¿Cómo se calma la “Vagusstoff” (Sustancia del nervio vago)?

Vagusstoff (acetilcolina) reduce la frecuencia cardíaca a través del sistema nervioso parasimpático.

Estoy en una misión para hacer de “vagusstoff” una palabra familiar. Esto puede sonar como una búsqueda extraña. Pero, a lo largo de mi vida, la visualización de inyectar un poco de vago en mi sistema nervioso al tomar una respiración profunda seguida de una larga y lenta exhalación ha cambiado mi vida en términos de disminuir la ansiedad y mantenerme calmado, fresco y recogido en tiempos de angustia. Ahora, quiero que todos se beneficien del poder de la respiración diafragmática y el vago estruendo, explicando qué es vagusstoff y cómo funciona.

Wellcome Library/Public Domain

Dibujo anatómico temprano del nervio vago “errante”.

Fuente: Wellcome Library / Public Domain

Hace algunas décadas, aprendí sobre el vagusstoff de mi difunto padre, Richard Bergland, MD (1932-2007), que era neurocientífico, neurocirujano y autor de The Fabric of Mind . Uno de los beneficios de tener un padre que era neurocientífico es que comenzó a enseñarme los conceptos básicos de la neurociencia desde una edad muy temprana usando terminología simplificada. Debido a que mi padre también era neurocirujano y estaba siempre de guardia, nuestro tiempo juntos era esporádico, en una especie de “Cats in the Cradle”. Las clases de tenis de fin de semana fueron el único tiempo de calidad que realmente pasamos juntos como padre e hijo. Como la mayoría de los niños, yo idolatraba a mi padre. Entonces, cada vez que estábamos solos juntos en la cancha de tenis, mis oídos se animaron. Estuve pendiente de cada una de sus palabras. Como mi entrenador de tenis, papá llenó nuestras lecciones con tanta “comida para pensar” como fue posible y eligió sus palabras cuidadosamente. Su objetivo era optimizar tanto mi atletismo cerebeloso como mi intelecto cerebral. Por lo tanto, cada lección de tenis estaba llena de una mezcla de consejos de neurociencia y entrenamiento. Frases esotéricas tales como, “¡Chris, piensa en martillear y forjar la memoria muscular en las células de Purkinje de tu cerebelo con cada derrame cerebral!” Fueron golpeadas en mi cabeza incesantemente y se convirtieron en parte de mi vernáculo.

Vagusstoff (acetilcolina) impulsa el sistema nervioso parasimpático

Como atleta, mi aprecio por Vagusstoff se remonta a que mi padre me enseñó en la cancha de tenis en una etapa formativa de mi desarrollo neurofisiológico. Mi padre me enseñó cómo penetrar en mi sistema nervioso al esconder vagosstoff a demanda, que es una manera fácil de evitar la asfixia, tanto dentro como fuera de la cancha.

Cada vez que estaba practicando mi saque de tenis, mi padre decía con voz suave y tranquilizadora: “Chris, si quieres mantener la gracia bajo presión, visualiza inyectando un poco de vago en tu sistema nervioso respirando profundamente, con una gran inhalación y exhalación lenta y prolongada (respiración diafragmática): al rebotar la pelota cuatro veces antes de cada saque. “Hasta el día de hoy, me recito estas palabras en tercera persona cada vez que juego al tenis, lo que nunca deja de calmarme y mejora mi juego.

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Diagrama de la preparación del corazón de rana utilizado por Otto Loewi. La estimulación del nervio vago ralentiza la frecuencia cardíaca con vagusstoff (acetilcolina) mientras que la estimulación del nervio acelerador (simpático) acelera la frecuencia cardíaca con norepinefrina (adrenalina).

Fuente: Wikipedia / Creative Commons

Mi padre entendió que al tomar una profunda “respiración del vientre” con una exhalación larga y lenta simula el nervio vago para liberar la acetilcolina, que actúa como un tranquilizante dentro de su sistema nervioso y ralentiza la frecuencia cardíaca. La fase de exhalación de la respiración diafragmática emite vagusstoff.

En 1921, un fisiólogo alemán ganador del Premio Nobel llamado Otto Loewi (1873-1961) identificó el primer neurotransmisor, al que acuñó “vagusstoff” (en alemán, “sustancia vaga”). Para sus experimentos innovadores sobre el nervio vago, Loewi desarrolló una técnica simple pero elegante de aislar un corazón de rana de una manera que le permitió estimular directamente el nervio vago para “chorrear” algo de vagusstoff inhibitorio. Esta acción provocó la desaceleración del ritmo cardíaco de la rana. Por el contrario, estimular el nervio acelerador hizo que la frecuencia cardíaca se acelerara al liberar norepinefrina (adrenalina) como parte del sistema nervioso simpático excitador.

Hoy en día, vagusstoff se conoce comúnmente como acetilcolina. La ACh está involucrada en una amplia gama de funciones inhibitorias complejas dentro del sistema nervioso parasimpático (SNP) que contrarrestan las funciones excitatorias del sistema nervioso simpático (SNS) para mantener la homeostasis.

Parte de la leyenda de Loewi es que se le ocurrió el concepto de vagusstoff en un sueño. Así es como Loewi describió su momento eureka ganador del Premio Nobel:

“La noche antes del Domingo de Pascua [de 1920] me desperté, encendí la luz y anoté unas notas en un pequeño trozo de papel fino. Luego me dormí nuevamente. A las 6:00 de la mañana, se me ocurrió que durante la noche había anotado algo importante, pero no pude descifrar los garabatos. La noche siguiente, a las 3.00 en punto, la idea volvió. Fue el diseño de un experimento para determinar si la hipótesis de transmisión química que pronuncié hace 17 años era correcta o no. Me levanté inmediatamente, fui al laboratorio y realicé un experimento simple en un corazón de rana de acuerdo con el diseño nocturno.

En una consideración madura, en la fría luz de la mañana, no lo hubiera hecho. Después de todo, era una suposición bastante improbable de que el vago secretara una sustancia inhibidora; era aún más improbable que se secretara una sustancia química que se suponía que era efectiva a muy corta distancia entre la terminal nerviosa y el músculo en cantidades tan grandes que se derramaría y, después de ser diluida por el fluido de perfusión, aún sería capaz de inhibir otro corazón “.

“Vagusstoff” es un término abreviado que cualquiera puede usar para resumir el proceso más complejo de comprometer el sistema nervioso parasimpático a través del nervio vago para inhibir las respuestas de estrés de “luchar o huir”.

Las contramedidas de la respuesta de relajación Las respuestas al estrés de la lucha o el vuelo

Uno de mis mentores en la vida, Herbert Benson, es un pionero legendario que ha enseñado a millones de personas en todo el mundo cómo activar el sistema nervioso parasimpático y contrarrestar las respuestas al estrés de lucha o huida. En 1975, Benson publicó su best-seller, libro que cambia el juego, “The Relaxation Response”.

En la década de 1960, el Dr. Benson se dio cuenta de que los pacientes se ponen nerviosos cuando visitan el consultorio del médico. Su ansiedad desencadenó una respuesta simpática de lucha o huida que elevó la presión sanguínea y la frecuencia cardíaca, lo que dificultó la obtención de lecturas precisas. Debido a este enigma, Benson se interesó en cómo las técnicas de meditación podrían calmar el sistema nervioso a pedido.

En las décadas transcurridas desde esa epifanía inicial, Benson ha jugado un papel fundamental en la legitimación de los beneficios para la salud de las intervenciones cuerpo-mente (MBI) a los ojos de los profesionales de la medicina occidental. El Instituto Benson-Henry para la Medicina del Cuerpo Mental en el Hospital General de Massachusetts de Harvard continúa siendo un pionero del siglo XXI en la investigación mente-cuerpo y la aplicación diaria.

En la década de 1970, mi padre era jefe de neurocirugía en el Beth Israel Hospital de la Escuela de Medicina de Harvard y sus colegas con Herb Benson, que era cardiólogo en el “BI” durante este tiempo. Debido a esta sinergia y la escucha de innumerables conversaciones de la cena sobre la medicina mente-cuerpo cuando era un niño, los conceptos de vagusstoff y la respuesta de relajación siempre se han unido en mi mente.

En los últimos años, he estado expandiendo el concepto de Benson de “The Relaxation Response” combinando mi experiencia de toda la vida de involucrar deliberadamente al nervio vago para liberar vagusstoff con la investigación clínica de vanguardia sobre la variabilidad de la frecuencia cardíaca.

La VFC es un marcador común utilizado para indicar la actividad del sistema nervioso parasimpático y la secreción de vagusstoff para disminuir la frecuencia cardíaca entre latidos. Una VFC más alta es un índice de actividad parasimpática saludable, tono vagal robusto, buena forma física y bienestar general.

En los últimos meses, he comisariado una amplia gama de comportamientos de estilo de vida (además de la meditación y la respiración diafragmática) que contrarrestan las respuestas al estrés “luchar, huir o congelar” y mejorar la VFC al hackear el nervio vago.

Para obtener más información, consulte “Una guía de supervivencia del nervio vago para la lucha de combate o respuestas de vuelo” y “El nervio vago facilita las agallas, el ingenio y la tolerancia bajo presión”.

Referencias

Alli N McCoy y Yong Siang Tan. “Otto Loewi (1873-1961): soñador y Premio Nobel” Singapore Medical Journal (2014) DOI: 10.11622 / smedj.2014002

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