¿Cómo podemos ayudar a las víctimas del abuso del clero?

Una nueva revisión explora qué puede significar el abuso del clero para las víctimas.

Cuando John J. Geoghan fue condenado en enero de 2002 por múltiples cargos relacionados con su larga historia de abuso infantil en serie, representó lo último en una larga lista de casos relacionados con el abuso sexual en el clero. La evidencia en el juicio de Geoghan mostró que fue transferido repetidamente a diferentes diócesis católicas a raíz de las denuncias de comportamiento sexual inapropiado que involucra a niños pequeños. Durante los años sesenta y setenta, continuó siendo transferido a puestos en los que tendría contacto regular con niños, incluso después de que la Iglesia dispuso que lo trataran por pedofilia. Incluso después de que se retiró formalmente de su trabajo activo del clero en 1993, las acusaciones continuaron. En el momento en que finalmente fue sentenciado (después de ser retirado del sacerdocio por primera vez) en 2002, se creía que su carrera de abuso se remontaba a décadas e involucraba a más de 130 niños.

A raíz de la sentencia de Geoghan (y su asesinato en prisión menos de un año después), el escándalo resultante condujo a la renuncia del arzobispo de Boston y numerosas investigaciones sobre cómo la Iglesia trató a Geoghan y a muchos de los otros sacerdotes que se enfrentaron a las acusaciones. También puso de relieve el trato que la Iglesia daba a los denunciantes, muchos de los cuales enfrentaban graves sanciones por intentar exponer lo que estaba sucediendo. Sin embargo, aunque la mayoría de las investigaciones sobre el abuso del clero se han centrado en la Iglesia Católica, también se pueden encontrar casos de abuso equivalente en prácticamente todas las demás religiones.

A pesar de las innumerables historias nuevas sobre el abuso por parte del clero, sin mencionar las diversas dramatizaciones de películas y programas de televisión de diferentes escándalos que han salido a la luz, la investigación real sobre el impacto de este tipo de abuso en las víctimas ha sido sorprendentemente escasa hasta ahora. Pero un nuevo artículo de revisión publicado en la revista Traumatology ofrece una visión integral del impacto psicológico del abuso del clero en las víctimas y de cómo se diferencia de otros tipos de abuso sexual.

Escrito por Danielle M. McGraw y un equipo de colegas investigadores de la Universidad Internacional Alliant en Los Ángeles, el artículo examinó cientos de estudios revisados ​​por pares que analizan el abuso del clero, aunque solo una pequeña minoría contenía datos empíricos reales sobre las víctimas del abuso del clero. Para complementar la información disponible, McGraw y sus co-investigadores también incluyeron datos de víctimas de varios libros recientes sobre víctimas de abuso del clero, así como datos de disertaciones.

Sobre la base de su análisis, McGraw y sus coautores identificaron 2,412 víctimas de abuso de clero que podrían compararse directamente con el propósito de la investigación. Aunque los casos variaron, los autores encontraron nueve temas que tendían a repetirse con mayor frecuencia al discutir las consecuencias a largo plazo para las víctimas:

  • Hay dominación de perpetradores católicos y víctimas en la literatura de abuso del clero. Si bien el abuso del clero ocurre en todas las religiones, más de la mitad de los estudios disponibles se enfocaron en sobrevivientes católicos del abuso de sacerdotes. En este momento, aún no está claro si el predominio de las víctimas católicas en la literatura significa que el clero católico es más propenso a ofender o si el énfasis de los medios de comunicación en la Iglesia católica hace que sea más probable que las víctimas denuncien su abuso. Al observar únicamente a las víctimas de abuso que llamaron la atención de las oficinas de los fiscales, los departamentos de servicios sociales o la policía municipal a nivel de condado, la proporción real de abusadores que eran miembros del clero católico no era mayor que el porcentaje de católicos practicantes en general. población. Por otro lado, los abusadores con protestantes o fundamentalistas eran tan frecuentes, aunque tienden a no recibir el tipo de atención de los medios de comunicación que reciben las víctimas del clero católico. Desafortunadamente, los estudios internacionales que comparan la victimización entre diferentes denominaciones religiosas tienden a ser raros, por lo que las comparaciones directas entre religiones pueden ser difíciles de hacer.
  • Un porcentaje desproporcionadamente alto de víctimas de abuso tiende a ser hombre. En promedio, la proporción de víctimas masculinas identificadas por McGraw y sus colegas osciló entre 80 y 60 por ciento, aunque estas tienden a ser sesgadas hacia las víctimas del clero católico. Dado que muchos de estos estudios se basan en víctimas disponibles que a menudo forman parte de demandas colectivas o grupos de derechos de las víctimas, las mujeres tienden a estar insuficientemente representadas en estos estudios. Este sesgo hacia las víctimas masculinas puede deberse al mayor acceso que tiene el clero a los niños en lugar de a las niñas, especialmente en los países en los que a las mujeres no se les permite ser servidores del altar de la misma manera que lo son los hombres. Las mujeres también pueden tener menos probabilidades de presentarse, especialmente si el abusador es un amigo de la familia que se asocia con la víctima fuera del entorno formal de la iglesia. El grado de acceso de las mujeres al clero también puede variar según las prácticas religiosas.
  • El trastorno de estrés postraumático sigue siendo un diagnóstico común después del abuso del clero, pero también son posibles otros diagnósticos. El abuso del clero a menudo implica el abuso prolongado que ocurre repetidamente durante largos períodos de tiempo. Tal abuso a menudo implica una penetración real con amenazas frecuentes para intimidar a las víctimas para que permanezcan en silencio. Todo esto puede resultar en una alta probabilidad de que los síntomas del TEPT persistan mucho después de que el abuso se detenga. Pero el TEPT no es el único diagnóstico posible en tales casos y los síntomas mostrados por las víctimas pueden variar ampliamente. Esto puede llevar a problemas posteriores como depresión, abuso de sustancias, comportamiento autodestructivo, problemas para formar nuevas relaciones y psicopatología general que puede ser difícil de diagnosticar. Como muchas víctimas pueden negarse a divulgar lo que les sucedió hasta años después, es posible que no reciban el diagnóstico o tratamiento adecuado hasta décadas más tarde (si es que lo hacen).
  • Las víctimas a menudo tienen que enfrentar la incredulidad de la familia y el secreto de la iglesia, lo que puede facilitar que el clero ofensor continúe con su abuso. Los registros históricos disponibles sugieren que el abuso del clero se remonta a siglos atrás, y la mayoría de las víctimas fueron silenciadas para evitar el escándalo. Ciertamente, la Iglesia Católica, junto con prácticamente todas las demás organizaciones religiosas encargadas del clero policial, tiene una larga historia de ocultamiento de conductas sexualmente inapropiadas por parte de sacerdotes o frailes. En este sentido, las víctimas a menudo se enfrentan a “eludir” a su propia comunidad religiosa por atreverse a hablar sobre lo que les hicieron, algo que a menudo intimida a otras víctimas para que permanezcan en silencio. Incluso si se cree a la víctima, los miembros de la comunidad religiosa a menudo los culpan por el abuso debido a la absoluta confianza que tienen en su fe y al clero ofensor.
  • Las víctimas suelen quedarse con un sentimiento de traición y desconfianza. Aunque todo abuso sexual representa una traición a la confianza en algún nivel, ser abusado por el clero puede ser particularmente devastador. Teniendo en cuenta que el clero es visto como el núcleo moral de cualquier comunidad religiosa, aprovechar esta posición de confianza para cometer abusos sexuales, a menudo durante largos períodos de tiempo, puede llevar a las víctimas a ser mucho más cínicas en su percepción de todos los demás adultos en su vive. La investigación sobre las víctimas de abuso del clero sugiere que a menudo tienen dificultades para formar relaciones sanas, incluso años después de su abuso. También es probable que se sientan culpables por lo que sucedió y que crean que sus propias acciones de alguna manera llevaron al abuso.
  • Las víctimas a menudo sienten vergüenza, depresión e impotencia. Dado que la mayoría de las víctimas prefieren no divulgar su abuso, al menos por un tiempo, a menudo se ven obligadas a lidiar con la vergüenza y la sensación de impotencia que conlleva lo que han experimentado. Las víctimas que son del mismo sexo que su abusador también se encuentran cuestionando su propia identidad sexual y son especialmente vulnerables a los abusadores que los alientan a permanecer en silencio debido al “pecado” que la mayoría de las religiones asocian con el comportamiento homosexual. Esta vergüenza e impotencia prolongadas generalmente conducen a la depresión y, debido a la reticencia de la víctima a admitir lo que realmente sucedió, puede ocasionar retrasos críticos en la recepción del tratamiento necesario.
  • Los testimonios de las víctimas a menudo se descartan como “recuerdos falsos“. Para muchas víctimas, pueden pasar años, o incluso décadas, antes de que puedan revelar lo que les sucedió. Dado que los abusos ocurrieron a menudo cuando las víctimas eran mucho más jóvenes, pueden tener dificultades para recordar detalles específicos debido a la cantidad de tiempo que ha pasado. Si dan testimonio en una sala de tribunal, es posible que se enfrenten a severos asaltos por parte de los abogados que los acusan de compensar el abuso o de que sus recuerdos estén contaminados por toda la extensa cobertura de los medios que rodea el abuso del clero. Y debido a la cantidad de tiempo que ha pasado y la falta de evidencia médica que respalde su testimonio, las víctimas a menudo se encuentran en juicio tanto como el clero al que acusan. También existe la controversia que rodea a los “recuerdos recuperados”, que pueden dañar la credibilidad de las víctimas a pesar de la falta de evidencia de que este es un problema importante en los casos de abuso del clero. Sin embargo, el temor de ser asaltado implacablemente en un tribunal a menudo puede intimidar a las víctimas para que permanezcan en silencio y les robe la oportunidad de enfrentar a su acusador.

Si bien el abuso del clero es cada vez más generalizado, está claro que se necesita hacer mucho más por las víctimas de este tipo de abuso, tanto en términos de brindarles apoyo a medida que se abren sobre lo que se les ha hecho como sobre el tratamiento. para ayudarles a seguir adelante con sus vidas. Como señalan Danielle McGraw y sus colegas en sus conclusiones, se necesita mucha más investigación para comprender cómo animar a que se presenten más víctimas, así como el tipo de tácticas de intimidación que se pueden usar para silenciarlas. También necesitamos un mejor enfoque para proteger a las víctimas durante el proceso de interrogación a menudo agotador, así como para hacer frente a la incredulidad que a menudo enfrentan los miembros de su propia comunidad religiosa.

Si bien el problema del abuso del clero no desaparecerá pronto, todavía es posible que las víctimas puedan hacer frente a sus experiencias y recuperar la sensación de confianza que a menudo pierden debido a su abuso. A medida que surgen nuevos casos, es más esencial que nunca encontrar mejores formas de ayudar a las víctimas a seguir adelante con sus vidas.

Referencias

McGraw, Danielle M., Ebadi, Marjan, Dalenberg, Constance, Wu, Vanessa, Naish, Brandi, Nunez, Lisa. Consecuencias del abuso por parte de las autoridades religiosas: una revisión. Traumatología, 7 de febrero de 2019, sin especificación de paginación

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