¿Cómo puedo saber si tengo depresión resistente al tratamiento?

Varios problemas pueden interferir con el tratamiento y la recuperación.

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Se estima que 350 millones de personas en todo el mundo sufren de depresión. A pesar de que hay muchos tratamientos antidepresivos, algunas personas no responden a los medicamentos y nada de lo que han intentado ha mejorado sus síntomas o ha puesto en remisión a la depresión. Estos son los pacientes con más probabilidades de ser diagnosticados con depresión resistente al tratamiento (TRD).

¿Qué es la depresión resistente al tratamiento?

La evaluación de la TRD puede ser un desafío porque existen diversos grados de resistencia al tratamiento, así como diferentes causas. De acuerdo con la Administración de Alimentos y Medicamentos, un individuo tiene TRD si han tenido dos o más ensayos adecuados de antidepresivos durante un período de dos años, pero el tratamiento no ha logrado aliviar los síntomas o poner su depresión en remisión. Otras fuentes consideran que al menos una prueba fallida es un factor decisivo en el diagnóstico.

Algunas de las características definitorias de TRD incluyen:

  • Síntomas de depresión severa, como pensamientos suicidas, desesperanza, cambios de humor extremos y aislamiento
  • La falta de respuesta a múltiples ensayos de medicamentos o varios medicamentos recetados
  • Empeoramiento de los síntomas de depresión con cada intento fallido de tratamiento
  • Incapacidad para tolerar antidepresivos a dosis terapéuticas, a menudo debido a efectos secundarios graves

Los problemas más grandes a considerar

Para comprender la TRD, es importante observar algunos datos sobre la depresión y el tratamiento en general:

  • Los antidepresivos no son una panacea. Los medicamentos para la depresión han sido vendidos al público. La investigación muestra que solo 1 de cada 3 personas que reciben un antidepresivo va a estar en remisión en ocho semanas.
  • Tratamiento complementario es necesario. Se ha demostrado que la terapia, la atención plena, la meditación, el ejercicio, la dieta y los cambios en el estilo de vida ayudan a las personas con depresión. Por ejemplo, la terapia cognitiva conductual (TCC) no reduce las tasas de recaída tanto como los medicamentos, pero la TCC más la medicina resulta en tasas de recaída más bajas que cuando se usa solo.
  • No todos obtienen una verdadera remisión clínica. Considere este escenario: los pacientes participan en un ensayo clínico inicial y reciben su primer antidepresivo. Si el 75 por ciento mejora, la medicación parece ser muy efectiva, hasta que profundice en los diferentes niveles de mejoría. Podría ser que el 30 por ciento de los pacientes sean remitidos y el 45 por ciento mejoren, pero no en remisión. Luego, de ese grupo, el 25 por ciento no son mejores todos. El espectro de capacidad de respuesta es tal que en cualquier medicamento dado hay un grupo de personas que no se beneficiarán en absoluto y luego hay otro grupo grande de personas que se benefician pero que no están en completa remisión clínica.
  • La atención primaria para la depresión no es suficiente. Como los medicamentos a menudo se recetan después de una breve visita de seguimiento, sin derivación a un especialista, los pacientes no reciben educación sobre la depresión y el tratamiento. Es posible que no tengan idea de cuánto tiempo deben permanecer en sus medicamentos para encontrar y mantener el alivio. También es posible que no tengan una expectativa realista de cuánto beneficio van a recibir. Algunas veces, al paciente no se le da una dosis adecuada o se lo cambia a otros medicamentos cuando uno no funciona, o tienen una respuesta parcial. La depresión de la persona puede parecer resistente al tratamiento cuando ese no es realmente el caso. Sin entender que solo el 50 por ciento de los pacientes logran la remisión clínica completa, pueden sentirse frustrados y los síntomas de depresión podrían empeorar.

5 cosas que pueden interferir con el tratamiento

Hay varias situaciones que pueden afectar el tratamiento de la depresión y pueden conducir a un diagnóstico de TRD. Por ejemplo:

  1. Los efectos secundarios hacen que la medicación sea intolerable. Algunas personas luchan tanto con los efectos secundarios como el aumento de peso y la disfunción sexual. Interrumpen su medicación antes de que tenga la oportunidad de ayudarlos o vuelven a la depresión si se detienen en medio del tratamiento. Incluso cuando las personas experimentan un beneficio sólido, si tienen un efecto secundario con el que no pueden vivir, dejarán de tomar su medicamento. Puede ser difícil evaluar si la depresión de un paciente es realmente resistente al tratamiento o intolerante al tratamiento.
  2. Diagnóstico erróneo del trastorno bipolar. Hay muchas personas con trastorno bipolar que no tienen manías en toda regla, pero tienen períodos de “aumento” más leves. Si nunca han sido diagnosticados y tratados, y acuden a un médico y solicitan un antidepresivo, se puede prescribir sin tener un historial adecuado. Las personas con trastorno bipolar no responden a los antidepresivos típicos ni a las personas con depresión unipolar. Sin el diagnóstico de trastorno bipolar, y sin conocimiento de que el paciente haya tenido episodios maníacos, la falta de respuesta se puede ver como TRD.
  3. Condiciones comórbidas. El abuso de sustancias es un factor importante en los resultados pobres. Esto se debe a que las drogas y el alcohol pueden interferir con el beneficio terapéutico de los medicamentos. Del mismo modo, la presencia de cualquier otro diagnóstico psiquiátrico tiende a reducir la tasa de respuesta. Por ejemplo, las personas que tienen síntomas depresivos y trastorno de estrés postraumático (TEPT) tienen tasas de respuesta más bajas que las personas con depresión que no son complicadas, por ejemplo, por trastorno de estrés postraumático u otra afección.
  4. Detener el medicamento demasiado pronto. Si alguien tiene un episodio de depresión y mejora con un medicamento en particular, la mayoría de los médicos recomiendan que permanezcan con el medicamento durante al menos seis meses, tal vez un año. Pero a menudo, cuando las personas comienzan a sentirse mejor, creen que están curadas y dejan de tomar el medicamento antes de que su médico así lo desee. En parte, esto se debe a que el medicamento a menudo es recetado por médicos de atención primaria que no pueden monitorear de cerca a sus pacientes. También es parcialmente debido a la falta de educación sobre la depresión, los medicamentos y sus efectos secundarios. Existen muchas razones por las cuales una persona puede dejar de tomar sus medicamentos, desde sentirse bien hasta estigmatizar, pero la razón principal es que los pacientes necesitan más ayuda para enfrentar los efectos secundarios.
  5. Recaída frecuente. Hay un grupo de personas con depresión que cumpliría los criterios de recaída frecuente o depresión mayor recurrente. Han tenido tres o más episodios de depresión y generalmente recaen dentro de los tres años si no permanecen en sus medicamentos. En este subgrupo, hay una tasa de recaída más baja, del 30 por ciento, si permanecen en sus medicamentos. Es probable que las personas con antecedentes de depresión recurrente necesiten seguir tomando sus medicamentos durante más tiempo, y algunos en este grupo deben continuar tomando sus medicamentos por tiempo indefinido.

Dadas todas las variables que pueden afectar el diagnóstico y el tratamiento, es importante buscar la ayuda de los profesionales adecuados de salud mental. Un psiquiatra o psicofarmacólogo puede tomar su historial de depresión, evaluar sus síntomas y determinar si está tomando el medicamento y la dosis correctos. También pueden hacerle una prueba o remitirlo a una prueba psicológica adicional para ayudar a diagnosticar o descartar enfermedades concurrentes.

Para algunas personas con TRD, la recuperación puede estar más allá de una solución farmacéutica. Hay varios métodos aprobados por la FDA disponibles en la actualidad. Como consumidor médico, aprenda todas sus opciones para que pueda preguntar cuál es el tratamiento que mejor se adapta a sus necesidades.

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