Cómo los terapeutas a menudo fallan en sus clientes LGBTQ

LGBTQ no es lo mismo que LGBTQ.

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Mientras realizo presentaciones en todo el país sobre temas relacionados con el sexo y las personas LGBTQ, a menudo me encuentro con terapeutas que tienen clientes LGBTQ, piensan que no sienten un sesgo particular hacia ellos y supongo que comprenden los problemas que enfrentan estos clientes. Pero muchos tienen un agujero enorme en su conocimiento: el papel insidioso que la homofobia internalizada juega en muchas de las vidas de estas personas.

Hay siglos de tabúes en el trabajo, tanto sutil como abiertamente, en culturas de todo el mundo y en la nuestra, a pesar de que a menudo nos consideramos más progresistas. El problema radica en lo profundo de nuestros supuestos sociales. Considere la situación que enfrentan las personas LGBTQ cuando están expuestas a lo largo de su vida a las únicas plantillas culturales consideradas aceptables: relaciones hetero o cisgénero. Si alguien, especialmente una persona joven que lucha con sus sentimientos de atracción o amor por el mismo sexo, experimenta el disgusto y el vitriolo de quienes lo rodean hacia esas personas, aceptar su propia orientación sexual se vuelve casi impensable.

Pocos padres, maestros u otros adultos hablan con los niños sobre tales sentimientos. Si se considera que a un niño le encanta estar cerca de alguien del sexo opuesto, podríamos molestarlo por tener un “enamoramiento” de esa persona. Pero si se ve que un niño ama estar cerca de alguien del mismo sexo, no lo reconocemos de ninguna manera positiva. De hecho, es más probable que el niño sea regañado o avergonzado por ello o que se le diga que tal cosa está mal. Más en extremo, incluso pueden estar sujetos a los horrores de la terapia de “conversión gay”. El solo hecho de no reconocer la atracción del mismo sexo en los niños los deja sin un vocabulario de lo que están pasando.

Sin una afirmación externa de sus sentimientos por parte de los adultos, los niños deben desarrollar su propia narrativa acerca de su orientación no heterosexual, una tarea desalentadora. El mensaje abrumador que reciben es claro: estoy mal, me equivoco, el mundo es peligroso, no soy seguro y debo mantener en secreto mis verdaderos sentimientos.

Cuando se suprime la atracción por el mismo sexo, la homofobia, la bifobia o la transfobia a menudo se internalizan, lo que lleva a sentimientos de por vida de autodesprecio y vergüenza. Cuanto menos consciente o aceptando a alguien de su verdadera orientación sexual hacia el mismo sexo, más probabilidades hay de que desciendan a señalar con el dedo e incluso a la violencia hacia aquellos que reflejan su propia naturaleza negada. Y cuando comienzan a experimentar sugerencias internas sobre su verdadera orientación sexual, puede ser aterrador y devastador, como cuando la niñera en la película When a Stranger Call informa a la policía que está recibiendo llamadas telefónicas amenazadoras, y le dicen “The ¡La llamada viene de dentro de la casa!

Hay muchas pistas sobre la homofobia internalizada que un terapeuta más educado acerca de los problemas LGBTQ puede recoger. Sólo algunos ejemplos:

Buscando un socio de “acción directa”. Un cliente gay está buscando, tal vez en línea o en bares, amigos y socios de “acción directa”.

En otras palabras, su suposición es que “actuar directamente” significa más masculino, menos probable que se vea como homosexual que si la persona fuera más afeminada. Esto es tan absurdo como una persona de color que busca a alguien que es de “acción blanca”, o una persona judía que busca a alguien que es más de “acción gentil”. Este hombre gay ha internalizado la creencia de que los hombres masculinos son heterosexuales y los hombres femeninos son gay No hay nada de malo en preferir a alguien que es abiertamente masculino, pero llamarlo “actuar directamente” en lugar de “actuar masculino” es una forma de homofobia interiorizada. Los hombres homosexuales milenarios más jóvenes dicen cada vez más que están buscando “hombres alfa”, lo cual es más aceptable. Los hombres gay, bi o heterosexuales pueden ser alfa.

Un cliente LGBTQ expresa su desdén por vivir en un vecindario lleno de gays, lesbianas o personas transgénero, a menudo llamado un “hogar gay” – “¡No sé por qué todos quieren vivir el uno con el otro!”

Si bien puede parecerles bastante normal que los judíos o los inmigrantes u otros grupos étnicos se agrupen con aquellos que tienen los mismos antecedentes o intereses, la idea de identificarse con la comunidad LGBTQ socialmente marginada los hace sentir incómodos. Para combatir esta homofobia interiorizada, a menudo les pregunto a mis clientes LGBTQ que expresan esto si tienen desdén por los vecindarios que han agrupado grupos étnicos, a los que a menudo dicen “no”, y que entienden que las personas desean estar cerca de sus instituciones religiosas. Escuelas, restaurantes y crían a sus hijos en barrios que fomentan un sentido de pertenencia. Luego les pregunto: “¿No pueden las personas LGBTQ querer y hacer lo mismo?” Para desempacar su homofobia interiorizada.

Un cliente trata de convencer al terapeuta de todos los aspectos negativos de ser LGBTQ, esperando que el terapeuta les dé armas contra su verdadera orientación sexual y les ayude a ser directos. En verdad, hay muchos aspectos negativos de la comunidad LGBTQ.

Por un lado, el sentido de pertenencia es un aspecto importante de la salud mental, pero no hay mucho sentimiento de comunidad entre las personas LGBTQ, especialmente con las personas bisexuales y transexuales que a menudo son rechazadas y rechazadas por gays y lesbianas. Para desafiar su homofobia, los terapeutas deben señalar algunas señales esperanzadoras, como que los millennials y las personas LGBTQ más jóvenes en general sean más aceptadoras de otras comunidades.

Por otro lado, hay algunos aspectos positivos acerca de ser LGBTQ: los gays a menudo hacen sus propias reglas sobre la monogamia, y las relaciones abiertas son ampliamente aceptadas y parecen ser bastante saludables. Los gays tienden a ser más curiosos sexualmente, y más abiertos a sus gustos y aversiones en el dormitorio, algo con lo que luchan las parejas heterosexuales. Incluso hay investigaciones de John Gottman que muestran que las parejas de gays y lesbianas se desempeñan mejor que las parejas heterosexuales para recuperarse de las peleas con sus parejas, resolviendo sus problemas más rápidamente.

¡Matará a mi familiar!

Los terapeutas a menudo escucharán a una persona LGBTQ que nunca podrían contarle a un miembro de la familia porque eso los “mataría”. Por supuesto, existe el riesgo de revelar su verdadera orientación sexual a sus seres queridos, pero nunca he leído un certificado de defunción que diga que el padre de alguien fue asesinado por malas noticias. No matará a un miembro de la familia, pero podría “matar” la relación con esa persona. En otras palabras, la relación puede terminar porque el miembro de la familia no puede manejarlo. Las historias sobre los padres que aceptan plenamente las noticias de sus hijos, para sorpresa de la persona LGBTQ, son innumerables, y la renuencia a cargar a sus padres también puede ser una pantalla para que la persona no se acepte a sí misma … nuevamente, homofobia interiorizada.

La comunidad masculina gay es demasiado sexual. Existe una opinión generalizada de que la comunidad masculina gay es demasiado sexual (lea “sobreexpresado” o “adictos al sexo”).

Pero esto no es una cosa gay, es una cosa de hombres. Si fuera algo gay, las lesbianas serían tan sexuales como los hombres homosexuales, y no lo son. Es cierto que los hombres homosexuales tienen una mayor frecuencia de contactos sexuales que los hombres heterosexuales, pero creo que es porque los hombres heterosexuales tienen que buscar relaciones con mujeres, que, por una buena razón, son más reticentes que los hombres a asumir riesgos. En general, los hombres tienen muchas menos restricciones en la exploración sexual que las mujeres, que tienen que preocuparse por la violencia de hombres y mujeres y por la vergüenza de las putas.

Afortunadamente, hoy en día hay muchas oportunidades para que los terapeutas vayan más allá de ser simplemente amigables con LGBTQ y se informen sobre LGBTQ. Una gran organización es AASECT, la Asociación Americana de Educadores, Consejeros y Terapeutas de Sexualidad, que ofrece una certificación que cubre todos los aspectos de la sexualidad saludable. Me asocio con Modern Sexuality Institutes para ofrecer un programa de certificación en línea LGBTQIA y doy charlas en todo el país a terapeutas que los ayudan a informarse sobre LGBTQ.

Reconocer la homofobia internalizada requiere algo de trabajo, incluido el examen de los propios prejuicios y supuestos ocultos, pero el resultado puede significar un asesoramiento mucho más eficaz para nuestros clientes LGBTQ. Si está interesado en recibir más capacitación sobre este tema, vaya a mi programa de capacitación en línea en Modern Sex Therapy Institutes LGBTQIA Certification.

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