Cómo ser alegre cuando las finanzas son inseguras

Cinco maneras de reducir el estrés y la preocupación en tiempos de incertidumbre.

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No me siento muy seguro financieramente en este momento. Soy un académico que sobrevive con lo que se llama “dinero blando”. La universidad en la que trabajo no me garantiza ningún salario. Todo mi dinero proviene de becas de investigación. Si no recibo las becas, no tengo salario. Mis subvenciones actuales finalizan en junio, y no tengo idea de cuál (si existe) de mis nuevas propuestas de subvenciones se financiará. Después de 25 años de estabilidad, estoy experimentando una inseguridad financiera por primera vez.

Vivir mes a mes

Recuerdo mi infancia cuando el sobre de dinero para los gastos del hogar estaba vacío durante los últimos días del mes. Esperamos el “día de pago” y la recompensa de medio galón de helado para compartir. Esta vida de mes a mes es cada vez más común en los EE. UU. Ahora por una variedad de razones, que incluyen ser parte de la creciente población de “trabajadores pobres”, trabajar por cuenta propia o simplemente comprar en exceso. La Encuesta de 2017 de la Junta de la Reserva Federal de Economía Doméstica y Toma de Decisiones (SHED, por sus siglas en inglés) informa que el 40% de los adultos tendrían que pedir prestado, vender algo o no podrían pagar si se enfrentan a un gasto de emergencia de $ 400. Esta tendencia hacia ahorros inadecuados y una deuda paralizante fue evidente en las recientes historias de dificultades para los empleados y contratistas federales durante el reciente cierre del gobierno.

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Maneras de encontrar un poco de alegría

Ya sea temporal o en curso, experimentar inseguridades financieras no significa que tenga que vivir en un estado perpetuo de estrés y ansiedad. Hay maneras de ser amables con nosotros mismos y encontrar algo de alegría.

  1. Concéntrese en el día de hoy y no haga “un viaje futuro”. Un día, casi me asusté por mi situación y de repente miré hacia arriba. Me senté en mi patio, con palmeras y pájaros cantando, con comida en el refrigerador y mi familia en buen estado de salud. Estaba perdiendo este momento perfecto para un mañana que podría terminar bien. Ninguna cantidad de preocupación sobre el futuro cambiará lo que venga. Mantenerse al tanto de las alegrías presentes hace que el momento presente sea radiante.

  2. Crea un plan y luego déjalo ir. Ignorar su situación financiera no ayudará, por supuesto. Pero haga todo lo posible para trabajar por la seguridad financiera y luego deje de lado la historia de su preocupación. Puedes plantar semillas, puedes regarlas, puedes cuidarlas, pero al final no puedes hacerlas crecer. La investigación sobre la rumiación (el pensamiento repetido sobre algo que no es como uno quiere) muestra que esta práctica tiene desventajas emocionales o cognitivas, que incluyen un aumento de la depresión (Spasojevic & Alloy, 2001), aislamiento social e incluso trastornos de la alimentación. (Smith, Mason, & Lavender, 2018).
  3. Sé honesto acerca de lo que realmente necesitas para sobrevivir. Recientemente leí un libro muy útil llamado “Tu dinero o tu vida” por Robins y Domínguez (2018). Los autores establecen cuidadosamente los pasos para determinar qué ingresos realmente se necesitan para satisfacer las necesidades básicas, ayudar al lector a definir las necesidades básicas y luego guiar al lector a través de la configuración de un plan para salir de la deuda, aumentar el ahorro y, finalmente, lograr independencia. La obra clásica de Saturday Night Live “No compre cosas que no puede pagar”, ofrece un resumen humorístico de este enfoque.
  4. Practica la generosidad radical. Mi pareja conoció a una mujer vestida con sencillez que diezmó a caridad una décima parte de sus ingresos, además de ser voluntaria casi a tiempo completo después de su retiro. Estaba alegre y agradecida, y lo atribuyó a su práctica de diezmar. Él se sorprendió al enterarse de su memorial de que ella vivía con un escaso ingreso de seguridad social, del cual ella diezmaba. Dar a los demás y enfocarse en cómo ayudar a los demás es una poderosa medicina para una mente que quiere enfocarse en la privación y la amenaza. Además, las investigaciones de 23 países sugieren que los beneficios son mayores cuando se brinda generosidad sin necesidad o expectativa de reciprocidad (Oarga, Stavrova y Fetchenhauer, 2015).
  5. Recuerda lo que es real y estable en tu vida. En tiempos de incertidumbre, nuestro cerebro de supervivencia se enfoca en las amenazas a nuestro bienestar, ignorando los dones y elementos de estabilidad que existen. No vemos a las personas que nos aman, eso nunca nos permitiría pasar hambre o quedarnos sin hogar. Podemos perdernos la belleza de la vida que no se ve afectada por los cambios en los ingresos. Y para aquellos que tienen una vida espiritual, podemos perder la oportunidad de profundizar espiritualmente mientras confiamos en algo más grande que nosotros mismos con nuestro mañana. Elegir de forma activa ver estas cosas cambiando nuestro enfoque hacia lo que es estable y bueno, puede ser un gran regalo que permite a nuestro sistema nervioso un momento para descansar.

Pensamiento de clausura

Históricamente, la familia y la comunidad fueron el seguro del individuo en tiempos de incertidumbre. La cultura occidental moderna parece considerar a una persona como débil si necesita la ayuda de otra persona, pero en algunas culturas, es la persona fuerte la que se permite confiar en las personas de su comunidad cuando la necesitan. A su vez, cuando las personas tienen medios, comparten generosamente con los demás. Este intercambio de recursos es más común en la historia y un componente clave de cómo generaciones de la humanidad han manejado la incertidumbre en la vida: encontrar amor y generosidad es más importante que el tamaño de su cuenta de ahorros.

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Referencias

Oarga, C., Stavrova, O., y Fetchenhauer, D. (2015). ¿Cuándo y por qué es bueno para el bienestar ayudar a los demás? El papel de la creencia en la reciprocidad y la conformidad con las expectativas de la sociedad. Revista Europea de Psicología Social, 45, 242-254. https://doi.org/10.1002/ejsp.2092

Petirrojos, V. y Domigues, J. (2018) ,. Su dinero o su vida: 9 pasos para transformar su relación con el dinero y lograr la independencia financiera. NY: Libros de pingüinos

Smith, KE, Mason, TB y Lavender, JM (2018). La psicopatología de la rumia y el trastorno alimentario: un metaanálisis. Revisión de psicología clínica, 61, 9-23. doi.org/10.1016/j.cpr.2018.03.004

Spasojevic, J. & Alloy, LB (2001). La rumia como un mecanismo común que relaciona los factores de riesgo depresivos con la depresión, Emotion, 1 (1), 25-37. 10.1037 / 1528-3542.1.1.25

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