¿Cómo puede superar una drogadicción?

Encontrar un objetivo de vida.

Cualquier transición en la vida puede ser difícil, pero la transformación exitosa de la adicción a la recuperación es definitivamente una de las más difíciles. La tasa de fallas es desafortunadamente muy alta. Los adictos pueden racionalizar no buscar tratamiento porque pueden haber visto a amigos tratar de recuperarse y fracasar. Un número significativo dejará de consumir drogas durante un período de tiempo que oscila entre algunos meses y un año o más. Pero muchos volverán a caer, volviendo al ciclo de abuso de drogas. Aquellos que son capaces de mantenerse limpios indefinidamente, ven su viejo estilo de vida como un recuerdo distante y lamentable.

El camino hacia la adicción puede comenzar simplemente con el uso ocasional de drogas, pero en muchos casos esta actividad no es la causa real. A menudo, el adicto tiene un problema psicológico más profundo que los impulsa a descender a la adicción. Muchos adictos han experimentado experiencias traumáticas en la infancia, como negligencia grave o abuso. Incluso si no fueron víctimas de un abuso absoluto, es posible que no hayan recibido suficiente amor y atención. El consumo de drogas puede ser un intento de suprimir el dolor de estos recuerdos, y la aceleración del uso puede no ser siquiera una decisión consciente.

Mi investigación sobre el comportamiento humano y la neurociencia, especialmente los vínculos entre el trauma infantil y el abuso de drogas, me han llevado cada vez más a ver a los adictos como víctimas. Eso no significa que sean impotentes, solo que a menudo no son completamente responsables de las causas que los condujeron por el camino oscuro de la adicción. El objetivo de este artículo (y mi investigación en general) no es culpar o debatir la ética de las leyes o políticas de drogas. Mi objetivo principal es ayudar a aquellos que han descendido a la adicción a encontrar su camino de regreso, sugerir estrategias exitosas y tratamientos respaldados por la ciencia, la investigación y la experiencia.

Mis interacciones con pacientes en el Royal Prince Alfred Hospital en Sydney siempre han sido desgarradoras. Los adictos a la heroína llegan todas las mañanas para recibir su medicación con metadona. Muchos ya han comenzado el día con alcohol. Los pacientes generalmente no están bien vestidos, irritables y desenfocados. Muchos me confiesan su historia de abuso físico y sexual cuando eran niños. Algunos me cuentan sobre crímenes que han cometido para obtener drogas. Algunos han sido liberados recientemente de la cárcel. A pesar de que ahora están en metadona, algunos me informan que nunca han dejado de tomar drogas. Tristemente, una gran cantidad de mis pacientes son australianos indígenas, típicamente adictos a la heroína y el hielo.

Al comienzo de mi estudio de la adicción, a menudo sentía desesperación. Parecía que el problema era demasiado difícil. Sentí que el daño causado a los cerebros y la psique de mis pacientes era demasiado extenso para solucionarlo. Pero hoy me siento más optimista.

He visitado áreas rurales en Nueva Gales del Sur, Australia, donde una parte importante de la población indígena son drogadictos. He llevado a cabo talleres sobre cómo ayudarlos a salir de la adicción. En un caso, un hombre indígena que vive cerca de Bourke, Nueva Gales del Sur no solo se recuperó, sino que centró la meta de su vida en ayudar a otros a encontrar el camino de regreso de la adicción.

Tuve otro paciente que decidió volver para terminar la escuela secundaria y luego pasó a estudiar ingeniería en una universidad. Este había sido su objetivo durante mucho tiempo, y fue inmensamente gratificante verlo alcanzarlo con éxito.

Algunos pacientes han tenido éxito al inscribirse en programas de ejercicios intensos. Otros se han convertido al cristianismo para ayudarlos a superar su adicción. Si bien no estoy abogando por una religión o estilo de vida en particular, lo que he encontrado es un hilo común entre los pacientes que han podido dejar las drogas y mantenerse alejados de ellos.

El tema común es encontrar un objetivo de vida y comprometerse con él.