Cómo reflexionar sobre nuestras posesiones puede frenar la compra de impulso

Proporciona una forma mental de “ir de compras al armario” y reprime el deseo de comprar.

“El despilfarro intencional causa tristeza”. Sra. Gaskell, esposas e hijas, 1866.

Un tema constante de este blog es discutir formas de comprar, comprar y consumir con prudencia, y obtener el máximo placer de estas actividades. Desafortunadamente, la mayoría de nosotros tenemos muchas posesiones para disfrutar o usar completamente. Sin embargo, seguimos agregando a nuestra tienda de pertenencias de maneras grandes y pequeñas. En lugar de aumentar el disfrute, nuestras posesiones nos abruman y nuestro placer total se reduce.

Row of Shoes by Duong Tran Quoc Unsplash Licensed Under CC BY 2.0

Fuente: Fila de zapatos de Duong Tran Quoc Unsplash con licencia de CC BY 2.0

Tome el caso de los zapatos. Los hombres estadounidenses poseen un promedio de 11 pares y las mujeres estadounidenses poseen 13 pares. Su colección de zapatos equivale a dos semanas y media de ingresos para el estadounidense promedio. Sin embargo, las personas usan solo alrededor de tres pares regularmente y poseen varios zapatos que nunca han usado.

El aforismo del siglo XX, “Úselo, agúrelo, hágalo o prescindir de él”, parece ridículamente pintoresco e ingenuo a la luz de una actividad comercial tan excesiva. Casi no agotamos ni usamos nuestras pertenencias, y en lugar de hacer o no hacer, seguimos comprando otras nuevas.

¿Podemos cambiar esta nave, por así decirlo? En este post, quiero escribir sobre un hallazgo interesante de un trabajo de investigación que escribí en colaboración con dos estudiantes de doctorado de Rice University, Jihye Jung y Nivriti Chowdhri, que sugiere un método prometedor. En la investigación, estudiamos la utilidad de una visualización que llamamos “reflexión” para reducir los impulsos de compras de las personas. Se puede usar “justo a tiempo”, justo cuando se experimenta el impulso de comprar algo.

    La reflexión se trata de pensar profundamente y recordar en detalle cómo usaste alguna de tus posesiones recientemente. En nuestra investigación, hemos encontrado que ayuda si la posesión reflejada es algo funcional, como un implemento de cocina, un cortacésped o un reloj de pulsera. Aquí está la instrucción de uno de nuestros estudios que incluyó 165 participantes:

    “En este ejercicio, su tarea es describir su experiencia reciente con un producto. Específicamente, nos gustaría que pienses en cualquier producto que hayas comprado, que poseas actualmente y que hayas utilizado recientemente.

    Paso 1: tómate un minuto y piensa en un producto que compraste, que actualmente tienes y que has usado recientemente.

    Paso 2: en algunas oraciones, describa este producto en detalle.

    Paso 3: ahora queremos que describa cómo usó el producto en la última ocasión. En el espacio proporcionado a continuación, explique CUÁNDO, DÓNDE, CÓMO y CUÁNTO TIEMPO usó este producto. Describa su experiencia con el producto con el mayor detalle posible y dedique al menos DOS MINUTOS a esta tarea “.

    Y aquí hay dos ejemplos de las reflexiones de nuestros participantes para darle una mejor idea del ejercicio:

    Shoe Wardrobe by Jakob Owens Unsplash Licensed Under CC BY 2.0

    Fuente: Shoe Wardrobe by Jakob Owens Unsplash Licensed Under CC BY 2.0

    • “Tengo un par de zapatos ligeros de Nike que utilicé esta mañana. Los compré hace aproximadamente un año por alrededor de $ 80. La razón por la que los compré fue porque mi hermano tiene el mismo par que probé y realmente me gustó, así que compré el mío. Los usé esta mañana para salir a correr. Fui a correr por el barrio durante media hora. Me gustan mucho estos zapatos porque son muy livianos y respiran con facilidad. Los uso para ir a correr. A veces los uso en el trabajo porque hago mucho caminar y están muy cómodos “. (Hombre de 25 años).
    • “Acabo de comprar un Kindle Fire. Es negro. Puedo leer libros y acceder a internet. Me abre un mundo de novedad. Leí un libro en la cama y revisé el clima esta mañana antes de levantarme. Pasé unos 45 minutos. También descargué varias aplicaciones. Estaba tumbado y la facilidad de uso del Kindle me permitió leer cómodamente sin ruido para despertar a mi compañero “. (Mujer de 29 años).

    El estudio tenía otras dos condiciones. Una fue una condición de control en la que los participantes no hicieron nada. En la otra condición, formaron un plan para usar una posesión que no habían usado recientemente, que es una situación común que muchos de nosotros enfrentamos porque tenemos muchas cosas que no hemos usado recientemente.

    Después de esta manipulación experimental, los participantes del estudio recibieron una serie de cinco productos. Estos eran un suéter de cachemira, un reloj de acero inoxidable, una cafetera, una silla y una caja de chocolates Godiva. Para cada artículo, los participantes indicaron cuánto estaban dispuestos a pagar (WTP) por ello. Calculamos un índice de WTP para cada participante, al estandarizar la WTP de cada artículo y luego agregar los valores.

    Reflection study results/ Graphic by Utpal Dholakia

    Fuente: Resultados del estudio de reflexión / Gráfico de Utpal Dholakia

    Como muestra la figura, aquellos que habían reflexionado sobre el uso de su posesión recientemente tenían una disposición a pagar mucho menor para una canasta de productos que el control o las condiciones del plan. Para darle una idea de los números reales, la DAP total para los cinco elementos de los que reflejaron fue de $ 227, en comparación con $ 265 para el grupo de control y $ 281 para el grupo de planificación. En otras palabras, la reflexión sobre las posesiones usadas recientemente redujo la disposición a pagar por los artículos nuevos en un 14% en comparación con las condiciones de control.

    La reflexión es como una visualización mental de “hacer compras en el armario” y una forma útil de reprimir el impulso de comprar cosas nuevas. ¿Por qué ocurre este efecto? Ese será el tema de una futura publicación de blog.

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