un acto de equilibrio dentro de nuestra cultura como un todo, un medio de sacrificio para nuestra oscura ascendencia pagana. Es probable que sean una rama reciente de un ritual humano de larga data, que intenta controlar una manifestación de la crueldad bárbara del mundo, y así acercarse a su comprensión. Estos rituales modernos nos permiten abandonar el oscuro terror del teatro con una apreciación renovada de las bellezas y maravillas paralelas de la vida.

De hecho, Halloween más ampliamente es la rama restante de los rituales paganos que vinieron antes. Es un ritual al que nos hemos aferrado por conjuntos de razones fuertes y complejos, y que hemos entretejido en nuestras tradiciones actuales, y que es más fuerte que nunca, incluso en esta época de logros globales de la sociedad global y alucinantes. Halloween proporciona el equilibrio humano que colectivamente requerimos, desde las hormonas en nuestros cuerpos hasta el final a través de nuestra dinámica cultural multifacética. No veo coincidencia que "All Hallows Eve" surja junto con "All Saints Day." Cada uno sirve para equilibrar al otro. En los tiempos modernos, Halloween limpia nuestros cuerpos, nuestras mentes y nuestros espíritus, y nos prepara para la llegada de las tradiciones de la bondad, como Acción de Gracias, Navidad (y otras fiestas) y el Año Nuevo. Todos son reflejos de los ciclos de equilibrio, de pequeño a grande, en el espacio, en el tiempo, en el tamaño y en la vida.

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