Comodidades finales

Mi madre murió el mes pasado. Y mientras procesa los muchos horrores de esa experiencia, se siente como deslizarse por un río lento, lleno de niebla y lleno de escombros, esos horrores se volvieron menos horribles durante los últimos dos días de mamá porque pudimos pasarlos juntos en una suite en una Hogar de ancianos del sur de California que ha sido diseñado especialmente para permitir que las personas se queden con sus seres queridos moribundos durante todo el día.

Llamado el Kaiser Permanente Comfort Suite y equipado con una cama de hospital para el paciente junto con un baño, refrigerador, horno de microondas, cafetera, un sillón acogedor y un sofá que es lo suficientemente grande como para dormir, es uno de los pocos alojamientos en todo el país. Otros detalles de la suite incluyen colores relajantes, obras de arte llamativas, arreglos florales y un gran televisor de pantalla plana.

Es una creación de Pushkar Chand, MD, un especialista en medicina paliativa que trabaja con el programa de hospicio en el South Bay Medical Center de Kaiser Permanente. Diseñar esta suite y tenerla instalada en el Del Amo Gardens Care Center "fue parte de mi pasión", me dijo Chand durante una de sus visitas a mamá.

El trabajo de hospicio "es mi vocación", dijo. "Dios me guió en esta dirección. Es donde él quería que fuera.

"Quiero marcar una diferencia para nuestros pacientes y sus familias, y quiero tratar a nuestros pacientes y sus familias como trataría a mi propia familia. Cuando mi abuela falleció en un hogar de ancianos, no tenía una suite como esta, "por lo que sus seres queridos no pudieron pasar la noche con ella al final.

Al igual que el nacimiento, la muerte es una transición de la vida, señaló Chand, por lo que los moribundos merecen tanta dignidad y respeto como las mujeres embarazadas, las madres primerizas y los recién nacidos.

"Merecen ser tratados como personas, no solo como cuerpos físicos sino también como seres emocionales y espirituales".

La medicina paliativa y la atención de hospicio se relacionan principalmente con el control del dolor de los pacientes y la consideración de sus seres queridos.

"Para mí, el sufrimiento no es aceptable si puedo hacer cualquier cosa para minimizar ese sufrimiento", dijo Chand.

Aunque mamá había caído en un profundo sueño incluso antes de ser llevada a Del Amo Gardens, un sueño del que nunca más se despertó, Chand le tomó la mano y le dijo que era un honor formar parte de su equipo de cuidados.

Trabajando los fines de semana durante casi un año para diseñar y crear la suite, eligió el color verde musgo como su color principal "porque el verde significa comodidad". Cambió la original y brillante puerta blanca de hospital del baño por una de madera. Los planes futuros incluyen agregar un sillón reclinable.

Cuando te encuentras en la posición, tan infinitamente natural que no siente nada más, de ver la vida alejarse del ser humano que te dio la vida, la privacidad y la belleza marcan la diferencia en el mundo. Incluso si ese ser humano ya no puede ver, es importante que las imágenes en las paredes se hayan seleccionado con cuidado. E incluso si ella nunca sabe que estás allí o que no tienes que salir de la habitación para comer o dormir, esto también es importante, al menos para ti.

"Todos tenemos nuestras propias lecciones para aprender en este viaje", dijo Chand.

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