Cómo leer un artículo científico

Tres consejos para una lectura más rápida y menos aburrida

La literatura científica se cita a la izquierda y a la derecha en estos días, y a menudo de manera incorrecta. Esto lleva al público a sacar conclusiones falsas o asumir que la investigación respalda una causa que en realidad no lo hace. Si usted es un ciudadano comprometido que quiere evaluar sus afirmaciones científicas (o un alumno que intenta hacer un informe, o un investigador principiante, etc.), pero no tiene una formación científica, puede haber tratado de leer investigaciones artículos, solo para encontrarlos incomprensibles.

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En situaciones como esta, ¿qué vas a hacer? Bueno, idealmente, los informes científicos deberían ser más legibles de lo que son actualmente. Pero, por desgracia, los científicos tienden a preferir la precisión sobre la legibilidad en el uso del lenguaje, lo que les dificulta difundir y popularizar sus hallazgos. Hasta que la escritura científica sea más accesible, solo tenemos que aprender a leerla.

Durante mi carrera hasta ahora como médico e investigador, he revisado numerosos artículos científicos y también he escrito algunos. Aquí hay algunos consejos que recogí en el camino que pueden ayudarlo a leerlos más fácilmente.

Nota: Las sugerencias a continuación se refieren específicamente a artículos de investigación originales que aparecen en revistas revisadas por pares, es decir, informes sobre los resultados de nuevos experimentos escritos por científicos y criticados por otros científicos. Estos consejos pueden no aplicarse a revisiones, comentarios y otros tipos de artículos que pueden aparecer en dichas revistas.

Consejo 1: Comprenda la estructura.

La ciencia puede ser un esfuerzo creativo, pero la estructura de un artículo científico no lo es. Una vez que haya visto la estructura de un artículo, habrá visto la estructura de todos ellos. Dice así:

A. Resumen: un breve resumen del experimento, generalmente dividido en cuatro secciones: antecedentes, métodos, resultados y conclusiones. Estas secciones son esencialmente versiones condensadas de B a E a continuación, diseñadas para resaltar los puntos más notables.

B. Introducción: antecedentes sobre por qué la pregunta de investigación es interesante e importante. Por lo general, este segmento comienza de manera muy amplia (“PTSD es una enfermedad potencialmente debilitante …”) y se vuelve cada vez más específico al tema del artículo con cada párrafo (“… y es por eso que queremos probar si el medicamento X es útil para PTSD “).

C. Métodos: detalles sobre cómo se realizó el experimento. La información sobre quién o qué se estudió, qué pruebas se realizaron, cómo se analizaron estadísticamente los datos, etc., todos van aquí.

D. Resultados: lo que descubrieron en el estudio. Los números brutos se informan, pero no se interpretan en detalle hasta el siguiente segmento. Es muy probable que las tablas y figuras se encuentren aquí.

E. Discusión – Poniéndolo todo en contexto. Los resultados se resumen

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(“Se descubrió que el medicamento X funcionaba para el Síntoma Y pero no el Síntoma Z …”), luego se interpretó (“Esto puede deberse a …”). Los autores enfatizan cómo este trabajo mejora nuestro conocimiento del campo. Por lo general, terminan con algunos comentarios sobre las fortalezas y debilidades del estudio, seguidas de sugerencias para futuros estudios en áreas relacionadas.

F. Referencias: una lista de estudios previos y otros trabajos que se citaron en el artículo.

Con esto en mente, dos cosas pueden ser claras para usted. Primero, que los artículos científicos pueden ser bastante repetitivos, con múltiples secciones que cuentan la misma historia de diferentes maneras. Y segundo, que debido a esta naturaleza repetitiva, a menudo no es necesario leer todo para comprender los puntos principales de un estudio.

Lo que nos lleva a mi segundo consejo:

Consejo 2: No lea cada palabra.

Me tomó un tiempo darme cuenta de esto, porque a mí, como a muchos otros concienzudos alumnos de tipo A, me habían enseñado toda mi vida a ser minucioso con mi lectura. Esto significó leer de principio a fin y no perderse. Sin embargo, resulta que ese consejo es mucho más aplicable a las novelas que a la escritura científica. Cuando lees un artículo científico, estás leyendo para obtener información, no para divertirte. Como tal, su objetivo es extraer la información que necesita y luego dejar de leer, no sumergirse en cada palabra, lo que sería una gran pérdida de tiempo, por no mencionar increíblemente aburrida. (Recuerde, he escrito varios de estos, y aún así puedo simpatizar).

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Aquí es donde la estructura predecible del artículo es útil. Usted sabe exactamente dónde se puede encontrar toda la información, por lo que puede saltar fácilmente. Comience con el resumen, ya que ese es el intento de los autores de hacer su trabajo por usted. Si encuentra lo que necesita allí, ¡listo! De lo contrario, salte a los resultados y la discusión. Si eres una persona de números, la sección de resultados contiene los datos sin procesar que necesitas para sacar conclusiones. Si no lo eres, la discusión lo explica por ti. Repase la introducción solo si necesita información adicional sobre el tema del experimento. Y abandone la sección de métodos a menos que realmente desee conocer los aspectos técnicos del estudio.

Consejo 3: compenetrar la información aún más rápido con tablas y figuras.

Dicen que una imagen vale más que mil palabras, o que, traducida a artículos científicos, las tablas y figuras valen muchas páginas de texto. Si eres bueno leyendo tablas, gráficos y cosas por el estilo, entonces puedes encontrar toda la información que necesitas usando las ayudas visuales del papel y omitir todo lo demás. Sin embargo, no se preocupe si no lo está: algunas imágenes son simplemente confusas. En esos casos, aún puede apoyarse en los resultados y discusión escritos.

Esos son solo algunos trucos del oficio. No pueden hacer que leer artículos científicos sea más divertido, pero podrían hacerlo más rápido. Y cuantos más artículos lea, más rápido podrá comprenderlos. ¡Buena suerte con el proceso!

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