Cómo mantenerse saludable y sano con un horario de viaje insano

Lecciones de la carretera.

Media Bakery

Fuente: Media Bakery

Cualquiera que viaje regularmente por negocios sabe que estos viajes pueden pasar factura. Pero un estudio reciente sugiere que es peor de lo que pensamos. Incluso más que el desgaste, los frecuentes viajes de negocios (definidos como más de dos semanas al mes) se han relacionado con niveles más altos de obesidad, depresión y otros problemas de salud.

Como CEO de una compañía de etapa de crecimiento, estoy en un avión con más frecuencia que en mi oficina. De hecho, recientemente calculé que viajo unos 200 días al año. Este viaje frecuente es emocionante, ya que representa reuniones con nuestros clientes y conferencias en eventos en los que hablamos de la importancia de la cognición para la salud en general.

Desafortunadamente, también representa una interrupción en la rutina de la dieta, la socialización, el sueño y el ejercicio, todos los cuales he escrito extensamente en relación con la salud cognitiva.

En los últimos dos años de aumento de la demanda de viajes, he descubierto que hay algunas lecciones clave y comportamientos de viaje que me han ayudado a mantenerme saludable y cuerda a medida que mi empresa crece y la demanda de mi tiempo crece en especie.

1. Haz algo activo todos los días en la carretera.

Si tengo tiempo para bañarme en la vuelta, es un gran día. De hecho, doy prioridad a los hoteles y lugares que me facilitan el baño mientras viajo. Sin embargo, con demasiada frecuencia los días son largos, y lo único que puedo hacer es caminar 30 minutos en una cinta a las 5:30 a.m. Para mantenerse activo y en forma, tomo las escaleras en hoteles o edificios de oficinas. Incluso cuando una reunión está lejos de mi hotel, caminaré una parte y veré lugares interesantes en cualquier ciudad en la que me encuentre ese día. Se necesita un poco de esfuerzo, pero ese esfuerzo vale la pena para reducir mis niveles de estrés, mantener mi forma física y equilibrar mi apretada agenda. El año pasado en Londres, tuve una reunión en un extremo de Hyde Park. Hice que el taxi me dejara en el otro extremo y disfruté de una caminata por el Serpentine antes de mi reunión. Llegué con mucha energía y el cliente comentó sobre cómo “sonrojé con sol y energía”. No era una mala impresión.

2. Eres lo que comes

Viajar puede parecer una excusa para arrojar una buena nutrición al viento y comer sobre la marcha. Tener la enfermedad celíaca me ayuda a evitar los bocaditos azucarados y salados de las máquinas expendedoras porque generalmente están llenos de gluten. Pero créanme, la atracción de la comida rápida nunca es más fuerte que cuando estoy lejos de casa y la rutina de una cocina saludable. Para ese fin, tengo cajas fuertes de fallas, cosas que agarro que son fáciles y saludables. Una de mis favoritas es la caja de manzana y queso Starbucks, porque es casi siempre fácil de encontrar (parece que hay un Starbucks en cada esquina en cada ciudad, ¡gracias Howard Schultz!) Y es saludable y abundante. Otro fail-safe es un paquete de edamame y una manzana en mi bolso en todo momento. También viajo con almendras cubiertas de chocolate negro para un recogido de mediodía que se siente culpable pero que en realidad es bastante saludable. Por mucho que me encanta saborear las cocinas locales, encuentro que la comida simple y familiar es clave para mantener el equilibrio y la salud en un viaje de negocios de varias semanas en el extranjero. Finalmente, evito el alcohol en los días de viaje y en todos mis vuelos. Lo sé, lo sé, no es divertido, pero el punto aquí es que tanto el alcohol como los viajes aéreos se deshidratan, por lo que me siento mejor y me desempeño mejor en el camino cuando lo evito.

3. Prioriza el sueño.

Hay muchos aspectos para dormir bien por la noche. Primero, absolutamente nunca tomo bebidas con cafeína después de la 1 PM. Cuando las personas dicen que pueden dormir bien con cafeína, soy escéptico; créanme que el cerebro de nadie es tan especial o diferente. Puedes dormir pero no dormirás tan profundamente. En segundo lugar, limito el alcohol. Aunque un gorro de dormir puede ayudarlo a quedarse dormido, interrumpe los patrones saludables de sueño y da como resultado un sueño menos reconstituyente. En tercer lugar, apago todas las pantallas al menos una hora antes de mi tiempo objetivo para estar dormido. Cuando se utilizan pantallas después de las 6 PM, el ajuste de “turno de noche” es ideal para eliminar la exposición nocturna a la luz azul. Cuarto, cuando es hora de ir a la cama, el teléfono entra en modo avión, y enciendo el ruido blanco; mi favorito son las olas del océano. El ruido blanco ayuda a calmar el deseo del cerebro de estar activo, y también ahoga ruidos de hoteles desconocidos con un patrón familiar de sonido. Finalmente, está bien documentado que no dormimos bien la primera noche en un lugar nuevo. Intento engañarme quedándome en los mismos hoteles e incluso en las mismas habitaciones de las ciudades que visito con frecuencia. Esto significa que incluso cuando estoy a 6.000 millas de mi hogar, estoy en un entorno familiar, y he descubierto que mejora enormemente mi capacidad para dormir bien cuando viajo. Todos estos consejos forman parte de la higiene del sueño, que representa el mejor consejo para que los expertos de todo el mundo duerman bien.

4. Mantente en contacto.

Es difícil estar lejos de amigos y familiares con tanta frecuencia. Sin embargo, en casi todos los viajes que hago, logro reunirme con un familiar o amigo en una de las ciudades que visito. Mientras escribo esto en otro vuelo, hice una cena en Tokio en este viaje de negocios para ponerme al día con un amigo que también está en Japón por negocios. La semana pasada, planifiqué el viaje a Nueva York para reuniones de clientes e inversores coincidiendo con la graduación de mi sobrino y llegué a Connecticut un fin de semana con mi familia. Estas cenas y reuniones me mantienen sintiéndome conectado socialmente y como parte de mi familia y mi red, incluso con un 75% o más de horario de viaje. Puede ser tentador programar cada minuto de un viaje para maximizar el valor de los dólares de viaje gastados. Creo que soy un mejor CEO cuando hago tiempo para la familia, desde mi madre y mis tíos hasta mis sobrinas y sobrinos enérgicos, y ¡hasta mis suegros! Programo estas reuniones y cenas con anticipación, poniendo toda la atención en encajarlas como ver al CEO de una empresa cliente.

Poniendolo todo junto

Nada hace que viajar se sienta tan bien como comer una comida casera y dormir en tu propia cama. Varios años de salir a la carretera me han enseñado cómo mantenerme mental y físicamente saludable y al mismo tiempo ser un guerrero de la carretera para mi empresa en crecimiento. No es fácil, y mis hábitos en el hogar me ayudan a mantener mi autocuidado mientras viajo. Sé que me siento mucho mejor cuando practico buenos hábitos, incluso cuando parecen ser un montón de problemas para ir en este momento. Para aquellos de nosotros que nos encontramos en un avión con más frecuencia que en la oficina, es fundamental formar hábitos de viaje que respalden nuestra salud y felicidad. Espero que este artículo incite a otros que viajan a menudo a compartir sus consejos para el camino.

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