Cómo los pensamientos nos bloquean de estar completamente presentes

La atención consciente de Boots-on-the-ground: eliminando los obstáculos para estar aquí, ahora.

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Si solo una palabra fuera en una cápsula del tiempo para representar a nuestra sociedad en este momento, la palabra tendría que ser “atención plena“. La atención plena está en cada título de libro, taller, conversación, idea y todo lo demás que ahora encontramos. Somos una sociedad obsesionada con la atención plena. Entonces, ¿qué es esto de lo que todos estamos hablando y presumiblemente tratando de crear? ¿Y cómo lo hacemos? Tenga en cuenta?

La atención plena significa prestar atención al momento presente, a propósito y sin juicio, según Jon Kabat Zinn, un líder y maestro en el movimiento de la atención plena. Si bien podemos definirlo fácilmente, parece que ser no es tan fácil. A pesar de toda nuestra conversación sobre la atención plena, los estudios indican que la mayoría de la gente solo está aquí, prestando atención en el momento presente, el 50 por ciento de las veces. Dicho esto, nos perdemos la mitad de nuestra vida, con nuestra atención en otro lugar que no sea donde estamos.

En lugar de tomar el modelo usual culturalmente aceptado y sugerir otra cosa para salir y llegar a ser, obtener, hacer, estudiar, comprar o de otra manera lograr para alcanzar la atención plena, tal vez sea más sensato dirigir nuestra atención hacia nosotros mismos e investigar qué se vuelve en el camino de nuestro estar presente. ¿Cuáles son los obstáculos para estar aquí, ahora?

El primer y más obvio obstáculo para estar presente es la distracción. Estamos en un estado de movimiento constante, ocupados e ingresando a otro lugar, utilizando nuestros dispositivos, sustancias, entretenimiento, conversaciones y todo lo que podemos encontrar para evitar aquí, ahora. Hacer es nuestra primera línea de defensa contra estar presente.

Sin embargo, el impedimento más traicionero para la atención consciente, incluso más que el ajetreo y la actividad, es el pensamiento. La mente, creadora de pensamientos, está siempre charlando, distrayéndonos, contándonos historias, haciéndonos señas de que no estemos donde estamos, sino más bien participemos en la tickertape de los giros de la trama que está creando.

Cuando se trata de evitar el momento presente, tendemos a emplear un puñado de patrones de pensamiento habituales. Primero, nos separamos de ahora al narrar nuestra experiencia mientras está sucediendo. En esencia, nos seguimos, incesantemente comentando sobre nuestra propia experiencia. “Oh, mira, estoy pasando un buen rato aquí, esto está yendo bien, parece que me quieren”, y así continúa, la voz en off de la banda sonora de nuestra vida. Todo el día y la noche nos contamos la historia de nosotros mismos, la historia de nuestra vida. Tristemente, vivimos la voz en off pero no la vida misma.

Del mismo modo, empaquetamos continuamente nuestra experiencia mientras está sucediendo, preparando la historia que luego contará la historia que es nuestra vida. A medida que se desarrolla el presente, nos preocupamos por transcribir el ahora en un resumen o narración, preparando siempre el momento presente para una explicación o presentación futura para otros, o tal vez solo para nosotros mismos.

Y luego vienen los tres grandes: los programas de pensamiento que siempre se ejecutan en el fondo de la mente, sutilmente o activamente retirando nuestra atención de aquí.

-¿Por qué está pasando este momento presente?

-¿Qué dice esto ahora sobre mí y mi vida?

– ¿Qué tengo que hacer sobre esto ahora?

Nuestra tendencia es experimentar el momento presente a través de al menos uno y generalmente más de uno de estos pensamientos. En lugar de estar donde estamos, estamos ocupados atendiendo al quién, qué, dónde, cuándo y por qué estamos donde estamos.

Así también, los pensamientos son una forma en que la mente trata de manejar su miedo y falta de confianza en el momento presente. En lugar de arriesgarnos a sumergirnos ahora, en el río de la vida, nos mantenemos en la orilla, usando nuestra mente para gestionar, controlar y dar sentido lineal a nuestra experiencia presente, con la esperanza de dirigirnos ahora en la dirección que diseñamos. La mente no cree que podamos relajarnos en lo desconocido del momento presente, mostrarnos completamente donde estamos, cuidar nuestro ahora sin controlar hacia dónde se dirige. No confía en que la vida nos cuide, sino que imagina que debe hacer que la vida suceda, y dirige nuestro camino con riendas estrechas.

En realidad, el momento presente no necesita la mente para hacerlo realidad; ahora se está desarrollando sin la ayuda de la mente. Cuando vivimos el momento presente sin pensarlo, la mente se queda sin una tarea, sin algo que hacer, descubrir o hacer que suceda. No tiene hueso para masticar. Por esta razón, la mente rechaza con vehemencia el ahora, usando este momento para generar ideas y problemas que requerirán su propia atención y aporte.

Además, la mente subsiste en el pasado y el futuro; alterna entre convertirse ahora en una proyección hacia el futuro y una narración en el pasado. El ahora, sin embargo, es un espacio en equilibrio entre las dos ubicaciones o conceptos, pasado y futuro. El momento presente es una brecha entre los dos. En verdad, siempre es ahora; ahora nos está invitando para siempre a una eternidad vertical. Cuando nos sumergimos completamente en el momento presente, salimos de la línea de tiempo lineal por completo. Estamos liberados de los grilletes del tiempo. En respuesta y rebelión, la mente se aferra al ahora, a través del pensamiento, y nos coloca de nuevo en una línea de tiempo, reorientándose así de una manera que pueda entender.

A menudo se dice que evitamos el momento presente para evitarnos a nosotros mismos. Pero, de hecho, cuando nos sumergimos completamente en el momento presente, estamos totalmente comprometidos con nuestra experiencia, como en el estado de flujo, lo que descubrimos, paradójicamente, es que nos perdemos a nosotros mismos. Desaparecemos, y eso es precisamente lo que lo hace tan delicioso y nos hace querer regresar una y otra vez. En plena presencia o estado de flujo, no nos sentimos separados, como el que vive la experiencia; solo existe la experiencia de la cual somos parte.

Siempre estamos huyendo del momento presente, no para escapar de nosotros mismos, sino para escapar de la ausencia de nosotros mismos. La batalla con el momento presente es una batalla existencial para la mente; el vuelo de ahora es su lucha por existir.

Estar en el ahora, sin una narrativa, requiere una muerte o, al menos, una pérdida temporal de la mente. Cuando la mente deja de hablarnos, no hay nada que nos recuerde nuestra propia existencia, no nos damos cuenta de nosotros mismos, en un estado de vacío. Dicho esto, la mente aborrece el momento presente al igual que la naturaleza aborrece el vacío.

Pero, de hecho, cuando tenemos el coraje de abandonar la mente y entrar en el momento presente, lo que encontramos es lo opuesto a un vacío. Encontramos integridad, una experiencia sin experimentador. Nos encontramos a nosotros mismos como una presencia inseparable de la vida, en lugar de una persona que está viviendo, dirigiendo, administrando y controlando esta cosa llamada vida. En el proceso, descubrimos la liberación y algo tan cercano como lo he encontrado hasta el final del sufrimiento.

Para comenzar a practicar este cambio de paradigma, comience de a poco. De vez en cuando, mire a su alrededor y simplemente mire, vea lo que hay sin pensar ni lenguaje para entender o nombrar lo que está viendo. Experimente su entorno sin usar la mente para traducir lo que están captando sus sentidos. Simplemente permita que su conciencia sea consciente sin interpretación. Así también, si alguna vez meditas o pasas tiempo concentrándote en tu aliento, intenta poner atención a los espacios entre las respiraciones también. Siente las sensaciones que ocurren en los espacios entre la inhalación y la exhalación. Esta práctica simple puede ofrecer un sabor directo del momento presente sin la interrupción del pensamiento. Y, finalmente, de vez en cuando, invitate a detenerte y a soltar. Desenganche deliberadamente de la historia que pasa en su cabeza y desvíe su atención hacia abajo de su cuello hacia el silencio y la presencia en su propio cuerpo. La experiencia es como un lugar propio, sin pensar.

Estos y otros indicadores simples pueden guiarnos a una experiencia de vida radicalmente nueva; se pueden usar como portales para una serenidad que la mente, sin importar cuánto quiere involucrarse, no puede descubrir o crear. Cuando estamos completamente presentes, viviendo ahora directamente en lugar de la interpretación que la mente hace de él, se desarrolla una paz palpable, una paz que sobrepasa todo entendimiento de la mente.

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