Cómo ser un buen amigo

La conexión social es esencial para nuestro bienestar, especialmente en esta época del año.

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Tómese el tiempo para pensar acerca de la amistad en estas fiestas.

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He pasado el año pasado hablando con todo tipo de científicos, desde neurocientíficos hasta primatólogos, sobre la biología y la evolución de la amistad, el tema de mi próximo libro. Ese libro no se publicará hasta 2019, pero en honor a la temporada de vacaciones, aquí hay cinco conclusiones de mi investigación que parecen particularmente relevantes.

Dé prioridad a las personas que más importan.

Estar conectado es bueno para nuestra salud. Tiene un efecto positivo en todo, desde la presión arterial hasta el sueño, y aquellos de nosotros con los lazos sociales más fuertes vivimos más tiempo. Pero no todas las relaciones tienen el mismo poder: lo que más importa es la calidad de un vínculo. Una buena amistad es, por definición, una relación de calidad: una conexión duradera, positiva y cooperativa. Los familiares y los socios románticos pueden ajustarse a esa definición, pero es posible que no. Deberíamos priorizar a las personas que son confiables y nos hacen sentir bien.

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Pase tiempo con los amigos que lo hacen sentir bien.

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El tiempo es un recurso. Úsalo con sabiduría.

Hacer listas son largas en esta época del año, con preparativos navideños añadidos a los quehaceres y trabajos habituales. Pero cuanto más tiempo pasamos con nuestros amigos, hablando, compartiendo una comida, yendo a una película, más cerca estamos. Frecuencia de contacto. Los monos, por ejemplo, gastan tanto como el 20% de sus horas de vigilia preparando a sus aliados más cercanos porque así es como se unen, construyen y mantienen relaciones que pueden contar cuando aparece un leopardo o un león. Deberíamos hacer lo mismo, asegurándonos de que dejamos tiempo para conectarnos y fortalecer nuestras amistades.

La risa y la narración nos unen.

Así como los monos se arreglan, tenemos maneras de pasar el tiempo que nos acercan más. La prueba está en nuestras hormonas. Cuando nos reímos, contamos historias o cantamos juntos, desencadena una cascada de endorfinas que nos da un leve subidón. Nos sentimos relajados, contentos y recompensados ​​por la gente con la que estamos. Los estudios incluso han demostrado que la risa aumenta nuestro umbral de dolor. Esta respuesta biológica a las actividades sociales refuerza y ​​recompensa nuestro deseo de conexión. Caroling, ¿alguien?

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Dar regalos como una expresión de afecto, no de opulencia.

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Da regalos que tengan significado.

En una encuesta antropológica de amistad entre culturas, obsequios clasificados como uno de los cuatro elementos más comunes de tales relaciones. La lección no es, sin embargo, que tengamos que impresionar con flash o gasto, sino que dar regalos sirve como una expresión de afecto y buena voluntad. Entre una serie de isleños que viven en la costa de Nueva Guinea, por ejemplo, los regalos de conchas viajaron casi literalmente en círculos, a medida que los artículos pasaban de persona a persona: el epítome de lo que cínicamente llamamos “regalar” en la sociedad estadounidense . Sin embargo, el punto no es el valor económico de los regalos, sino el acto de dar, que reforzó la confianza y la conexión.

Recuerda a los solitarios entre nosotros.

La amistad es poderosa en parte porque es el antídoto contra la soledad, lo cual es completamente tóxico. Para ampliar lo que escribí anteriormente, la soledad conduce a un aumento de la mortalidad, la depresión, la agresividad y el estrés, así como a un retraimiento social, un sueño más deficiente y presión arterial elevada. Para los neurocientíficos, la soledad no solo significa el aislamiento social; cada uno de nosotros tiene nuestro propio termostato interno sobre cuánto compromiso social ansiamos. (Dicho esto, discrepo con aquellos que dicen que no necesitan amigos. Todos necesitan al menos uno). La soledad, para quienes la estudian, significa la percepción de una falta de conexión social, que envía al cerebro a la autodeterminación. modo de preservación. Es posible sentirse solo en una multitud. Además, cada vez más personas en nuestra sociedad viven solas, especialmente los ancianos, por lo que el aislamiento es un factor. Si bien tenemos en cuenta las lecciones uno y dos-priorizando y usando el tiempo sabiamente-y no simplificando demasiado lo que se necesita para ayudar a las personas a sentirse más conectadas, cada uno puede tomarse un momento para pensar en un vecino que vive solo o en alguien que sospechamos estar un poco solo esta temporada de vacaciones. Si vas a villancicos, por ejemplo, asegúrate de tocar cada timbre.

Felices fiestas a todos. Les deseo a todos una temporada navideña “conectada” y espero compartir más con ustedes en 2018.

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