Cómo los eventos públicos ayudan o curan las heridas de abuso sexual

Qué tres ejemplos poderosos pueden enseñarnos, si los dejamos.

Merecen nuestra atención tres grandes eventos públicos celebrados este año porque afectan nuestras experiencias colectivas de reconocimiento, comprensión y reparación del daño causado por la violación sexual. Uno ocurrió durante la Convención General de la Iglesia Episcopal, otro durante los Premios ESPY 2018 para atletas, y el tercero durante los testimonios de la Dra. Christine Blasey Ford y el Juez Brett Kavanaugh ante el Comité Judicial del Senado. Según lo declarado por Mary Gail Frawley O’Dea en su libro Perversion of Power: “A lo largo de la historia, la respuesta más común a la sospecha o incluso a la revelación de abuso sexual ha sido la negación y la disociación. La ceguera electiva, la sordera y el silencio son reacciones endémicas para muchas personas que se enfrentan a un niño victimizado, un adulto sobreviviente o un adulto perpetrador. “En la medida en que la victimización sexual de un menor de edad depende del silencio de los adultos que sabían, sospechaban o deberían haber sabido sobre el abuso, las cargas de vergüenza y culpa llegan más allá del abusador individual”.

Cada tres años, la Iglesia Episcopal en los Estados Unidos celebra una reunión conocida como la Convención General, que es el órgano de gobierno bicameral de la Iglesia. Está compuesto por la Cámara de Obispos, con más de 200 obispos activos y retirados, y la Cámara de Diputados, con clero y diputados laicos elegidos de cada diócesis de las tres áreas regionales de la Iglesia. La Convención General de este año se celebró en julio y, de antemano, en respuesta al movimiento #MeToo, la Cámara de Obispos, en una carta abierta a la Iglesia Episcopal, extendió una invitación para compartir reflexiones sobre el acoso sexual, el abuso y la explotación. Su intención era crear una sesión especial de escucha durante la Convención, un espacio sagrado para escuchar las partes, para reflexionar y para examinar el manejo o el mal manejo de la Iglesia de los casos de acoso sexual, explotación y confianza.

Este solemne proceso se transmitió en vivo por Internet al comienzo de la Convención. Mi esposo y yo vimos, mientras el Obispo Presidente Michael Curry y el Obispo Mary Gray-Reeves, Vicepresidente de la Cámara de Obispos, lideraban el proceso. Fue profundamente conmovedor. Después de haber sido terapeuta por más de tres décadas, miembro de varias iglesias católicas y episcopales de vez en cuando, haber trabajado en una agencia de asesoramiento pastoral y haber sido sobreviviente de abuso sexual, entiendo el valor curativo de dar voz a la experiencia de violación sexual y trauma, y ​​de tener la respuesta de apoyo de una comunidad solidaria. La esencia humanitaria de la comunidad en la Convención era palpable, y espero que el clero y el personal de cada iglesia hayan seguido cuidando lo suficiente como para actuar en estos asuntos sin demora. Hasta ahora, muchos en los entornos de la iglesia han renunciado a sus responsabilidades pastorales. Es hora de que eso cambie. Es hora de aprender y comprender la dinámica del acoso y abuso sexual y de desarrollar una cultura de curación de heridas pasadas y de prevenir futuras violaciones sexuales. El espacio de escucha de la Convención lo dejó perfectamente claro.

La transmisión de ABC de los 26 premios anuales de ESPY Sports Awards el verano pasado es un ejemplo estelar del poder de un gran evento público para promover la curación de los sobrevivientes. Jennifer Garner hizo una introducción conmovedora sobre los atletas de USA Gymnastics y Michigan State University que afirmaron que fueron abusados ​​sexualmente. Aly Raisman, Jordyn Wieber, Sarah Klein y Jamie Dantzcher hablaron en nombre de las 141 mujeres jóvenes sobre el abuso que sufrió el equipo de gimnasia de EE. UU. A manos de su doctor, el médico Larry Nassar. Como se cita en el artículo de Julie Miller de Vanity Fair , el 18 de julio, Sarah Klein, la primera gimnasta conocida que Nassar abusó de ella, dijo esto a la audiencia: “No se equivoquen, estamos aquí en este escenario para presentar una imagen para que el mundo vea” un retrato de la supervivencia, una nueva visión de coraje … contar nuestras historias de abuso una y otra vez con detalles gráficos no es fácil. Estamos sacrificando la privacidad, estamos siendo juzgados y analizados, y es agotador y es doloroso, pero es el momento. Debemos comenzar a preocuparnos por la seguridad de los niños más de lo que nos preocupamos por la reputación de los adultos ”. Y luego, millones de personas vieron la televisión cuando recibieron el merecido premio Arthur Ashe Courage. Descrito en el blog del 20 de julio del Proyecto de Representación, el público se puso de pie en un reconocimiento colectivo de que nunca más el mundo deportivo podría priorizar la reputación de un hombre poderoso sobre la seguridad de otro ser humano. “Nos habló de lo que es posible cuando nosotros, como sociedad colectiva, decimos ‘no más’ a aquellos que explotan y aprovechan a los más vulnerables de nuestra nación”, y así fue el comienzo de una curación colectiva.

El personal de producción de ESPY, que se dedicó de manera obvia y encomiable al bienestar de estos atletas, se acercó temprano a Pathways to Safety International www.pathwaystosafety.org y les pidió orientación sobre el lenguaje para el comunicado de prensa, el guión y el enfoque general. en la mejor manera de servir a los sobrevivientes que reciben el premio. Luego aseguraron Peace Over Violence www.peaceoverviolence.org para proporcionar consejeros de crisis en el sitio para el ensayo. Estos consejeros también estuvieron disponibles durante la noche y el día del espectáculo. Incluso aseguraron perros de terapia para el grupo durante los dos días.

En contraste, a menudo pienso en la oportunidad perdida que tuvieron las audiencias del Comité Judicial con respecto a las alegaciones de la Dra. Christine Blasey Ford de intento de violación por parte del juez Brett Kavanaugh cuando eran adolescentes. Excepto por las manipulaciones de la política, este evento podría haber sido planeado en concierto con la sabiduría adquirida por la profesora Anita Hill como resultado de sus experiencias en 1991, cuando declaró que el candidato a la Corte Suprema, Clarence Thomas, la había acosado sexualmente. Las recomendaciones del profesor Hill tenían sentido para mí. Como se informó en un artículo del 27 de septiembre en cbsnews.com, ella aconsejó que se tomara el tiempo suficiente para una investigación exhaustiva por parte de una parte neutral y que se trajeran expertos en agresión sexual, para que contribuyeran al Senado a medida que avanzaba la investigación. Habría agregado a esa recomendación que los especialistas en los efectos del alcohol en la mente, el estado de ánimo y el comportamiento también se incluyeran para educar al Senado y al público en general. Pero resultó que Ford y Kavanaugh recibieron instrucciones de continuar con sus testimonios independientes en un corto período de tiempo, demasiado breve para llevar a cabo investigaciones exhaustivas. El Dr. Hill sintió, y estoy de acuerdo con ella, que la forma en que se manejó fue en detrimento del Dr. Ford y del Juez Kavanaugh y de todos los demás involucrados, incluidos los tribunales y los muchos estadounidenses que querían entender la dinámica.

En opinión del Dr. Hill, el movimiento #MeToo tiene el potencial de cambiar la forma en que los estadounidenses lidian con la conducta sexual inapropiada en el futuro, pero eso significaría que tendrían que desechar su visión estereotípica de los abusadores y su apego a soluciones simples. En su lugar, tendrían que lidiar con las preguntas difíciles. ¿Qué preguntas? Roberta Dolan, autora de Say it Out Loud: Revelando y curando las cicatrices del abuso sexual, mencionó algunos en su reciente blog titulado What the #MeToo Movement is Missing , publicado en www.elephantjournal.com. “Quien ¿Le está explicando al público en general las horribles consecuencias del abuso sexual? ”, pregunta, por ejemplo. “¿Dónde están los expertos que explican el difícil concepto de los recuerdos reprimidos o la presión debilitadora para mantener el abuso en secreto?”. Continúa expresando su decepción en los medios debido a su falta de iniciativa para responder estas preguntas y más, como dónde pueden sobrevivir los sobrevivientes. ¿A quiénes desencadenan las noticias relacionadas que reciben ayuda? Creo que ella tiene un muy buen punto; Hay una gran necesidad de respuestas televisadas a estas preguntas.

Cada uno de estos tres eventos que he descrito para usted se desarrollaron como una consecuencia del movimiento #MeToo, y cada uno nos ha dado lecciones para aprender. Tomémoslos en serio y dejemos que informen nuestro trabajo presente y futuro.

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Dedico este blog con respeto y gratitud a la doctora Christine Blasey-Ford por su valentía y dedicación al deber cívico, ya Tarana Burke, la creadora del movimiento “Yo también” en 2006, que ha sido un abuso y agresión sexual. Interruptor de silencio y activista por la justicia social desde hace muchos años.

Referencias

Frawley-O’Dea, Mary Gail (2007). La perversión del poder: el abuso sexual en la iglesia católica. Nashville, TN: Vanderbilt University Press, p.31.

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