Cómo ser un estoico

Aprende de los antiguos cómo vivir con ira, soledad y miedo a la muerte.

Es posible que haya notado una oleada de blogs, libros y conferencias que promocionan el estoicismo, una filosofía antigua.

La sabiduría estoica influyó en el cristianismo y en nuestros días, la psicología conductual cognitiva. Sin embargo, gran parte de ella sigue siendo desconocida y sorprendentemente útil.

Me ha dado momentos de iluminación en las preguntas más importantes: cómo amar, cómo soportar la soledad y la ansiedad, y cómo pensar acerca de la muerte.

Massimo Pigliucci, un filósofo nacido en Italia en el City College de Nueva York, es un líder en este movimiento.

La “idea estoica fundamental”, dice Pigliucci, es realismo y buen razonamiento. Conozca cómo funcionan las cosas, en lugar de cómo desea que lo hagan, y luego elija. Si estamos ansiosos es porque queremos que las cosas no lleguen o se queden, aunque podemos hacer todo lo posible para influir en el resultado: aceptación social o romántica, salud, dinero. La respuesta es aceptar la incertidumbre.

La soledad, en términos estoicos, viene de sentirse necesitado de la ayuda que te falta. Es realmente impotencia combinada con una sensación de aislamiento.

Esa no es la idea habitual: pensamos que la soledad surge cuando estás solo más de lo que quieres o recientemente perdimos un vínculo, o estamos preocupados por la calidad de tus vínculos, que podrían no tener nada que ver con tu capacidad. Son de abordar sus problemas. Pero cuando pienso más en esto, la definición estoica es útil.

Imagine a una viuda sintiéndose sola cuando April se acerca porque su marido solía hacer los impuestos; tal vez no se diera cuenta de que llamar a un contador o aprender a usar el software de impuestos aliviaría su soledad. Puede pensar que es una tarea infeliz, una que realmente no quiere hacer porque no quiere el recordatorio de que su esposo se ha ido. Su dilación demostraría una fantasía de que ella puede traerlo de vuelta fingiendo que no está muerto. Ella podría entender que hacer el trabajo la hará sentir mejor, pero no que la haga sentir menos sola.

Cuando se trata de un problema más espinoso, el remedio puede ser aceptar que no puede ser resuelto por sus propias acciones, y evitar la infelicidad adicional de anhelo por la persona que lo resolvería por usted o por reprenderse por no haber atraído esto. solucionador de problemas en su vida.

Para superar el enojo, la ansiedad, la soledad y el anhelo, todos toman entrenamiento, afirma Pigliucci: debemos pensar en la regulación de las emociones de la manera en que pensamos en aprender a conducir un automóvil o tocar el saxo. Necesitamos lecciones y práctica. Es probable que cometa errores pero que mejore con el tiempo. “La verdadera filosofía”, escribe, “es una cuestión de poca teoría y mucha práctica”.

El estoicismo ofrece remedios para la ira que están cerca de lo que leerá en el sitio de la American Psychological Association (APA). Séneca, un héroe estoico, aconsejó respirar hondo y salir a caminar cuando sienta rabia por primera vez. ¡Sí, eso fue escrito a mediados del primer siglo en Roma!

Pigliucci ofrece una lista amplia de recomendaciones de Seneca para manejar la ira:

– Participar en la meditación preventiva.

– Revise la ira tan pronto como sienta sus síntomas, no espere, o se saldrá de control

– Asociarse con personas serenas, evitar las irritables o enojadas.

– Toca un instrumento musical, o participa a propósito en cualquier actividad que relaje tu mente.

– Busca ambientes con colores agradables, no irritantes.

– No entres en discusiones cuando estés cansado.

– No participe en discusiones cuando tenga sed o hambre.

– Implementar el humor autocrítico.

– Participar en el distanciamiento cognitivo, lo que Séneca llama “demorar” su respuesta

– Cambie su cuerpo para cambiar su mente: desacelere deliberadamente sus pasos, baje el tono de su voz, imponga a su cuerpo el comportamiento de una persona tranquila

¿Qué hay del amor? Pigliucci explica que para los griegos, Eros es la apreciación de la belleza en todas partes, la belleza con una gran B, a través de una sola persona. Tendemos a pensar que la atracción y el buen sexo son asuntos misteriosos fuera de nuestro control. La idea antigua nos devuelve la responsabilidad: en lugar de decir que solo te atrae un “tipo”, puedes abrir tu corazón y ver lo que los artistas a lo largo de los años han encontrado hermoso. Mi experiencia personal lo confirma. Puedo pensar en tres personas que considero feas. Cuando dejé de lado la idea de que esto era un problema, tuve un sexo mágico y memorable con ellos. Se transmutan a bello en mis ojos. Ahora sé que esto es posible y veo a todos de manera diferente, cuando recuerdo.

Por supuesto, los estoicos tampoco comprarían el tropo romántico de amor indefenso por “el que está fuera de su alcance”.

Luego está la muerte. El estoicismo nos instruye a contemplar nuestra propia muerte y las muertes de seres queridos. ¿Qué ocurriría si comenzaras oraciones casualmente con “Cuando Janet muere …”? La única vez que estuve cerca, la gente estaba horrorizada. Es como si admitir que alguien va a morir está sugiriendo que lo estás esperando. Pero yo no. Simplemente no estoy viviendo la fantasía de la salud y la vida perpetuas que impregnan nuestros tiempos.

Una versión más larga de esta pieza aparece aquí.

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