Cómo los perros conducen el bienestar emocional

La ciencia ayuda a explicar los profundos beneficios psicológicos de tener un perro.

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“Un perro es la única cosa en la tierra que te ama más de lo que te amas a ti mismo”. -Josh Billings

Se dice que los perros son el mejor amigo de un hombre (hombre). La lógica detrás de este sentimiento es obvia para la mayoría de los dueños de perros: son leales, devotos, cariñosos, confiables y típicamente mimosos. ¿Quién no querría un mejor amigo con esas cualidades?

Pero según la investigación, los perros pueden ser mucho más que simplemente un compañero de confianza. La evidencia que demuestra los beneficios físicos de vivir con un compañero canino ha sido bien documentada, y varía desde la mejora de la salud cardiovascular y el aumento de la actividad física hasta la disminución del colesterol y la disminución de la presión arterial.

No hay duda de que mis perros me sacan a caminar y caminar más de lo que lo haría de otra manera, incluso en los días en que preferiría descansar en pijama o tomar un café y leer. Pero dejando a un lado el ejercicio físico, los perros agregan mucho más a nuestras vidas diarias, y la ciencia se está poniendo de moda.

Agregando al lado positivo de la causa canina, la investigación emergente está mostrando una variedad de formas en que los perros pueden proporcionar apoyo y una sensación de calma para nuestras tensiones emocionales y psicológicas diarias, así como también eventos traumáticos.

Aquí hay algunos de los hallazgos sobre perros y los beneficios que pueden ofrecer.

Los perros nos enseñan la atención plena.

Cuando tu perro se tumba en el suelo, bañándose al sol mientras entra por la ventana, lo está haciendo exactamente, experimentando la sensación de calor que se extiende por todo su cuerpo. “Tal vez uno de los mayores beneficios psicológicos de interactuar con un perro es la oportunidad que brinda de ser más consciente: centrar deliberadamente su atención en el momento presente”, se lee en un artículo de la Escuela de Medicina de Harvard.

Los perros pueden inspirar la atención plena durante una caminata ordinaria. En un artículo de New Yorker , el autor Frédéric Gros dice: “No estás haciendo nada cuando caminas, nada más que caminar”. Pero no tener nada que hacer más que caminar permite recuperar la sensación pura del ser, redescubrir la simple alegría de existir, la alegría que impregna toda la infancia “.

Pasar tiempo con los perros, que tienen la capacidad natural de abrirse a cada momento a medida que se desarrolla, las vistas, los sonidos y los olores, puede motivarnos a seguir su ejemplo. Intenta seguir el ejemplo de tu perro y, a medida que avanzas en tu día, tómate un momento para llamar tu atención sobre las sensaciones de tu cuerpo. Tome algunas respiraciones profundas y observe cómo eso lo hace sentir. Involucra tus sentidos y saborea lo que sucede a tu alrededor. Entonces agradezca a su perro por dar un buen ejemplo.

Y si está buscando meditar con su perro, consulte Petitations, un sitio web iniciado por Elisabeth Paige, investigadora de UC-Davis. Paige descubrió que acariciar a sus perros se convirtió en su ancla para el momento presente, y desde entonces ha escrito un libro sobre cómo “petitar” y ofrece meditaciones guiadas en su sitio web.

Los perros alivian el estrés

La vida está llena de estresores y listas de tareas que nunca parecen terminar. Estudios recientes muestran los beneficios psicológicos de tener un amigo peludo para trabajar, y un número creciente de empresas -Antlantic Health System, Mars Inc., Amazon y Etsy, por nombrar algunas- ofrecen un entorno favorable para los perros en un esfuerzo por reducir el estrés entre los empleados.

Los estudiantes universitarios son otra población estresada. Cuando la Universidad de Columbia Británica trajo perros de terapia, brindándoles a 246 estudiantes la oportunidad de acariciarlos y abrazarlos durante las sesiones prácticas, los resultados, publicados en Stress and Health , fueron impresionantes: los estudiantes que fueron encuestados tanto antes como después de comprometerse con el los perros informaron una disminución significativa en su nivel de estrés, junto con una mayor felicidad y un mayor nivel de energía después de la sesión.

“Los resultados fueron notables”, dijo Stanley Coren, coautor del estudio y profesor emérito de psicología en UBC. “Descubrimos que, incluso 10 horas después, los estudiantes todavía reportaron menos emociones negativas, sintiéndose más apoyados y sintiéndose menos estresados, en comparación con los estudiantes que no participaron en la sesión de terapia con perros”.

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Los perros nos llevan a la naturaleza.

Como dueños de perros, estamos afuera paseando a nuestros perros todos los días; con suerte, algunas veces al día. Pero tener un perro también nos motiva a entrar en espacios verdes: un paseo por el parque, a lo largo de una playa o en el bosque. Y gracias a estos extractores de correa (la mía, de todos modos), el atractivo de la naturaleza nos brinda importantes beneficios.

En los últimos años, la investigación ha demostrado que la naturaleza puede proporcionar impactos positivos al ofrecer alivio del estrés, aumentar el estado de ánimo, aumentar la interacción social, fomentar la actividad física, calmar el dolor y mejorar tu creatividad. Incluso en un entorno urbano, obtendrá los beneficios. Los estudios sugieren que estar en cualquier espacio verde, ya sea un pequeño parque o una costa infinita, mejorará su salud mental.

Los perros ofrecen empatía.

Cuando Benjamin Stepp, un veterano de la Guerra de Irak, experimenta dolor y comienza a sentirse agitado, Arleigh, su perro de servicio, tratará de distraerlo colocándose la pata en primer lugar. Si el Sr. Stepp no ​​responde, Arleigh, que vino de K9s For Warriors, pondrá su cabeza en su regazo. Y si eso no funciona, ella se pondrá de pie y colocará sus patas sobre sus hombros.

Esta capacidad, conocida como contagio emocional , la propagación de los sentimientos entre animales y personas, está ganando tracción en el campo de la ciencia. Hallazgos recientes de la Universidad de Viena sugieren que los perros pueden sentir emociones e incluso diferenciar entre los buenos y los malos.

Stepp, quien sufrió una lesión cerebral traumática y sufre un dolor severo en la espalda y las piernas, dice que la ira lo mantuvo con vida cuando estaba prestando servicio en el extranjero, pero eso ya no es necesario. Una vez que Arleigh siente la ira y la ansiedad de su propietario, le da una señal para que comience a usar la respiración consciente y otras herramientas para calmarse hasta que advierta que sus emociones negativas han disminuido.

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“Dado que los perros comparten su entorno natural con nosotros los humanos, nuestras vocalizaciones emocionales pueden ser relevantes para ellos”, dice Annika Huber, autora del estudio de la Universidad de Viena. “Indica nuestra relación cercana”.

Los perros traen consuelo.

Cuando mi padre se estaba muriendo de cáncer, fue mi perro, Ginger, quien me trajo la mayor comodidad. Todas las mañanas antes de visitar a mi padre en el hospital, ella y yo caminábamos hacia nuestro lugar secreto, un escondite rocoso escondido en un parque cercano desde donde podíamos mirar el agua, y simplemente nos sentábamos. Me quedé mirando pensativa, a veces llorando, otras veces frustrada, y Ginger se acercó lo suficiente a mi cuerpo, así que sabía que ella estaba allí para apoyarme. Ella esperó mis señales, observando todos mis movimientos.

La comodidad que los perros pueden brindar afecta a las personas en una variedad de circunstancias, a veces traumáticas. Un artículo en The Los Angeles Times informó cómo las víctimas de abuso sexual jóvenes encuentran consuelo en los perros de terapia, que son provistos por la oficina del fiscal de distrito del Condado de Orange. El programa, una asociación con un grupo llamado PANDA (PAWS [Mascotas son apoyo maravilloso] Asistir a las necesidades del fiscal de distrito), tiene como objetivo ayudar a los niños víctimas de abuso sexual al reunirse con los fiscales en su caso.

Cynthia Woxen ha visto las caras sonrientes de estos niños cuando su perro de terapia Teagen, un ex galgo de carrera que adoptó hace cinco años de un rescate, entra a la habitación. “Ha habido un par de ocasiones durante nuestras visitas a PANDA donde [Teagen] se niega a dejar el lado de un niño que la necesita”, dijo Woxen.

Los perros proporcionan un sentido de propósito.

En Being Mortal , un libro sobre las realidades del envejecimiento y la medicina realizado por el cirujano Atul Gawande, el autor descubre a través de su investigación y experiencias que las personas están más felices cuando sienten que sus vidas tienen un propósito. En un capítulo, Gawande escribe sobre un hogar de ancianos sombrío que encontró alegría y renovación cuando un médico dedicado trajo plantas, animales y niños. El descubrimiento aquí fue que muchos de los pacientes deprimidos simplemente necesitaban asegurarse de que una planta recibiera agua o que un pequeño pájaro comiera.

La necesidad de cuidar a otro ser ofrece una razón, un sentido de propósito, para levantarse y hacer lo que se necesita hacer, especialmente para los ancianos. Para muchas personas, jóvenes y mayores, los perros pueden impulsar esa intención: los alimentamos, los paseamos, los cuidamos y recibimos poco afecto a cambio.

Los perros promueven la socialización.

Cuando sale a caminar con su perro y se le da la oportunidad, ¿cuántas veces Snoopy huele a otro perro o tolera ser olfateado? Estas sesiones de olfateo son excelentes oportunidades para entablar una conversación con el humano al otro lado de la correa.

Tener apoyo social nos brinda un sentido de pertenencia y es esencial para nuestro bienestar. Pasear a su perro no solo es una excelente manera de explorar su comunidad, sino también una oportunidad de conversar con sus vecinos. En un estudio de más de 800 personas mayores de 50 años, quienes caminaron un perro al menos cuatro veces por semana tenían más probabilidades de informar que tenían un fuerte sentido de comunidad, en comparación con las personas que no tenían perro, lo que les permitía envejecer saludablemente. .

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En un estudio de personas en silla de ruedas, aquellos que tenían un perro recibieron más sonrisas y tuvieron más conversaciones con personas que pasaban que aquellos sin un perro. Esto es significativo, porque las personas sanas a menudo muestran conductas incómodas, como la evitación de la mirada, una mayor distancia personal y interacciones sociales más breves, lo que hace que los perros sean un factor que fomente intercambios más amistosos. Estos resultados también sugieren que los perros de servicio tienen un papel más importante que las tareas de trabajo; mejoran las oportunidades para las conexiones sociales, lo cual es un beneficio agregado y significativo.

Entonces, la próxima vez que salga a caminar y no se sienta apurado, disfrute de bromas con el dueño de otro perro. Incluso una sonrisa, de un amante de los perros a otro, puede recorrer un largo camino.

Los perros disminuyen la soledad y la depresión.

Puede que estemos cada vez más conectados en las redes sociales, pero en estos tiempos de desconexión física, la soledad se está convirtiendo en una epidemia de salud. De hecho, hay suficiente preocupación en el Reino Unido como para que la primera ministra Theresa May haya nombrado un ministro de soledad para abordar el problema. Pero la investigación muestra que entre los beneficios de la propiedad del perro hay una sensación de compañerismo y apoyo social que puede conducir a una menor soledad.

Según Gary Christenson, director médico de Boynton Health Service en la Universidad de Minnesota, todo se reduce a la lealtad y la devoción de una mascota: “Existe un vínculo y una compañía que hace una gran diferencia en la salud mental”.

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Los dueños de mascotas tienen una tasa más baja de depresión, y los estudios también muestran que sufren menos síntomas de depresión cuando hay una mascota en el hogar. “La presencia calmante y el vínculo social que las mascotas traen pueden ser muy poderosas”, dice Christenson. “Los animales dan algo para concentrarse en lugar de los pensamientos negativos que una persona deprimida es propensa a tener. Cuando una mascota te presta atención, te están dando amor y aceptación incondicional “.

Imagen de Facebook: Helen Sushitskaya / Shutterstock

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