Cómo pedir ayuda

Solo se te llama, pero no tienes que hacerlo todo solo.

Hace años entrevisté a Richard Bolles, autor de What Color is Your Parachute , probablemente el libro más vendido de la historia sobre la búsqueda de empleo y el cambio de carrera. Cuando la conversación giró en torno al tema de trabajar por cuenta propia, dijo que las personas que trabajan por cuenta propia pueden contratar casi cualquier habilidad, incluso, hasta cierto punto, disciplina. Puede hacer que alguien lo llame cada semana y lo ayude a mantenerse en el buen camino.

Pero el único rasgo que no puedes contratar, dijo, y sin el cual “morirás en la vid” es la voluntad de pedir ayuda. El trabajo por cuenta propia, dijo, no significa que estés solo, y aunque solo te llamen, eso no significa que tengas que hacerlo todo solo.

Las personas ingeniosas recolectan sus recursos, envían provisiones y unen fuerzas, ya sea que necesiten ayuda para superar su propia resistencia, transportar la antorcha a través de los lugares oscuros del viaje o dejar de lado una llamada a la siguiente. Ya sea que necesiten un préstamo, un contacto, un consejo o un apoyo material. No están por encima de pedir ayuda y buscar aliados. Desde el primer umbral hasta el último, comprenden la necesidad de recurrir a cualquier cosa que los apunte hacia la vitalidad y la iluminación, hacia el cumplimiento de la llamada. Cualquier llamada se puede deshacer sola, pero no todas se pueden hacer solas.

Pocas personas entienden la dinámica de pedir ayuda mejor que un hombre que conocí hace años, Percy Ross, quien recibió 2,000 cartas por día de personas que le pedían ayuda. La razón por la que recibió tantas cartas fue que fue el autor de una (antigua) columna sindicalizada en más de 700 periódicos, llamada Thanks A Million, a través de la cual este millonario de Minneapolis intentaba deshacerse de la fortuna que le llevó casi 60 años acumular, trabajando para redistribuir su riqueza entre las personas que le escribieron con sus historias de necesidad y, a veces, de codicia. A los que lo tocaron, él les respondió con un cheque, una marca de filantropía que él consideraba “invertir en las personas”.

Pero por cada 2.000 al día que lo escribieron, dijo, indudablemente había muchos más que lo pensaron pero no lo hicieron, y lo que los contuvo, pensó, era en gran medida el orgullo. “Eso es lo que se interpone en el camino de la mayoría de ellos, diría yo. Se avergüenzan de estar en una posición en la que necesitan pedir ayuda, temen ser rechazados, tal vez incluso temen obtener un sí que los obligue a poner sus sueños a prueba. El noventa por ciento de las cartas que recibo comienzan con una disculpa de algún tipo: ‘Nunca pensé que alguna vez escribiría este tipo de carta’ o ‘No necesito dinero, solo consejos’ o ‘Finalmente, después de Tres meses después de comenzar esta carta y destrozarla …

“Si no preguntas, y sigues preguntando, no entiendes. Pero si lo pides, podrías conseguirlo. Si la gente dice que no, estás tan mal como lo estarías si no hubieras preguntado nada. Pero si dicen que sí, tienes lo que querías. ¡Tienes que preguntar! Preguntar es, en mi opinión, el secreto del éxito más poderoso y descuidado del mundo. Ciertamente no estaría donde estoy hoy si no hubiera convencido a muchas, muchas personas para que me ayuden en el camino. El mundo está lleno de genios esperando para conceder nuestros deseos. Hay muchas personas que con gusto te darán una mano “.

Desafortunadamente, muchos de nosotros hemos tenido experiencias desagradables en cuanto a ser “ayudado”, como, por ejemplo, habernos visto forzados en contra de nuestra voluntad, como en “Solo hago esto por tu propio bien”. La gente a menudo puede ” Decir la diferencia entre ayuda y manipulación. Si realmente quisieran ayudarnos, nos pedirían nuestras opiniones. “¿Puedo ayudarte? ¿Como puedo ayudarte? ¿Qué sería útil para usted? “Hay muchas personas que, como describe Robert Furey en Called By Name ,” bloquearon nuestra visión de Dios al pretender ser Dios “.

Muchos de nosotros aún nos quedan puntos débiles al otorgarles a otros la oportunidad de “guiarnos”, dada la facilidad con que las personas pueden actuar como predicadores y psicoterapeutas amateurs, tratando de curarnos, convertirnos y arreglarnos, o incluso aprovecharnos de nosotros. imaginándose los instrumentos de nuestra liberación y las respuestas a nuestras oraciones, tomando como lema el comentario de Gore Vidal de que “no hay un problema humano que no pueda resolverse si la gente simplemente hace lo que yo aconsejo”.

Se puede desarrollar un antagonismo natural entre nosotros y quienes ocupan puestos de autoridad en relación con nosotros, las personas de las que dependemos, ya sea padres, maestros, jefes, mentores, médicos, abogados o mecánicos de automóviles. Es la naturaleza humana querer retener el control sobre nuestras propias vidas.

También es humano querer decirle a los demás qué hacer, especialmente cuando dejas de ver su lucha y solo ves la tuya reflejada en la de ellos. ¿Qué tipo de ayuda probablemente le ofrecerías a alguien, por ejemplo, cuya vocación te amenaza de alguna manera? Tu compañero quiere tomar un trabajo en otra ciudad, tu hijo quiere escribir una memoria. Si no puede dejar de lado su propia agenda, aunque sea temporalmente, no podrá verlos excepto a través de lentes empañados.

Una de las marcas de una gran inteligencia y un alma valiente es la capacidad de evitar que su ego se interponga en el camino del crecimiento de otra persona. El autocontrol es el amor por el orden supremo y una disciplina que requiere gimnasia. Incluso los mullahs y los mahatmas no siempre lo poseen. La buena ayuda es, de hecho, difícil de encontrar, pero debes buscarla con atención, para las personas que tienen un buen control sobre sí mismas, y para quienes el amable lazo todavía está en el libro de etiqueta.

Y ayudar a los ayudantes. Dígales exactamente qué tipo de ayuda necesita. Si no lo especifica, si simplemente le dice a la gente que lo ayude o que se sienta estancado, es probable que intenten diagnosticar qué tipo de ayuda parece necesitar y administrela como mejor le parezca. “¿Sabes cuál es tu problema …?”

No le des mucha cuerda a nadie. Diles exactamente lo que necesitas. “Necesito 15 minutos al día para escuchar y hacer preguntas. Necesito el nombre de alguien que enseña fotografía aquí en la ciudad. Quiero tu consejo sobre cómo ir a enseñar en el extranjero. Espero que puedas prestarme $ 500 para tomar un seminario de marketing “.

Mientras me preparaba para los rigores de la escritura independiente a tiempo completo, por ejemplo, le pedí a muchos escritores bebidas y comida, suplicándoles por la baja. Me convertí en el reportero que era. ¿Cómo es en realidad? ¿Qué es lo que amas y odias al respecto? ¿Qué habilidades son esenciales para cultivar antes de dar el salto? ¿Qué desearías que alguien te hubiera dicho?

Otra sugerencia es de Richard Bolles: haga una lista de lo que cree que se necesita para tener éxito en su llamamiento: las habilidades, los conocimientos técnicos, los rasgos de personalidad, la educación. Luego haga otra lista de las que posee y réstela de la primera lista para averiguar qué necesitará para tener éxito. Luego, desarrolla estos o conecta con las personas que los tienen.

Percy Ross insistió en que cualquiera que acudiera a él en busca de ayuda presentara un buen caso. “¿Comprarías tu acto?” Comienza con la declaración de una necesidad clara y un propósito bien definido. La certeza, dijo, inspira confianza. Considere esta carta que recibió una vez: “Estimado Sr. Ross, le escribo para preguntarle si pagaría el costo de las lecciones de vuelo en helicóptero. Es posible que desee hacer una carrera de pilotaje después de obtener mi licencia. Me imagino que las lecciones son de aproximadamente $ 100 por hora, con 40 horas necesarias para obtener una licencia privada. MM Knoxville, TN “.

A lo que el Sr. Ross respondió: “Estimada señorita M: Me imagino que está pidiendo $ 4000 por algo que podría querer hacer. Así que ahora entiendes por qué no te estoy enviando un cheque “.

Siempre pregunte, también, dijo Percy, por elementos esenciales, no extras. “Pregunte por lo que realmente le deleita, le da poder o le ayuda a crecer. Pida músculo, no grasa. ”No pida, como lo hizo una mujer de Florida, $ 80,000 para un gran coche rojo, un abrigo de visón blanco, zapatos de cocodrilo verde y un caniche blanco. No escriba “Estimado señor Ross, mis uñas se ven asquerosas porque las muerdo cuando me pongo nerviosa. Me encantarían las nuevas uñas acrílicas, diseñadas con bonitas ilustraciones en oro real. Cuestan alrededor de $ 600. ¿Ayudarás a una linda de 17 años? CB Hollywood, CA. ”

“No le doy a individuos o causas egocéntricas”, dijo Ross. “Pocas personas lo hacen. Quiero saber cómo el cumplimiento de su solicitud ayudará a los demás, así como a usted mismo. También es más fácil pedir ayuda, creo, si sientes que estás sirviendo a una buena causa, algo más grande que solo tú. También quiero saber que mi ayuda será apreciada y utilizada, así que dame alguna evidencia de que la ayuda que ofrezco hará una verdadera diferencia “. Algo como lo siguiente:

“Estimado señor Ross, estoy encarcelado en Arkansas y he estado escribiendo un libro sobre la efectividad del castigo y la reacción social al crimen. Estoy haciendo todo lo que esté a mi alcance para mejorarme mientras estoy encarcelado. He alienado a mi familia y no tengo amigos. Ese es mi pasado, sin embargo, no mi futuro. Lo que más me gustaría es un buen diccionario para ayudarme en mi escritura. Lo creas o no, este sería el activo más maravilloso del mundo ahora mismo para mí, junto a la libertad. JGW, Tucker, AR “.

Junto con un diccionario, Percy escribió: “Te has enfrentado a una mala situación y la has convertido en una experiencia positiva. ¡Más poder para ti! Cuando sus libros se publiquen, me gustaría comprar una copia. ¡Buena suerte!”

Y por último, recuerda darte las gracias. Nadie hace una carrera de la benevolencia completamente desinteresada hacia los demás, y aunque la gente no necesita un desfile de teletipo, una oferta de acción de gracias es un gran gesto de agradecimiento. “Todos queremos algo a cambio de nuestra ayuda”, dijo Percy. “Todos queremos el reconocimiento. Así que es útil ser un poco estratégico, reflexionar sobre lo que alguien ganará al ayudarlo, ya sea emocional, espiritual, práctico o financiero “.

Yo mismo siempre he estado fascinado por las páginas de “Reconocimientos” al comienzo de los libros, en las cuales los autores agradecen a quienes les dieron el sustento en el camino, y qué tipo de sustento era más vital para ellos. Es una indicación clara y coherente de los tipos de ayuda que son de mayor valor para las personas mientras persiguen los compromisos más ambiciosos de sus vidas. Estos incluyen: “Aquellos que creyeron en mí … … quienes me involucraron en la charla del alma … … quienes escucharon … … quienes me ayudaron a aclarar mi pensamiento … … quienes me dieron el tiempo para trabajar … en mi progreso … quien me restauró con sus espíritus elevados … que nunca soltaron el extremo de la cuerda “.

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