Cómo tener una conversación más responsable sobre el suicidio

Las pautas prácticas podrían ayudar a los medios, y al resto de nosotros, a reducir el riesgo.

Por Devon Frye

El martes por la mañana, los medios informaron que la diseñadora de moda Kate Spade había sido encontrada muerta en su casa después de un aparente suicidio. A media tarde, el nombre de Spade había llegado a la cima de los temas de tendencia de Twitter.

Los expertos en prevención del suicidio advierten que, si se manejan de forma inadecuada, los suicidios de alto perfil corren el riesgo de verse deslumbrados por una cobertura mediática demasiado dramatizada, que puede conducir a suicidios falsos o la propagación del estigma en torno a la depresión y la enfermedad mental. A raíz de estos incidentes, dicen los expertos, los medios de comunicación y las personas pueden (y deben) tomar medidas para hablar sobre el suicidio de una manera más responsable y empática.

Cómo los medios pueden informar mejor sobre el suicidio

Como fuente principal de información del público después de los suicidios de alto perfil, los medios juegan un papel importante en la forma en que estos incidentes se presentan e interpretan, dicen los expertos. Seguir las pautas basadas en el consenso, como las descritas en “Recomendaciones para informar sobre el suicidio”, un recurso desarrollado por la Fundación Estadounidense para la Prevención del Suicidio (AFSP), puede minimizar el riesgo de incidentes “imitación” o el glamour de la muerte por suicidio. Según el AFSP, los medios de comunicación deberían:

Evite compartir detalles innecesarios sobre los medios o el método de suicidio. “Los hechos son suficientes”, dice Elana Premack Sandler, profesora asociada de la Escuela Simmons de Trabajo Social, quien trabajó con el Centro de Recursos para la Prevención del Suicidio en pautas para desarrollar programas de prevención. “No es útil conocer los detalles exactos, ya que esos detalles pueden sensacionalizar o dar glamour a la muerte”, dice, lo que puede hacer que el suicidio parezca más atractivo para los lectores que enfrentan sus propios pensamientos suicidas. Si el fallecido dejó una nota, los medios de comunicación pueden incluir esa información, pero deben abstenerse de dar detalles sobre el contenido de la nota, de acuerdo con Sandler.

Evite el lenguaje que criminaliza el suicidio. La frase “se suicidó”, aunque es de uso común, es desalentada por organizaciones como AFSP y National Suicide Prevention Lifeline, ya que la palabra “commit” se asocia a menudo con acciones criminales. En cambio, se anima a los medios de comunicación a utilizar “murió por suicidio” o “se suicidó”.

Evite el lenguaje que infla la prevalencia del suicidio. Refiriéndose a una “epidemia de suicidio” o una “explosión” de las tasas de suicidio, particularmente después de un incidente ampliamente reportado, puede llevar a las personas vulnerables a creer que el suicidio es una opción ampliamente aceptada, dicen los expertos. Cuando las tasas de suicidio aumentan -para las sociedades en general, o para ciertos grupos- los puntos de venta deben informar los datos sin hipérbole.

Enfóquese en la vida del difunto, no solo en su muerte. Spade “vivió una vida hermosa y contribuyó mucho de forma creativa, especialmente a las experiencias individuales de alegría de las personas”, dice Sandler. “Es importante contar las historias de las vidas de las personas que mueren por suicidio, no solo de sus muertes. Esas imágenes matizadas ofrecen una representación mucho más precisa. “Las fotografías, cuando se incluyen en una historia relacionada con el suicidio, deberían tener como objetivo presentar al difunto de manera positiva; fotos de la ubicación, amigos o familiares visiblemente angustiados, o el método de muerte deben evitarse.

Siempre incluya números de la línea directa de suicidio o enlaces a otros recursos para la prevención del suicidio. El número de National Suicide Prevention Lifeline (1-800-273-8255) debe incluirse en cualquier historia escrita sobre suicidio, según Sandler. Los medios tienen una amplia influencia a raíz de un suicidio de alto perfil, dice, y “cuando ese poder se usa para alentar a las personas que son vulnerables al riesgo de suicidio a buscar ayuda, los medios pueden marcar la diferencia”.

Cómo los individuos y las comunidades pueden hablar sobre el suicidio

Los que están fuera de los medios también pueden tomar medidas para hablar sobre el suicidio de una manera que reduzca el riesgo de un posible daño:

Hable del suicidio tan atentamente como sea posible. “El suicidio no es algo de lo que hablar a la ligera”, dice Sandler. Es natural querer hablar de la muerte de una celebridad, especialmente si ha sido publicitada o parece inesperada, pero “hablar con sensibilidad, con la conciencia de que el suicidio es un problema personal y puede ser traumático para las personas, las familias y las comunidades, siempre es importante ”

Continúa la conversación sobre la depresión y el suicidio. Según los expertos, muchos de los que tienen una conexión personal con el suicidio pueden ser reacios a hablar sobre sus experiencias por temor al estigma, y ​​las conversaciones tormentosas que siguen a un suicidio de alto perfil pueden hacer poco para mitigar ese estigma. “Estos ‘momentos de enseñanza’ después de la muerte por suicidio de un individuo de alto perfil (ciertamente pueden ser) útiles”, dice la psicóloga Deborah Serani, autora de Living with Depression . “Pero el cambio real se produce si podemos crear un diálogo abierto” sobre el suicidio y la depresión que persiste incluso después de que el ciclo de noticias ha avanzado.

Reconozca que la ideación suicida y la depresión no discriminan, y pueden no ser siempre obvias. “A la depresión no le importa si eres rico o famoso, pobre o sin hogar”, dice Serani. “No le importa si usted es superdotado o superdotado”. Cuando mueren personas famosas o ricas por suicidio, es común sentir que todo les ha salido bien, dice Sandler, pero es fundamental recordar que “el éxito sí lo hace”. no proteger a nadie de la lucha “.

Aliente a cualquiera que experimente pensamientos suicidas a buscar ayuda. Recursos como el National Suicide Prevention Lifeline y Crisis Text Line (accesible al enviar mensajes de texto a HOME al 74174) están disponibles las 24 horas, los 7 días de la semana para personas en apuros y la evidencia sugiere que la mayoría de las formas de depresión responden bien al tratamiento. “La depresión no es una experiencia que se desvanece con el próximo amanecer o se puede sacudir con una nueva actitud”, dice Serani. Pero “con el tratamiento, el cerebro comienza a funcionar normalmente otra vez, y no debería haber vergüenza al buscar ayuda”.

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