Cómo reconocer el trastorno bipolar en los niños

Los cambios drásticos en el estado de ánimo y el comportamiento no pueden ser ignorados, incluso en una etapa temprana de la vida.

¿Muestra su hijo cambios emocionales excesivos? ¿Arrebatos de ira, excitación, ansiedad o rabia, seguidos de períodos de depresión y desánimo? Estos cambios de humor pueden ser las primeras expresiones del trastorno bipolar, una condición psiquiátrica grave que a menudo comienza en la adolescencia o en la primera infancia.

El trastorno bipolar está marcado por cambios drásticos en la manía y la depresión. Las personas con el trastorno pueden experimentar episodios maníacos que incluyen euforia, autoimagen inflada, irritabilidad y agitación elevadas, disminución del deseo de dormir, pensamientos acelerados o conductas impulsivas, a menudo destructivas. También pueden pasar por períodos de profunda depresión, que pueden incluir sentimientos de baja autoestima, desesperanza y pensamientos o acciones suicidas. A pesar de estos fuertes síntomas, el trastorno bipolar a menudo no se identifica ni se trata. Como he dicho antes, una persona con bipolar espera un promedio de casi diez años entre un episodio de ánimo bipolar por primera vez y recibir un tratamiento específicamente para el trastorno bipolar (Drancourt, et al., 2012). Si bien muchos de los que tienen bipolar se diagnostican por primera vez como adultos, la presentación de los síntomas bipolares a menudo se remonta a la infancia. Dado que alrededor de una cuarta parte de todas las muertes por suicidio pueden estar relacionadas con el trastorno bipolar (APA, 2013), es fundamental que los profesionales y los padres comprendan claramente cuándo los niños pequeños y los adolescentes presentan los primeros signos de cambios bipolares en el estado de ánimo. Si podemos desarrollar un plan de tratamiento de intervención temprana juntos, podemos ahorrarles a los niños y sus familias años de sufrir los efectos del bipolar.

Es importante saber que el trastorno bipolar es una enfermedad mental que tiene bases genéticas y neurológicas. Eso significa que el bipolar es hereditario y está esencialmente codificado en el ADN del individuo. A medida que el cerebro se desarrolla, estos factores genéticos afectan la forma en que el cerebro maneja la regulación emocional. Entonces, una persona con bipolar no adquirió el trastorno simplemente a través de las circunstancias de la vida; Comenzaron la vida con una predisposición a ello. Comúnmente, los primeros signos de trastorno bipolar ocurren durante la adolescencia o en la edad adulta temprana. Esto probablemente esté relacionado con los cambios hormonales, así como con el aumento de las presiones sociales y académicas que pueden convertirse en catalizadores de los síntomas bipolares. Pero los niños pre-pubescentes también pueden expresar síntomas de bipolar.

Por ejemplo, Luby, Tandon y Belden (2009) encontraron una mayor reactividad emocional en niños en edad preescolar a los que se les diagnosticó un trastorno bipolar, en comparación con sus contrapartes no bipolares. En otras palabras, los niños pequeños con bipolar reaccionan a los estímulos que producen sentimientos positivos con períodos de alegría más largos y más intensos, mientras que reaccionan a los estímulos que producen sentimientos negativos con períodos más largos y más intensos de tristeza y enojo. La disfunción emocional en general puede ser indicativa de varios problemas diferentes en la niñez, pero las personas jóvenes con bipolar generalmente responden a situaciones emocionales con reacciones que están fuera de los parámetros esperados para sus etapas de desarrollo. Y estas reacciones esencialmente pueden ir en cualquier dirección desde un punto de vista del estado de ánimo, reflejando cómo la manía y la depresión pueden manifestarse en sus vidas a medida que envejecen.

Algunos síntomas de bipolar pueden parecer similares a otros trastornos de la infancia, especialmente el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y el trastorno de oposición desafiante (ODD). Con los adultos, diferenciar el trastorno bipolar de otros trastornos es una tarea compleja; Pero con los niños, es aún más difícil. Un factor clave a tener en cuenta es cómo los síntomas bipolares pasan de un episodio a otro. Es decir, los síntomas bipolares aparecen y desaparecen en los cambios de humor, mientras que otros trastornos, como el TDAH, tienden a ser más constantes si no se tratan. Por lo tanto, el trastorno bipolar se puede describir como “episódico” y se considera que otros trastornos son “generalizados”, ya que hay poco o ningún respiro de los síntomas diagnosticables, como se podría ver con el bipolar.

Desde una perspectiva maníaca, los niños tienden a mostrar un aumento de energía, distracción, discurso presionado, grandiosa autoestima, disminución de la necesidad o el deseo de dormir, euforia / euforia y falta de juicio. También pueden experimentar delirios o alucinaciones junto con estos síntomas (Kowatch, et al., 2005). Descubrí que los niños que demuestran una grandiosidad maníaca no son simplemente juegos de rol o se dedican a la fantasía apropiada para su edad. En cambio, la autoimagen grandiosa y los sentimientos exaltados se convierten en una parte inquietante de la exhibición maníaca general que no se detendrá cuando termine el tiempo de juego. Y con frecuencia pueden cambiar las preferencias personales en el juego y los intereses con un abandono salvaje.

Junto con los períodos de alta excitabilidad e irritabilidad, también es fundamental buscar formas drásticas e incluso destructivas de depresión. Los cambios bruscos en los niveles de energía y la distracción son típicos en el trastorno bipolar. Lo más importante es que cualquier signo de pensamientos o gestos suicidas debe tomarse en serio. Cuando los niños tienen trastorno bipolar, frecuentemente muestran ciclos que involucran expresiones suicidas e incluso intentos. La autolesión y los problemas tempranos con el abuso de sustancias también son comunes y deben abordarse de inmediato con los profesionales de tratamiento adecuados.

    Un episodio de estado de ánimo bipolar en adultos puede durar varios días y extenderse a semanas. Pero con niños y adolescentes con bipolar, sus primeros episodios de estado de ánimo pueden oscilar repentinamente, incluso en un solo día. A pesar de estos cambios salvajes en la emoción y el comportamiento, también puede haber períodos de relativa calma entre los episodios del estado de ánimo. Eso no significa que el trastorno bipolar haya desaparecido. Solo significa que hay una cierta calma antes de la próxima tormenta de emociones descontroladas. De hecho, ese momento de calma es a menudo la mejor oportunidad para comenzar con el tratamiento bipolar antes de que se desate otra crisis bipolar.

    El problema con la identificación bipolar a una edad temprana es que los cambios de humor pueden ocurrir por otras razones psiquiátricas o de ajuste de la vida. Los niños y adolescentes ciertamente pueden pasar por cambios en el estado de ánimo a medida que progresan en el desarrollo, pero los resultados bipolares presentan graves dificultades en el manejo emocional, incluso a una edad muy temprana. Por lo tanto, si sospecha que su hijo podría tener bipolar, es bueno encontrar un profesional con experiencia en el trastorno bipolar infantil para evaluar con precisión la afección.

    El tratamiento para el trastorno bipolar involucra medicamentos estabilizadores del estado de ánimo y una terapia diseñada para ayudar al niño y su familia a recuperarse de los efectos de la enfermedad bipolar y, en última instancia, satisfacer las necesidades sociales, académicas y de autoestima del niño. Los padres están comprensiblemente preocupados por los efectos a largo plazo de los medicamentos psiquiátricos. Pero la investigación ha demostrado que la atención adecuada para la enfermedad bipolar en realidad protege al cerebro de los efectos dañinos de los cambios de humor bipolares (McElroy, Keck y Post, 2008). Un buen tratamiento también puede prevenir el abuso de drogas y alcohol, junto con los comportamientos impulsivos que pueden crear problemas duraderos para el niño y la familia. La intervención temprana para el trastorno bipolar puede resultar en un mejor rendimiento académico y en la toma de decisiones sociales.

    Debido a que es un origen genético, el trastorno bipolar no es culpa de nadie. Pero un buen cuidado y atención al trastorno en los jóvenes puede salvar y mejorar vidas, al tiempo que mejora la calidad de las relaciones dentro de la familia.

    Referencias

    Asociación Americana de Psiquiatría. (2013). Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (5ª ed.). Washington, DC: Autor.

    Drancourt, N., Etain, B., Lajnef, M., Henry, C., Raust, A., Cochet. B., et al. (2012). Duración del trastorno bipolar no tratado: oportunidades perdidas en el largo camino hacia el tratamiento óptimo. Acta Psychiatrica Scandinavica, 127 (2), 136-144.

    Kowatch, RA., Youngstrom, EA., Danielyn A., Findling, RL. (2005). Revisión y metaanálisis de la fenomenología y características clínicas de la manía en niños y adolescentes. Trastornos bipolares, 7 (6), 483-496.

    Luby, JL, Tandon, M, Belden, A. (2009). Trastorno bipolar preescolar. Clínicas de niños y adolescentes de América del Norte, 18 (2), 391-403.

    McElroy, SL, Keck, PE, Post, RM (Ed.) (2008). Fármacos antiepilépticos para el tratamiento de trastornos psiquiátricos. Nueva York, NY: Informa Healthcare USA, Inc. 390-391.