Compassion Not Disempt: Entrevista con Maia Szalavitz

¿Podría la compasión y la reducción de daños salvar vidas innumerables? ¡Seguro que lo pensamos!

“Tenemos que reconocer que las personas que usan drogas necesitan compasión, no desprecio”: Maia Szalavitz, autora de Unbroken Brain: una nueva forma revolucionaria de entender la adicción

Marzo es el mes de la historia de la mujer y qué mejor manera de celebrarlo aquí en el blog de hoy que entrevistando a Maia Szalavitz, una defensora de las políticas de reducción de daños. Conozco a Maia desde hace casi una década y admiro mucho su trabajo y su contribución al movimiento de reducción de daños, lo que realmente resalta las muchas cosas positivas que están haciendo en el universo de reducción de daños para las adicciones.

Maia Szalavitz es periodista y autora que ha hecho contribuciones innovadoras sobre la adicción, la política de drogas y la neurociencia a través de su escritura y defensa en los últimos treinta años. Su último libro, Unbroken Brain: Una nueva forma revolucionaria de entender la adicción , es un éxito de ventas del New York Times .

Bienvenido Maia. Muchos de los que trabajan en Reducción de daños han luchado con problemas de adicción o salud mental personalmente. ¿Puedes contarme un poco sobre tu historia trabajando en la reducción de daños? ¿Cómo te involucraste por primera vez?

Soy periodista y una persona que sufría de adicción. Primero me involucré con la reducción de daños, porque me salvó la vida. Cuando estaba inyectando cocaína y heroína, hubo una campaña de reducción de daños en San Francisco que enseñó a la gente a usar cloro para limpiar nuestras agujas. Una trabajadora de ese grupo me visitó por casualidad a una amiga mía en Nueva York, donde vivía, y la conocí en 1986 y ella me enseñó a limpiar agujas. Estoy convencido de que no me infecté con el VIH debido a esta campaña. Esto ocurrió en un momento en que el 50% de los usuarios de IV se infectaron con el VIH. Ni siquiera sabía que los usuarios de drogas intravenosas afectaran el SIDA. Continué usando hasta 1988 y luego me recuperé.

Estaba furioso porque nadie parecía estar tomando medidas para prevenir el VIH entre los usuarios de drogas intravenosas en mi propia ciudad. Traté de llamar la atención sobre algunos de los mitos sobre la adicción, como el mito de que a la gente le encanta compartir agujas o que no cambiarán su comportamiento porque les encanta compartir agujas. La verdad es que la gran mayoría del intercambio de agujas se produce por razones económicas, no pueden comprar agujas limpias o no tienen acceso a ellas. Comencé a aprender más sobre los programas de intercambio de agujas y reducción de daños.

A principios de la década de 1990, estaba en Liverpool, Reino Unido. Liverpool fue una de las primeras ciudades que hizo de la reducción de daños una prioridad. Lo vi comenzar con unos pocos cientos de personas y luego extenderse a un movimiento nacional.

¿Quiénes fueron tus mentores desde el principio? ¿Cómo te sigue impactando su trabajo hoy?

¡Hay demasiados para nombrarlos! Tendrá que esperar a que mi libro los escuche a todos, pero algunos de los partidarios de la reducción de daños que me influyeron desde el principio fueron:

● ACT UP – Una coalición que apunta a terminar con la crisis del SIDA.

● Dave Purchase: fue un líder nacional del movimiento de intercambio de agujas.

● Alan Marlatt: introdujo la reducción de daños en el tratamiento principal de la adicción.

● Dan Bigg: el hombre de Chicago que sacó a la calle Naloxone, el antídoto opioide, de los hospitales y las calles, salvando miles de vidas.

● Peter McDermott

● Edith Springer: difundió ideas a través del trabajo social y la capacitación de personas. Edith es conocida como la diosa de la reducción del daño.

● Imani Woods: Imani fue uno de los grandes pioneros de la reducción de daños.

● Alan Clear: conocido por el intercambio de agujas del Lower East Side en Nueva York y la coalición para la reducción de daños

● Yolanda Serano: conocida por la distribución de cloro desde el principio y por ayudar a que el intercambio de agujas se realice.

● Howard Josepher: creó un programa pionero de reducción de daños en Nueva York

¿Cuál es tu opinión sobre cómo / por qué ocurre la adicción?

En realidad, escribí un libro sobre este tema, titulado Unbroken Brain: A Revolution New Way of Understanding Addiction. Mi opinión es que la adicción es un trastorno de aprendizaje, similar al TDAH, que crece a lo largo del desarrollo.

Hay predisposiciones genéticas y temperamentales que todos tenemos y luego nos encontramos con diversas experiencias, como la forma en que nos nutren, cualquier trauma, nuestra cultura, y luego nuestro cerebro y nuestras células se desarrollan. Combine todos estos factores juntos y creará un riesgo de experimentar adicción. El punto es: la adicción no es causada por una sola cosa. No es causada por una droga. No es causada por un gen solo. No es causada solo por la cultura. Todos estos son factores que pueden contribuir. Tu temperamento, cosmovisión, también contribuyen. Por lo tanto, es un trastorno del desarrollo. Es más parecido al TDAH que cualquier otra cosa. Al igual que esa condición, hay componentes genéticos, claro, pero puedes crecer a partir de ella. Y a veces la gente necesita medicación para manejarlo.

¿Crees que los programas de sólo abstinencia son efectivos? ¿Por qué o por qué no?

Claramente, no son efectivos para todos. Para la adicción a los opioides, tenemos dos tratamientos que reducen la tasa de mortalidad en un 50% o más: buprenorfina y morfina. Eso es en comparación con los programas de abstinencia exclusiva: el uso de medicamentos reduce la tasa de mortalidad en al menos la mitad. Algunas personas se benefician de los programas de 12 pasos, pero en realidad, hay diferentes formas de adicción y, por lo tanto, habrá diferentes formas de salir. Es un grave error que el 90% del tratamiento en los EE. UU. Se centre en los 12 pasos, especialmente porque significa que pagamos millones de dólares por las rehabilitaciones que enseñan lo que las personas pueden aprender gratis en grupos de autoayuda. Los programas de 12 pasos son una gran autoayuda para algunas personas, pero el problema es cuando tratamos la adicción como un problema moral. No es útil que el sistema médico diga que la adicción es una enfermedad, pero luego recomienda tratarla con confesión, reunión y oración.

¿Qué significa para ti la palabra “sobriedad”?

No soy un gran admirador de la palabra sobriedad, aunque creo que es 1000 veces mejor que la palabra “limpio”. Limpiar implica que las personas que consumen drogas / alcohol son inherentemente “sucias”, lo cual no es el caso. Limpiar es una palabra terrible de usar. Prefiero que la gente use la frase “en recuperación”. La sobriedad suena aburrida y aburrida, y no muy divertida, como la palabra “sobrio”. Cuando quieres atraer a la gente a una nueva forma de vida, usar la palabra sobrio no es la mejor manera de hacerlo.

La recuperación puede ser muy divertida, ¡mucho más que la adicción! Realmente me desanimó cuando fui a las reuniones y la gente me decía que renunciara a personas, lugares y cosas. Ya abandoné las drogas, ¿por qué debería dejar el sexo y el rock and roll también? Las personas que me inspiraron cuando estaba en recuperación me dijeron que potencialmente podría conocer al amor de mi vida, tener una carrera de ensueño, tener un buen grupo de amigos. Se trataba menos de renunciar a las cosas. La recuperación necesita un cambio de marca para que resalte las cosas que ganas, no las cosas a las que debes renunciar.

Hablo mucho sobre la vergüenza y el estigma y sobre cómo evitan que las personas busquen ayuda por problemas de adicción o salud mental. Según su experiencia, ¿cuáles son algunas de las principales barreras que impiden que las personas obtengan ayuda?

La causa número uno del estigma de la adicción es el hecho de que las drogas están criminalizadas. La criminalización es un gran problema. No encerramos a las personas con diabetes cuando comen una dona, ni encerramos a las personas deprimidas cuando están tristes, por lo tanto, no podemos criminalizar a las personas por tener una adicción.

Otras barreras incluyen a las personas que tienen miedo de la adicción. ¿Por qué creo que la gente tiene miedo de la adicción? Porque la gente tiene miedo de perder el control. Esta es la misma razón por la que hay un estigma contra las personas obesas, porque estigmatizamos lo que tememos. Tememos que podamos convertirnos en esclavos de la bebida o las drogas. Todos tenemos una tendencia humana natural a estigmatizar a las personas que son diferentes. No es tan fácil estigmatizar a las personas cuando no las estamos criminalizando.

¿Cuál ha sido el momento más orgulloso de tu carrera?

Mis momentos de mayor orgullo son más un proceso, no un evento singular. Me sentí orgulloso cuando mi libro llegó a la lista de libros más vendidos del New York Times y cuando recibí un premio del National Institute on Drug Abuse por mi libro. Mi sentido de orgullo menos personal se relaciona con el aumento de las instalaciones de inyección seguras y las políticas de reducción de daños en general, pero, por supuesto, no es mi trabajo solo, es un éxito colectivo.

Si pudiera diseñar un plan de reducción de daños para los Estados Unidos (o para el mundo), ¿qué ideas le gustaría llevar a cabo?

● Despenalizar la posesión de sustancias.

● Legalizar la marihuana.

● Modelar formas efectivas de distribución no comercial de otras sustancias como los psicodélicos para guiar una mejor política.

● Suprimir todos los antecedentes penales de las personas afectadas por la guerra contra las drogas.

● Usar el dinero que se gasta para criminalizar a los delincuentes de drogas para pagar un tratamiento real basado en evidencia que es voluntario, compasivo, atento y solidario

● Extender los servicios de reducción de daños como el intercambio de agujas y los sitios seguros de inyección

● Implementar la atención universal de salud.

● Y mientras estamos en eso … implementemos un ingreso básico universal, porque en última instancia, las cosas que nivelan la desigualdad combatirán la adicción a largo plazo, pero la adicción es más que una respuesta a la desigualdad. Debemos identificarnos y ser compasivos con las personas que son adictas. Las personas que se vuelven adictas se sienten como extraños por varias razones: porque son pobres, han sufrido experiencias traumáticas, etc. Sienten que son fundamentalmente diferentes a los demás. Si generalmente aceptamos más la diferencia, tendremos un mundo mejor.

Necesitamos cuidarnos a nosotros mismos y al otro en este momento caótico. Tenemos que reconocer que las personas que usan drogas necesitan compasión, no desprecio. Necesitamos cuidarnos unos a otros en lugar de condenar a otros. Necesitamos empatizar y entender la perspectiva de los demás, entonces estaremos mejor equipados para abordar la adicción y las discapacidades de salud mental. La política de drogas debe enfocarse en reducir el daño en lugar de enfocarse en reducir la cantidad de personas que se están drogando.

Muchas gracias por tomarse el tiempo para charlar conmigo hoy, Maia.

Puede obtener una copia del libro de Maia Unbroken Brain: A Revolutionary New Way of Understanding Addiction en su sitio web. Además, esté atento a su próximo libro llamado Undoing Drugs (título provisional ), que probablemente saldrá después de las elecciones de 2021.

Para conocer más sobre mis puntos de vista sobre la adicción y la sobriedad, lea El mito de la abstinencia.

Referencias

Lohr, Steve. 1998. Liverpool Journal; No hay predicación, solo las agujas limpias ”. New York Times; 1-4.

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