Cómo los perros ven el mundo: los escáneres cerebrales nos dicen lo que ven

Los perros reconocen las expresiones faciales humanas, y ahora sabemos cómo lo hacen.

La investigación ha demostrado claramente que los perros tienen una vida cognitiva y emocional rica y profunda. Y ahora un nuevo estudio que utiliza imágenes de resonancia magnética funcionales (fMRI) nos muestra lo que un perro está mirando. Un ensayo publicado por Chris Baraniuk en New Scientist – “Las exploraciones cerebrales en perros muestran si miran una cara feliz o triste” – resume un manuscrito inédito de Raúl Hernández-Pérez, Luis Concha y Laura V. Chaya titulado “Descifrando la emoción humana” Faces in the Dog’s Brain “, en el que los lectores pueden obtener más información sobre los métodos que se usaron, los resultados y la investigación que otros han realizado. (Para obtener más información sobre lo que significa tener una versión preliminar de un ensayo publicado en línea, haga clic aquí).

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Fuente: Sarah Dowson, Dreamstime, descarga gratuita

El ensayo de Baraniuk fue lo suficientemente intrigante como para publicar este breve artículo sobre lo que descubrieron Hernández Pérez y sus colegas. El ensayo de Baraniuk solo está disponible para los suscriptores, por lo que resumiré lo que escribió y contaré un poco más sobre el manuscrito de Hernández Pérez y sus colegas.

Los investigadores estudiaron cuatro collies fronterizos a los que se les mostraron caras felices, tristes, enojadas o temerosas hechas por humanos desconocidos. Descubrieron que, simplemente al observar los escáneres cerebrales generados por todo el cerebro, podían decir qué expresiones faciales habían visto los perros. A saber, “ver a una persona con una cara feliz produjo un patrón particularmente distintivo de actividad cerebral, particularmente en la corteza temporal en el lado del cerebro. Se cree que esta parte del cerebro está involucrada en el procesamiento de información visual compleja, incluidas las caras, en humanos y animales, incluidos perros, primates y ovejas “. Los investigadores informan:” Las caras felices inducen una firma específica de actividad cortical que hace posible para discriminarlo de otras emociones. “También descubrieron que era mucho más difícil distinguir entre la ira y la tristeza, a menudo llamadas emociones negativas.

Los perros y los humanos procesan las emociones de manera similar

Lo que también intrigó fue la similitud entre la actividad cerebral de los perros y las exploraciones de cerebros humanos cuando las personas observaban diferentes expresiones faciales. La investigadora de perros de Barnard College Alexandra Horowitz piensa en los perros como “antropólogos caninos” que son expertos en leer nuestras emociones, probablemente debido al largo período de tiempo que han vivido junto a nosotros. Del mismo modo, Hernández-Pérez y sus colegas observan: “Nuestros resultados muestran que las emociones humanas están específicamente representadas en el cerebro de los perros, destacando su importancia para la comunicación inter-especies”.

A pesar del pequeño tamaño de la muestra, esta investigación es un paso importante no solo para realizar estudios de neuroimagen no invasiva en perros (y otros animales), sino también para determinar de qué manera los perros y los humanos procesan las diferentes emociones que muestran las expresiones faciales. Emory University, el investigador Gregory Berns y sus colegas también han llevado a cabo una serie de estudios muy interesantes utilizando la neuroimagen no invasiva en perros. (Para una entrevista con Berns sobre su libro, Cómo es ser un perro: y otras aventuras en neurociencia animal, por favor haga clic aquí). Adam Miklósi y sus colegas de la Universidad Eötvös Loránd de Hungría también están llevando a cabo este tipo de investigación.

Esté atento a las próximas investigaciones comparativas sobre las formas en que la neuroimagen no invasiva puede ayudarnos a ver cómo los animales no humanos perciben sus mundos. Será interesante aprender no solo qué tan similares son para los humanos, sino también sobre los patrones cerebrales que son específicos de cada especie y reflejan adaptaciones que son únicas para una especie o grupo de especies dado. ¡Qué tiempo tan emocionante es interesarse por las bases neuronales de las capacidades cognitivas y emocionales!

Imagen de Facebook: UvGroup / Shutterstock

Referencias

Marc Bekoff. Canine Confidential: por qué los perros hacen lo que hacen . Chicago: Prensa de la Universidad de Chicago. 2018. (Para una entrevista sobre este libro, consulte “Confidencial canino: por qué los perros hacen lo que hacen”).

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