Cómo las parejas deciden tener relaciones sexuales por primera vez

¿Tu decisión de tener sexo la tomas tú?

Branislav Nenin/Shutterstock

Fuente: Branislav Nenin / Shutterstock

Recientemente, en mi clase de Sexualidad Humana, les pedí a los estudiantes que describieran sus razones para tener relaciones sexuales por primera vez. Mis alumnos son jóvenes, y sus recuerdos de iniciación sexual son frescos. Un estudiante dijo que había sido ridiculizado por su novia por su indecisión en llegar hasta el final, hasta que sucumbió; otra dijo que se sentía como si estuviera “detrás” de sus amigos y que quería “ponerse al día” con la norma del grupo; otro habló de querer impresionar a sus amigos al ser los primeros entre ellos en tener relaciones sexuales. A medida que relataban sus historias, surgió un tema con claridad de las innumerables narrativas: la importancia de la influencia social.

Esta observación, que la iniciación sexual está formada en parte por fuerzas y presiones sociales, no es nueva y ha sido ampliamente documentada en la literatura de investigación. El tema importa, porque el primer sexo es un predictor robusto del futuro de los jóvenes. En general, las investigaciones han demostrado que la iniciación temprana predice peores resultados para los adolescentes. Por otro lado, una buena primera experiencia, como una buena primera impresión en otras áreas, puede ayudar mucho a poner a los jóvenes en un camino hacia la satisfacción sexual (he escrito sobre esto en una columna anterior).

La discusión sobre la iniciación sexual a menudo se centra en los efectos de los compañeros. Y, de hecho, los compañeros son influyentes. Las normas de los pares determinan el comportamiento individual, y los individuos replican rutinariamente las normas de relación de los compañeros en sus citas y conductas de comportamiento romántico. La investigación ha sugerido que las características de los compañeros pueden predecir el comportamiento sexual individual mejor que las propias características del individuo.

La influencia de los pares es fuerte en gran parte porque, contrariamente a la creencia popular, los adolescentes no están comprometidos en una búsqueda de identidad individual, sino en una búsqueda de afiliación grupal; no buscan encontrarse a sí mismos, sino encontrar su tribu. Incluso cuando los adolescentes se rebelan, no buscan la soledad, sino que rechazan un grupo a favor de otro. Y son sabios para hacerlo. Solo somos tan fuertes, tan seguros y tan claramente definidos como nuestras afiliaciones. Un aspecto de la pertenencia a una tribu es seguir las normas y expectativas tribales, sexuales y de otro tipo.

Sin duda, los compañeros no son toda la historia. El comportamiento está determinado de manera múltiple, y muchos factores conspiran para moldear y predecir la iniciación sexual. La participación de los padres juega un papel, al igual que la disponibilidad de la pareja, especialmente para los hombres, el contexto del vecindario y el temperamento. Las personas que toman riesgos en los reinos no sexuales son más propensos a correr riesgos sexuales también. Una historia de violencia y uso de sustancias predice la iniciación temprana

Una teoría en esta área sostiene que las relaciones sexuales tempranas tienen fundamentos evolutivos, ya que las niñas de un ambiente hogareño caótico, especialmente cuando el padre está ausente, tienen más probabilidades de menstruar y tener relaciones sexuales antes, ya que esta estrategia es ventajosa para la propagación de genes en condiciones de incertidumbre . Cuando no estés seguro de si hay un mañana, será mejor que actúes ahora.

Aún no se ha desarrollado un modelo de predicción verdaderamente satisfactorio e integral para la iniciación sexual. El mejor de tales modelos parece ser el llamado Modelo Integrativo para la predicción del comportamiento. Asume que los “factores de fondo” (como las características demográficas y sociales) dan forma a las creencias que determinan las actitudes (cómo me siento con respecto al tema), la presión normativa percibida (lo que creo que otros sienten al respecto) y la autoeficacia (lo que Siento que puedo hacer), que a su vez facilita la formación de intenciones para participar en el comportamiento de interés.

Un hilo que atraviesa la mayor parte de la investigación (como con mi experiencia de clase anecdótica) es el hallazgo de que el contexto importa. De hecho, gran parte de lo que consideramos como nuestro comportamiento individual no está guiado únicamente, o incluso principalmente, por nuestros deseos y deseos individuales e independientes. Incluso aquellos comportamientos que llevamos a cabo individualmente no emergen de la totalidad de nuestras mentes individuales, sino que son regalos de la cultura.

En psicología, esta noción fue quizás más claramente articulada por el gran psicólogo soviético Lev Vygotsky.

Según Vygotsky, los individuos nunca son tan independientes y libres de influencias externas como parecen. Más bien, pensamientos y acciones humanas, incluso cuando son realizadas por un individuo que actúa solo; Incluso cuando no hay nadie alrededor, son inherentemente sociales. Una mente no puede operar, ni ser entendida o evaluada, independientemente de la tribu, del contexto social, del ambiente cultural. Vygotsky lo explicó así: “Cada función en el desarrollo cultural del niño aparece dos veces: primero, en el nivel social, y luego, en el nivel individual; primero, entre personas (interpsicológicas) y luego dentro del niño (intrapsicológicas) … Todas las funciones superiores se originan como relaciones reales entre individuos ”(Mind in Society, p.57).

Para Vygotsky, la función individual deriva del proceso cultural. Por lo tanto, cualquier esfuerzo para comprender el comportamiento individual y los procesos mentales tiene que mirar fuera del individuo, en los procesos de la vida social. Incluso la conciencia para Vygotsky es un producto de la socialización. Comienzas a hablar para interactuar con otros, y luego desarrollas un diálogo interno, un mundo interior donde el lenguaje complejo permite el pensamiento complejo y un yo. Vygotsky, en otras palabras, ve al yo como hecho de la cultura.

Este punto de vista es contradictorio a primera vista, pero su elegancia y poder explicativo son difíciles de negar. Somos, ante todo, aprendiendo animales de manada, y aprendemos a través de la interacción con nuestra manada. Nuestro entorno social nos permite ciertos tipos de interacciones, nos enseña ciertos conceptos y nos dirige a ciertos nichos y hábitos. Una mente, dijo Vygotsky, no puede ser independiente de la cultura. De hecho, surge de la interacción social como el sonido surge de dos manos que aplauden. Per Vygotsky, “Todo dentro de nosotros es social”.

Claramente, la relación entre el individuo y la cultura es recíproca. La cultura nos da herramientas, y a su vez las usamos en el espacio cultural. Pero para Vygotsky, es la influencia cultural que domina la imagen. A modo de analogía: cuando era un soldado, solíamos decir que cuando escupes al ejército, el ejército se quita la cara; Cuando el ejército te escupe, te ahogas.

No conozco ningún intento sistemático en la literatura para aplicar las ideas de Vygotsky específicamente al comportamiento sexual. Pero la conexión parece bastante intuitiva. El mismo Vygotsky, en su escrito sobre el desarrollo de los adolescentes, observó que la maduración sexual coexiste con la maduración social del niño y que a las necesidades biológicas emergentes se les da contenido psicológico concreto dentro del entorno social específico del niño.

La sociedad proporciona las normas (p. Ej., El sexo en adolescentes está bien), las herramientas (p. Ej., Anticonceptivos; privacidad; porno en internet) y las narrativas y guiones para el comportamiento sexual (p. Ej., Lo que debería suceder en una fecha; la secuencia de “bases, ”Etc.). La decisión de tener sexo, por lo tanto, puede ser tuya, pero la cultura te construye, un conducto para sus nociones de sexualidad. No es de extrañar que resuene con las corrientes y campos de fuerza de la cultura. Acompañar a la cultura es en cierto nivel la afirmación más profunda del yo.

La mentalidad estadounidense tiende a verse al yo como la unidad fundamental de análisis, el agente primario; ve la acción como un movimiento del individuo hacia la sociedad; Las grandes ideas y acciones individuales crean, dan forma y lideran a la sociedad. En el espíritu estadounidense, es noble ser el fuerte individualista, resistir la presión de los compañeros, hacer lo suyo, destacar entre la multitud.

Vygotsky argumenta que esta visión es, por una parte, equivocada. La lucha entre una multitud de luchadores es la conformidad de facto. Esta opinión también es errónea. Tus compañeros son parte de ti. Resistirse a ellos es, en parte, una autonegación, similar a negarse a hablar inglés entre los hablantes de inglés cuando el inglés es su lengua materna.

Una implicación práctica de todo esto puede depender de la predicción de que cambiar las normas sociales, las reglas, los guiones y las expectativas hará más por cambiar los patrones de iniciación sexual que tratar de aumentar la fuerza de voluntad individual, el autocontrol o la autoestima. Lo que puede terminar importando más para la iniciación sexual y más allá no es lo que quieres para ti, sino lo que tu cultura quiere para ti.

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