Cómo sobrellevar la “niebla cerebral” cuando está crónicamente enfermo

La disfunción cognitiva es a menudo una característica angustiante del dolor crónico y la enfermedad.

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Las personas con enfermedades crónicas (que incluyen dolor crónico) a menudo experimentan dificultades cognitivas. A veces, esto se conoce como “niebla cerebral”, que se define como una falta de claridad mental debido a la incapacidad de enfocar o recordar cosas.

Puede tener problemas para concentrarse en la tarea en cuestión. Es posible que tenga problemas con la comprensión de lectura y se encuentre revisando el mismo párrafo varias veces (esto me puede pasar a mí). Es posible que tenga problemas para recordar cosas, grandes y pequeñas (desde donde dejó su teléfono celular, a lo que vio en la televisión la noche anterior, a la tarea que decidió realizar solo unos momentos antes).

Lo que sigue son seis estrategias que he desarrollado después de casi 18 años de enfermedad crónica para ayudarme a enfrentar la disfunción cognitiva. No soy terapeuta, por lo que mis sugerencias se basan en mi experiencia personal.

Tengo la suerte de que, a veces, mi mente es lo suficientemente aguda como para poder escribir (y recordar dónde pongo las cosas). Dicho esto, las estrategias y sugerencias que siguen serán útiles para aquellos de ustedes cuya disfunción cognitiva es una característica permanente (o efecto secundario, como me gusta llamarlo) de su enfermedad crónica.

# 1: No te castigues si estás experimentando dificultades cognitivas.

Si su enfermedad crónica causa niebla en el cerebro, no es su culpa, de la misma manera que no es culpa de la enfermedad o el dolor. Los problemas de salud son parte integrante de la condición humana. Todo el mundo enfrenta el dolor y la enfermedad en algún momento de su vida. Todavía me entristece que la enfermedad crónica haya limitado tan drásticamente lo que puedo hacer y que a menudo sufro disfunción cognitiva, especialmente la incapacidad de concentrarme y concentrarme en las cosas. Pero he aprendido a no culparme. Estar triste y comprometerse con la auto-culpa son diferentes respuestas mentales a las enfermedades crónicas y sus consecuencias. La tristeza puede (y con suerte lo hace) dar lugar a la autocompasión. La auto-culpa no puede.

# 2: Comience a llevar un registro de cuándo sus dificultades cognitivas son peores.

Vea si puede detectar algún patrón relacionado con cuando la disfunción cognitiva se activa o se vuelve más intensa. ¿Es a ciertas horas del día? ¿Es después de participar en ciertas actividades? ¿Es cuando estás experimentando un brote en los síntomas? (En este último número, vea mi artículo “7 formas de sobrevivir a un brote cuando está crónicamente enfermo”).

Entonces, comienza a prestar atención a si hay factores desencadenantes de tu niebla cerebral. Para mí, un disparador es el estrés. Otra es haberlo exagerado el día anterior. Sé que si ha sido un día estresante o si lo he exagerado (lo que casi siempre provoca un brote), tengo que encontrar otra cosa que hacer que no sea usar mi cerebro.

Ha sido extremadamente útil para mí aprender qué me provoca dificultades cognitivas. Primero, aprender esto me ha traído cierta previsibilidad a mi vida; y segundo, me ha impedido frustrarme por no poder escribir o realizar otras tareas que requieren concentración. No me frustro porque, por lo general, puedo señalar una causa para mi capacidad reducida para concentrarme o escribir.

En otras palabras, me puedo decir a mí mismo: “Mira, sabes que como lo sobrepasaste ayer, este no es un día que puedas escribir. Eso está bien ”. Señalar una causa como esta también me asegura que mis facultades cognitivas mejorarán cuando desaparezca el estrés o cuando desaparezca el estallido.

(Nota: reconozco que, a veces, surgen dificultades cognitivas sin rima ni razón. Cuando esto me sucede, no tengo más remedio que dejar de trabajar, por ejemplo, en estos artículos. No estoy contento con eso, pero no puedo obligar a mi mente a ser clara cuando hay niebla.)

# 3: Si estás experimentando niebla mental, no trates de memorizar cosas o descifrarlas en tu cabeza. En su lugar, escríbalos.

Si necesito usar mi cerebro en un momento en que no funciona bien, mi mejor amigo se convierte en lápiz y papel. Cuando no puedo pensar con claridad (como dice la expresión), es extremadamente útil hacer un seguimiento de las cosas por escrito. (Algunos de ustedes pueden preferir usar una computadora para esto y eso está bien.) Escribir mis pensamientos en lugar de tratar de memorizar cosas o resolver un problema en mi cabeza en realidad mejora mis capacidades cognitivas. Creo que es porque calma mi mente y esto me permite ver las cosas con mayor claridad.

Por ejemplo, si tengo una próxima cita con el médico (recientemente he estado viendo a un ortopedista sobre el dolor de rodilla y del manguito rotador debido a la osteoartritis) y no puedo concentrarme lo suficiente para recordar lo que quiero mencionar, hago una lista. A pesar de que, al comenzar la lista, no puedo recordar lo que pretendía reunir en la cita, tan pronto como recuerdo una cosa y la escribo, es probable que recuerde el resto.

# 4: Escriba “pros y contras” antes de tomar decisiones.

Hace años (es decir, ¡antes de enfermarme!) Serví durante varios años como decano de estudiantes en la escuela de derecho de la Universidad de California en Davis. Los estudiantes frecuentemente buscaban mi consejo cuando no podían tomar una decisión, ya sea una relativamente menor (“¿Debo permanecer en esta clase o dejarla?”) O una importante (“¿Debo permanecer en la escuela o abandonar la escuela? ”).

Aprendí que la mejor manera de ayudar a un estudiante a tomar una decisión era tomar un pedazo de papel, dibujar una línea por la mitad y, por un lado, enumerar los “pros” de decidir, por ejemplo, quedarse en la escuela; y, en el otro lado, haga una lista de los “contras” de hacerlo. Hacer que los estudiantes consideren el tema de esta manera casi siempre les dejó en claro cuál era la mejor decisión.

Utilizo esta misma técnica para hacer frente a la niebla cerebral. Si no puedo pensar con la suficiente claridad para tomar una decisión, cojo el lápiz y el papel, dibujo esa línea vertical en el medio y comienzo a enumerar “pros” y “contras”.

# 5: Desglosa las grandes tareas en una serie de pequeñas.

Si tiene algo que hacer que requerirá mucha concentración, no intente hacerlo todo de una vez. Haga una lista de lo que está involucrado y luego distribuya la tarea todo el tiempo que pueda, incluso semanas si es posible. Y si, en un día determinado, tu niebla mental es demasiado intensa para realizar la parte de la tarea que asignaste para ese día, está bien. Solo muévelo al día siguiente. Incluso si tiene que seguir avanzando, eventualmente tendrá un día en que su cerebro esté lo suficientemente claro como para compensar los días perdidos haciendo más de una parte de la tarea en ese día.

# 6: Encuentra un juego que sea divertido y que desafíe suavemente tu mente.

Pienso que esto es ejercitar mi cerebro para ayudar a mantener mis capacidades cognitivas lo más fuertes posible. Por primera vez, comencé a jugar un juego en mi teléfono inteligente. Se llama Wordscapes. Me muestran un conjunto de letras y tengo que combinarlas para formar palabras que luego llenen los cuadrados de crucigramas. A veces las letras son fáciles para mí y otras son un verdadero desafío. (Una razón por la que me gusta este juego es que no hay un “temporizador”, lo que significa que puedo ir tan lento como quiero, por lo que no es estresante jugar).

Si mis dificultades cognitivas son intensas en un día determinado, no puedo jugar Wordscapes … y lo acepto. Sin embargo, creo que jugarlo ayuda a reducir la frecuencia y la intensidad de los episodios de disfunción cognitiva. Supongo que esto se incluye en el encabezado de “usalo o lo pierdas” que escucho constantemente con respecto al ejercicio corporal. (Ahora hay una fuente de estrés para mí: siempre me dicen que debo hacer ejercicio vigoroso, lo cual es imposible debido a mi enfermedad). ¡Pero puedo ejercitar suavemente mi cerebro!

Pienso en juegos como Wordscapes, Scrabble, Boggle e incluso rompecabezas como “alimento para el cerebro”. Incorporar uno o más de ellos en tu vida podría reducir la frecuencia y la intensidad de tu niebla cerebral.

***

Espero que estas estrategias y sugerencias hayan sido útiles. Desde mi cerebro brumoso al tuyo, te envío mis mejores deseos.

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