Cómo me sentí cuando vi a esa chica

Una nueva investigación destaca la negligencia sistémica de la salud mental de los médicos.

El buen médico trata la enfermedad; el gran médico trata al paciente que tiene la enfermedad. — William Osler

Médico cúrate a ti mismo

La medicina es una profesión dura, tremendamente gratificante y terriblemente exigente. Me encanta ser médico, me encanta ayudar a las personas con sus problemas más difíciles, pero no puedo soportar en qué se está convirtiendo la medicina.

Estado de la unión

Para muchos médicos, la curación es una vocación, no solo un trabajo. Junto con un puñado de otras profesiones, los médicos están al tanto de los aspectos más sagrados y difíciles de la existencia humana, comparten las alegrías y los triunfos cuando las personas y sus familias superan o soportan la enfermedad, y comparten y presencian el dolor, el horror, La belleza y, idealmente, la paz y el amor, cuando las personas sucumben a enfermedades terribles, todavía no tenemos forma de combatir o prevenir, y mucho menos de comprender. Junto con guerreros, socorristas, terapeutas, trabajadores de derechos humanos, clérigos y un puñado de otros, los médicos están en primera línea.

No es de extrañar que, en comparación con la población general, Shanafelt y sus colegas (2012) encontraron que la insatisfacción en la vida laboral era casi el doble para los médicos, el 40.2 por ciento reportó insatisfacción en comparación con el 23.2 por ciento para los no médicos. Las tasas de agotamiento también fueron más altas en todos los casos para los médicos, con un promedio de casi el 50 por ciento de agotamiento. Los doctores de emergencias lo tienen peor, con cerca del 70 por ciento de informes de agotamiento, seguidos de cerca por la medicina interna general, neurología, medicina familiar y una serie de otras subespecialidades exigentes. La pediatría general, la dermatología y la medicina preventiva, ocupacional y ambiental tuvieron las tasas más bajas de agotamiento, apenas por debajo del 30 por ciento.

Según una encuesta de la Clínica Mayo 2016, la situación no está mejorando. De los casi 36,000 médicos, 6880 respondieron a la invitación para participar en un estudio de agotamiento. El agotamiento aumentó, con un 54,4 por ciento de los documentos que informaron al menos un síntoma de agotamiento en 2014, frente al 45,5 por ciento en 2011. Del mismo modo, la satisfacción en la vida laboral disminuyó del 48,5 al 40,9 por ciento en el mismo período. En comparación con el ciudadano promedio de los EE. UU., Los médicos tenían 1.97 veces más probabilidades de experimentar agotamiento y 0.68 más probabilidades de disfrutar de la satisfacción laboral y personal.

Más allá del agotamiento

Los estudios sobre el agotamiento y el estrés son importantes, pero no reflejan las tasas de salud mental y el riesgo de resultados terribles, incluido el suicidio, entre los médicos, señala Petrie y sus colegas en su reciente revisión y metaanálisis de Lancet Psychiatry, Intervenciones para reducir los síntomas de la enfermedad mental común Trastornos e ideación suicida en médicos (2019). Informan que investigaciones anteriores muestran que, además del agotamiento, los médicos también tienen más síntomas de depresión, ansiedad y pensamientos suicidas que otros. Los médicos también tienen un mayor riesgo de suicidio en comparación con otras profesiones, clasificándose entre los diez primeros según un estudio de 2013. Los autores de The Lancet informan que, si bien otros grupos ocupacionales tienen altos índices de síntomas de salud mental, los médicos tienen más probabilidades de suicidarse como causa de muerte, ajustándose a otros factores: de manera escalofriante, observan que un médico muere por suicidio todos los días en los EE. UU. .

En una nota personal, me gustaría agregar que cuando un médico se suicida, afecta a toda la comunidad. Los sistemas de atención de salud responden con reuniones de bienestar y otras intervenciones, pero los participantes informan anecdóticamente que se sienten descuidados y escépticos ante las respuestas administrativas. Me dicen que no solo es “demasiado poco, demasiado tarde”, sino que simplemente no creen que a los altos mandos realmente les importe o que estén dispuestos a dedicar los recursos para abordar los problemas sistémicos. A menudo consideran que los programas de bienestar son un servicio abreviado, junto con los esfuerzos para controlar las horas y las tareas burocráticas; los participantes confían anecdóticamente que se les dice que informen que trabajan menos horas de las que realmente hacen para ayudar a cumplir con los requisitos reglamentarios. y asegurarse de que el negocio de la medicina funcione bien tiene prioridad sobre la atención y lamenta la falta de capacitación adecuada y oportunidades educativas. Algunas de estas quejas pueden ser la voz del agotamiento del habla, la desilusión, la fatiga y el cinismo que ocultan los aspectos reales y positivos del trabajo cuando surge la oportunidad de desahogarse, pero, sin embargo, deben tomarse con la mayor seriedad. Ellos no se sienten escuchados.

Los autores del estudio de The Lancet resaltan preocupaciones similares, informando que los factores del lugar de trabajo contribuyen al suicidio de los médicos, “que incluyen una gran cantidad de trabajo, largas e irregulares horas de trabajo, la competitividad de los programas de capacitación, la presión de los pacientes y las demandas de servicio, las consecuencias de cualquier error, el mal trabajo” el equilibrio de la vida y el riesgo de daño moral si los médicos se ven obligados a trabajar de manera que entren en conflicto con su ética y sus valores “. Describen que la cultura de la medicina en sí contribuye a los problemas de salud mental, evitando que los médicos busquen ayuda, con factores como el estigma. contra los problemas de salud mental, las prácticas regulatorias onerosas y las inquietudes sobre la posibilidad de buscar atención por su propia confidencialidad. Les puedo decir, una vez más, por experiencia personal, tanto como residente de cirugía como también como psiquiatra, que la capacitación médica es ruda, a veces abusiva, y enfatiza el estoicismo. A pesar de los cambios positivos en los últimos años, los programas que fomentan la apertura y la búsqueda de ayuda, las etiquetas estigmatizantes aún persiguen a la medicina como lo hacen para el personal militar. Dejar que el equipo caiga, ser “débil”, no poder “tomarlo”, este tipo de comportamiento de los colegas, a menudo de alguien con poder para controlar la orientación de su carrera o algún otro desequilibrio de poder, hace que revelar la necesidad de ayuda sea un riesgo. negocio. He estado en ambos lados de esa dinámica, y ninguno está sano.

Según los autores de Lancet, a pesar de la creciente investigación sobre el agotamiento en la medicina, se presta poca atención a la presencia de problemas de salud mental diagnosticables o intervenciones para prevenir y tratar los problemas de salud mental y el suicidio. Por supuesto, no es ningún temor realizar un buen estudio de estos temas, entre los que se encuentra la dificultad de evaluar un conjunto de datos muy extenso y complejo, así como en distinguir la causa y la correlación. ¿Estar en el campo de la medicina es la causa de estos problemas o habrían ocurrido de todos modos?

Con el fin de mejorar el estado actual de la comprensión, se propusieron realizar una revisión de la literatura y un metanálisis de la investigación existente. Revisando las principales bases de datos y revisando miles de artículos publicados para determinar su elegibilidad, encontraron solo unos pocos estudios bien diseñados que analizan principalmente a los médicos y las intervenciones y resultados relacionados con la salud mental. La gran mayoría de los estudios excluidos no fueron elegibles debido a problemas metodológicos, falta de atención a los temas centrales de interés, la inclusión de grupos que no sean médicos y profesiones estrechamente relacionadas en el análisis, y factores relacionados.

Investigando hallazgos conspicuos para la ausencia.

Su revisión y análisis dieron como resultado dos hallazgos principales. Sorprendentemente, hay poca investigación de calidad sobre la salud mental de los médicos y el suicidio. A pesar de décadas de investigación sobre el agotamiento y el estrés, se ha prestado poca atención a los problemas graves de depresión, ansiedad, suicidio y otros temas relacionados.

En mi vida profesional, he experimentado este bloqueo de primera mano. Al principio de mi carrera, me pidieron que participara en una encuesta de estudio de bienestar médico. Me pidieron que estuviera de guardia en caso de que encontraran residentes que necesitaran atención psiquiátrica. También les recomendé que estudiaran la depresión y el riesgo de suicidio como parte de su encuesta. Después de eso, no recibí una llamada y no fui invitado a participar. Sin embargo, nadie me lo dijo, simplemente dejaron de responder a los correos electrónicos.

El segundo informe importante que los autores de Lancet informan es que las intervenciones pueden ser efectivas cuando están disponibles. Las intervenciones revisadas, que incluyeron individuos y grupos, fueron moderadamente eficaces para reducir los síntomas de depresión, malestar mental general, ansiedad y pensamiento suicida (sin embargo, las pruebas de los dos últimos fueron solo de un estudio). La calidad de los datos, incluso en los mejores estudios, fue deficiente, en consonancia con el estigma sistémico en contra de saber qué sucede con los médicos cuando se trata de la salud mental y el suicidio.

Por ejemplo, todos los estudios fueron autoinformados, ninguno de ellos incluyó medidas diagnósticas formales o evaluación clínica, que es el estándar en investigaciones relacionadas con no médicos. El estudio de The Lancet reveló que las intervenciones, principalmente basadas en la conducta cognitiva y la atención plena, redujeron la carga de los síntomas autoinformados, pero no pudieron demostrar que evitaron la depresión o el suicidio. La investigación simplemente no estaba allí para revisar porque no se ha hecho.

Sorprendentemente, no hubo estudios de intervenciones organizacionales que se esperaría que ayuden, incluida la “reprogramación de las horas de trabajo, la reducción de las cargas de trabajo y la modificación de las condiciones de trabajo locales”, todas las intervenciones se muestran en otros campos para ayudar con el agotamiento y el estrés. Como se señaló anteriormente, anecdóticamente, cuando un médico se suicida, la respuesta sistémica es reactiva. Hay reuniones en todo el sistema de atención médica, hay intervenciones puntuales para los colegas directamente afectados y se les dice a las personas que busquen tratamiento con un terapeuta, pero no hay estudios que analicen si las intervenciones organizativas realmente prevendrán estos eventos terribles y solo los esfuerzos emergentes. por parte de las organizaciones de examinar de cerca esta área preocupante y fácilmente evitada de gran preocupación.

El llevar a casa

Esta revisión y análisis en Lancet Psychiatry por Petrie, Crawrod, Baker, Dean, Robinson, Veness, Randall, McGorry, Christensen y Harvey es un hito importante para comprender y responder adecuadamente a la crisis de salud mental que enfrenta la medicina actual. La investigación es sorprendentemente escasa, tal vez imperdonable. En lugar de detenerse en el pasado, suena la alarma de que se debe prestar mayor atención al bienestar del médico. Una mejor investigación con medidas de diagnóstico claras e intervenciones basadas en la evidencia, en gran escala, está muy atrasada.

Necesitamos analizar las intervenciones y las medidas preventivas dirigidas a individuos y grupos, e igualmente importante a las intervenciones sistémicas y organizativas para cambiar la cultura misma de la medicina. Para hacer esto, no solo debemos implementar programas, sino también profundizar en la cultura de la medicina para comprender por qué un campo dedicado a cuidar de otros no puede cuidarse a sí mismo de manera adecuada. Debemos hacer esto no solo para que los médicos puedan estar seguros y bien, sino también porque ayudamos a aquellos a quienes servimos al modelar buenas prácticas de salud. Cuando no lo hacemos, nos decepcionamos no solo a nosotros mismos, sino también a los pacientes y a la sociedad.

Afortunadamente, estudios de investigación como este y otros ya en curso abordan parte de lo que falta. La medicina está cambiando aunque parezca demasiado lenta a veces, para mejor. Es importante que los médicos que entrenan ahora y los que recibieron capacitación en las últimas décadas continúen defendiéndose, no solo con la investigación y las políticas, sino también en el terreno, en los barrios, en Grand Rounds, en las aulas y en conferencias. pasillos

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