Susan no es una "superviviente" – La respuesta de Susan

Para tener fluidez en el perro, es esencial saber cómo funcionan sus ojos.

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Los ojos de un perro

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Tendemos a pensar en los humanos como mamíferos visuales y los perros como mamíferos auditivos y olfativos, pero la ciencia está desafiando estos estereotipos. Vale la pena considerar el mundo visual que ponemos a disposición de nuestros perros, ya que puede afectar su bienestar. Consideremos el cosmos visual canino.

La agudeza visual en humanos se describe a menudo usando lo que se llama la fracción de Snellen, que es la conocida relación de “20/20” o “20/40” que representa la calidad de la vista. Los perros tienen una fracción de Snellen de 20/75. Esto significa que lo que podemos ver a 75 pies, un perro solo puede ver a 20 pies. Usando este método de medición de la agudeza, los perros tienen peor visión que los humanos. Pero sería erróneo afirmar que los perros no ven tan bien como los humanos, ya que la fracción de Snellen proporciona solo una pequeña ventana al sentido más amplio de la vista. Sería más exacto decir que los perros y los humanos ven el mundo de manera diferente. La agudeza visual de los perros evolucionó para satisfacer las necesidades únicas de los perros, y diferente no significa necesariamente mejor o peor.

Los perros son generalistas visuales, lo que significa que sus ojos funcionan bien en diferentes niveles de luz. Es probable que puedan ver mejor al atardecer y en la oscuridad que los humanos. Se ha estimado que los perros pueden ver en la luz cinco veces más tenue que los humanos. Los perros también están mejor adaptados que los humanos para identificar el movimiento en su visión periférica. Sin embargo, los perros no son tan buenos como los humanos para ver las cosas en detalle. Una razón para esto puede ser que los perros no pueden distinguir fácilmente entre los colores rojo y verde. Una bola roja lanzada en un campo de hierba verde será difícil de ver incluso para un labrador retriever. Otros aspectos de la visión incluyen la percepción de profundidad, el campo visual y la sensibilidad al movimiento. En cada una de estas áreas, la visión del perro es diferente de la visión humana, ya que las capacidades visuales se han adaptado a las necesidades de cada especie.

Brandon Adams

Baxter, desatado y divirtiéndose.

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Una de Jessica Pierce y mis mantras a lo largo de Desatando a su perro: Una guía de campo para darle a su compañero canino la mejor vida posible es que no hay un “perro” universal. Los perros tienen una gran variedad de formas y tamaños, y sus capacidades sensoriales pueden Variar en función de estas diferencias. En el ámbito de la vista, por ejemplo, diferentes razas parecen tener diferentes fortalezas visuales. En su libro Siendo un perro: Siguiendo al perro en un mundo de olores , la Dra. Alexandra Horowitz sugiere que las variaciones en la agudeza visual canina pueden estar relacionadas con la forma y el tamaño de la nariz (Páginas 204-205). Los perros de nariz corta, como los pug, tienden a tener una mejor visión de cerca, mientras que los perros con nariz larga tienen una mejor visión panorámica y periférica. Esto puede ayudar a explicar por qué los perros de nariz corta a menudo están menos interesados ​​en perseguir bolas y Frisbees que sus parientes de nariz más larga. Es más difícil para ellos ver una bola y seguir su movimiento, lo que hace que sea mucho menos interesante de perseguir.

Muchos compañeros humanos informan que su perro ladrará a alguien con un sombrero o gafas de sol o caminando con muletas. Los perros a menudo se asustan por cosas que no reconocen visualmente. La pérdida de la agudeza visual es común en los perros mayores, al igual que en las personas, y los perros con discapacidad visual necesitan un poco de ayuda adicional para interactuar con su mundo. Su comportamiento puede cambiar, también. A los 15 años de edad, el perro de Jessica Pierce, Maya, ha perdido el uso de un ojo y tiene una visión relativamente pobre en el otro. Ella comenzó a ladrar a la gente en las caminatas, particularmente a las personas que están a unos tres pies de distancia, justo en lo que parece ser un punto ciego. La pérdida de visión puede llevar a la ansiedad y la abstinencia social, si no tenemos cuidado de ayudar a nuestros compañeros caninos a adaptarse. Dicho esto, la pérdida de visión, incluso la ceguera completa, no significa que un perro tenga una calidad de vida deficiente. Los perros ciegos y con discapacidad visual pueden adaptarse bastante bien a su discapacidad, aunque necesitan atención y consideración especiales. A menudo, estos perros se adaptan confiando más en otros estímulos sensoriales, como el sonido y el olfato, y pueden entrenarse para seguir las indicaciones olfativas o “olores”, como una bocanada de aceite esencial de cítricos.

Un desafío para la investigación futura con perros es aprender no solo cómo funciona cada sentido por sí solo, sino también cómo los perros combinan y usan la información de múltiples sentidos, cómo usan las señales compuestas, para comprender el mundo y tomar decisiones. Por ejemplo, un estudio realizado por el investigador de perros Ludwig Huber demostró que los perros cautivos pueden integrar información de la vista y el sonido para identificar correctamente otras razas de perros. En este estudio, los perros combinaron una imagen visual proyectada de perros de diferentes tamaños con la vocalización que normalmente hacen los perros de cada tamaño. Este tipo de señal compuesta puede ayudar a Maya a determinar, desde muy lejos, que ve un caniche, de modo que pueda levantar sus pelos de forma anticipada. Por la razón que sea (y sin intención de ofender), a Maya no le gustan mucho los caniches.

Es importante que los perros se puedan leer con precisión para que las interacciones sociales salgan bien. Lo mismo es cierto en el ámbito humano, que es una de las razones por las que las personas altamente exitosas tienden a ser aquellas con altos niveles de inteligencia emocional y habilidades sociales bien afinadas. Una de las razones por las que los perros pueden meterse en situaciones difíciles es cuando interpretan mal las señales visuales u otras, y algunos perros son mucho mejores para leer las señales que otros. Pase algún tiempo en un parque para perros, y seguramente notará que algunos perros son socialmente torpes y no parecen muy buenos para interactuar con otros perros. A menudo, estos perros tienen problemas para encontrar compañeros de juego. En Confidencial canino: por qué los perros hacen lo que hacen, noté que a menudo parece haber una relación entre las habilidades sociales de un perro, o la falta de ellas, y las de su ser humano, pero esa es otra historia.

¿Cómo reconocen los perros “perro”?

Uno de los misterios del mundo de un perro es cómo reconocen a otros perros como pertenecientes a la categoría “perro”. Obviamente, los perros reconocen a otros perros por su olor, pero también parecen ser capaces de reconocer a otros perros solo con la vista. Un estudio muy interesante realizado por Dominique Autier-Dérian y sus colegas descubrió que los perros pueden identificar a otros perros usando solo rasgos faciales, en ausencia de otras señales como el movimiento, el olor y el sonido. Los perros eran muy buenos para distinguir los rostros de otros perros, entre humanos y otros rostros de animales domésticos y salvajes. C. Claiborne Ray, al hablar de este estudio, comentó: “El tamaño varía desde un pequeño maltés a un gigante San Bernardo, y muestra innumerables diferencias en abrigos, hocicos, orejas, colas y estructura ósea, los perros no siempre parecen pertenecer a una especie Sin embargo, otros perros los reconocen fácilmente.

En un ensayo titulado “¿Reconocen los perros a“ los perros ”y qué sienten de lejos?” Discuto las observaciones de personas que afirman que sus perros conocen a los “perros” desde grandes distancias y si son amigables o no. Actualmente, realmente no sabemos cómo lo hacen, pero es posible que las señales compuestas que consisten en información proveniente del olfato, la vista y el sonido puedan ayudarles a discriminar el “perro” y el estado de ánimo. Sin embargo, esto no parece probable en las condiciones en las que se informó: “Mi perro sabe ‘perro’ desde lejos”. Teniendo en cuenta lo que ahora sabemos sobre los sistemas sensoriales de los perros y la información que podría usarse para que estén capaz de conocer “perro” y tal vez evaluar el estado de ánimo desde lejos, me pregunto si hay algún tipo de “perro-gestalt” que los perros puedan usar, una señal compuesta quizás, pero no tenemos ningún dato que apoye esta posibilidad. En este sentido, algunas personas han sugerido que la marcha es una variable clave, por lo que la vista puede ser primordial en combinación con la información de otros sentidos. Aunque también me inclino por que la vista sea una variable clave, no sabemos si esto es así.

A menudo escuchamos a los dueños de perros decir algo como: “Mi vizsla ama a otros vizslas más que a cualquier otro tipo de perro, y también sabe que son vizslas”. ¿Pueden los perros realmente reconocer a otros perros de la misma raza? Nadie lo sabe, pero una gran cantidad de evidencia anecdótica sugiere que podrían hacerlo. Si lo hacen, es probable que las indicaciones se encuentren en el sentido olfativo del perro, y quizás en la identificación de lo que se llama el complejo principal de histocompatibilidad, o MHC. El MHC es un conjunto de proteínas de la superficie que se encuentra en las células de todos los mamíferos y está involucrado en la función inmunológica. Se piensa que desempeña un papel en la selección de parejas que no están muy relacionadas genéticamente. El MHC puede presentarse como un tipo de “firma” olfativa que permite a los perros determinar la familiaridad genética, pero no se han realizado investigaciones en esta área. No obstante, muchas personas creen que su perro muestra una preferencia por otros de su misma raza.

Otros temas que consideramos en Desatar a tu perro en la sección “Vista” son “Permitir que las interacciones entre perros y perros fluyan”, “Historias sobre colas”, “Perros ‘hablar’ con sus orejas”, “Enfrentar los hechos: las expresiones importan” y “Su perro está mirando: comunicación no verbal e inteligencia emocional”. En nuestra discusión sobre la importancia de las colas de los perros, también consideramos la pregunta: ¿Qué sucede si un perro pierde la cola? Stanley Coren cuenta una historia sobre un perro cuya cola tuvo que ser amputada después de una desafortunada colisión entre un perro y una motocicleta. Otros perros parecían incapaces de entender lo que ella estaba tratando de comunicar. Mi amiga, Marisa Ware, me contó la historia de su perro, Echo, quien perdió la cola en un accidente. Después de la pérdida, Echo cambió la forma en que se comunicaba con los perros y las personas usando su cuerpo y oídos para compensar la pérdida de su cola. Tailless Echo ahora se apoya más en sus oídos para expresar sus sentimientos. Cuando está emocionada de ver a alguien, pone sus oídos muy atrás y casi los mueve. Ella también ha desarrollado una especie de “movimiento de salto”, dando un pequeño salto y moviendo su trasero muy rápidamente si está emocionada de ver a alguien. Echo nunca hizo el “meneo del salto” antes de perder su cola. El largo y corto de él, por así decirlo, es que las colas son importantes para los perros. Por lo tanto, el acoplamiento de la cola es un inhibidor de la libertad (y una forma de desfiguración) que limita la capacidad de comunicación de un perro. Respaldamos estándares de razas ilustradas que no implican cortar las colas de los cachorros.

Al igual que una cola, las orejas de un perro son una señal visual importante en las interacciones perro-perro y perro-humano. Tómese el tiempo para observar de cerca los oídos de su perro, ya que pueden ser un buen indicador de cómo se siente su perro. Las orejas son parte del grupo de señales compuestas, que incluyen la cara, el cuerpo, la cola, las vocalizaciones, el andar y los olores de un perro (algunos de los cuales solo conocemos parcialmente), que completan la frase de lo que un perro está sintiendo.

Los perros también confían en la visión para leer rostros humanos. En un estudio sobre perros y expresiones faciales humanas, un equipo de científicos dirigido por Corsin Müller demostró que los perros diferencian entre caras humanas felices y enojadas y que las caras enojadas son aversivas. En un estudio relacionado, Natalia Albuquerque y sus colegas examinaron el comportamiento de los perros en respuesta a las señales visuales emocionalmente relevantes de los humanos. El equipo comparó las respuestas de los perros a las expresiones faciales humanas felices y enojadas y encontró que los perros se dedicaban a lamer la boca en respuesta a expresiones enojadas. Los perros se quedaron boquiabiertos cuando vieron imágenes de rostros humanos enojados, pero no cuando escucharon voces enojadas, enfatizando la importancia de las señales visuales. Lamer la boca puede ser una señal de apaciguamiento durante las comunicaciones entre perros y perros, y puede servir de manera similar para que un perro responda a la percepción de una emoción negativa en un compañero humano. (Un “comportamiento de apaciguamiento” inhibe o reduce el comportamiento agresivo de un compañero social). En el estudio, los perros se dedicaban a lamer la boca con más frecuencia cuando miraban imágenes de humanos que de otros perros, lo que sugiere que los perros pueden haber desarrollado su sensibilidad hacia los humanos. Expresión facial para facilitar las interacciones con nosotros. Los perros también pueden decirnos que estamos enojados cuando no sabemos que lo estamos. (Consulte “¿Pueden los perros decirnos que estamos enojados cuando no sabemos que lo estamos?”)

En otro estudio, los investigadores encontraron que la hormona oxitocina (que está asociada con los sentimientos de confianza y afecto) hizo que los perros se interesaran en los rostros humanos sonrientes y que estuvieran menos amenazados por una cara enojada. Llegaron a la conclusión de que “la oxitocina tiene el potencial de disminuir la vigilancia hacia los estímulos sociales amenazadores y aumentar la prominencia de los estímulos sociales positivos, lo que hace que la mirada de los rostros humanos sean más sobresalientes para los perros”. En otras palabras, la oxitocina probablemente juega un papel clave en el desarrollo. del enlace humano-canino.

También sabemos que los perros nos observan muy de cerca, y es asombroso cómo los perros hábiles son capaces de desentrañar las complicadas señales que enviamos. Esperamos que nuestros perros nos entiendan, pero nuestras comunicaciones son confusas. La mayoría de los dueños de perros son comunicadores “desordenados”, ya que pueden dar una orden verbal sin darse cuenta de que también están dando señales visuales. Tendemos la culpa del perro cuando no responden de la manera que queremos; Creemos que están siendo estúpidos o tercos. Más probable es que simplemente no estamos siendo claros. Una cosa que podemos hacer para ayudar a nuestros perros es enfocar el entrenamiento o la enseñanza con un entendimiento de cómo los perros prestan atención a todas nuestras señales, y podemos intentar alinear nuestras señales verbales y no verbales en un mensaje coherente y claro. Prestar más atención a los aspectos no verbales de la capacitación podría ayudar a muchas personas y perros a trabajar mejor juntos. La investigación realizada por Anna Scandurra y sus colegas sugiere que los gestos son más importantes para los perros que las señales verbales.

Incluso un perro atado o atado de otra manera puede ser “desatado” y se le puede dar la libertad de permitirles sentir lo que les rodea. Existen grandes diferencias individuales entre los perros, y es esencial prestar mucha atención a lo que cada perro quiere y necesita. Cuando se trata de interacciones entre perros y humanos, las señales visuales no verbales, incluidos los gestos y las expresiones faciales, pueden ser igual o más importantes que las señales verbales.

Cuanto más aprendemos sobre cómo los perros perciben el mundo, más podemos hacer para darles a nosotros, ya nosotros, las mejores vidas posibles. Las personas que eligen compartir sus hogares y sus corazones con perros, junto con aquellos que intentan entrenar / enseñar a los perros a interactuar con otros perros y vivir en un mundo orientado a las personas, se beneficiarán de convertirse en alfabetizados en perros. No está pidiendo demasiado para que se vuelvan fluidos en “perro”; Es muy divertido hacerlo, es una buena manera de desarrollar vínculos fuertes y duraderos, y es un ganar-ganar para todos.

Parte de lo anterior se ha extraído de Desatando a su perro: una guía de campo para darle a su compañero canino la mejor vida posible . Agradezco a Jessica Pierce por su colaboración en este y otros proyectos.

Ni Psychology Today ni yo somos responsables de los anuncios que aparecen incrustados en este ensayo.

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