Cómo hacer crecer el cerebro de tu hijo

Un nuevo estudio muestra el impacto que puede tener la crianza positiva.

Charles, de cinco años, estaba tan emocionado. Su madre le compró cereal BooBerry, su favorito, y él lo estaba comiendo vigorosamente, como si estuviera en el corredor de la muerte y esa fue su última comida. Hizo sonidos bajos y satisfechos mientras metía la azucarada bondad en su boca. Devorado el último bocado, recogió el cuenco para beber la leche, que se había vuelto azul oscuro.

Su mano se resbaló del costado del tazón y la leche se derramó por todas partes. Había ropa azul en la escuela, en la mesa, y manchas azules en los papeles importantes que mamá tenía que llevar al trabajo. ¿Cómo reaccionará mamá?

Según un nuevo estudio en la revista Biological Psychiatry [1], las reacciones de mamá ante situaciones como estas harán una gran diferencia en cómo se desarrolla el cerebro de Charles. Una mosca en la pared podría ser capaz de inferir (como lo hacen las moscas (hacen una gran cantidad de inferencias) el enfoque general de la crianza de la madre por la forma en que Charles reacciona ante esta situación. ¿Charles hace una mueca, corre, o cubre su cabeza? O tal vez, ¿Charles mira lo que hizo, se disculpa con su madre y luego se levanta y trata de ayudar a limpiar el desastre? En otras palabras, ¿Charles tiene miedo de cómo reaccionará su madre?

Avance rápido a la próxima semana. Charles tiene hambre, y le pide a su padre algo de comer. Charles trae a casa una buena nota en su examen de matemáticas y se lo muestra a sus padres, en busca de aprobación. Charles se tropieza con ese molesto escalón, que está agrietado e inestable, y se lastima la rodilla. ¿Qué ve la mosca en la pared? ¿Se ofrece papá a hacer comida a Charles, o le da sugerencias sobre cómo satisfacer su hambre? ¿Mamá detiene lo que está haciendo y se preocupa por el grado de la prueba? ¿Alguien nota a Charles, mientras llora en el suelo?

Dentro del cerebro de Charles, a las redes neuronales se les da una de dos opciones, una y otra vez a medida que las nuevas experiencias le enseñan si la vida es predecible y segura, o al azar y aterradora. Estos primeros años son una “ventana de vulnerabilidad” o una “ventana de oportunidad” para el cerebro en crecimiento de Charles. Si Charles crece en un ambiente adverso, con “cuidado de los padres que no responde, que asusta y / o es inestable”, su cerebro puede tener que gastar más tiempo y energía concentrándose en la supervivencia y en evitar el daño. Sin embargo, si Charles crece en un entorno enriquecedor, en un mundo en el que puede confiar, su cerebro puede concentrarse en desarrollar aquellas áreas que permitan un compromiso exitoso con la vida: memoria de trabajo mejorada, procesamiento de lenguaje más eficiente, procesamiento emocional más rápido y preciso , y el rendimiento del motor mejor afinado.

En el estudio mencionado anteriormente, hubo seis mediciones que los autores utilizaron para cuantificar los entornos del hogar de niños como Charles: a) sensibilidad emocional y verbal de los padres; b) aceptación paterna de comportamiento subóptimo y evitación de restricciones o castigos; c) organización general del hogar; d) presencia de materiales de aprendizaje apropiados; e) participación de los padres; f) Variedad en la estimulación diaria.

Los tres más importantes, que pueden convertir a Charles en un adepto social y emocionalmente adepto, fueron a, by e. Las tres áreas que se enfocaron en las interacciones positivas de los padres con sus hijos llevaron a cambios más amplios en las áreas cognitivas de nivel superior del cerebro. Si bien esto no significa que la organización en el hogar, los materiales de aprendizaje y la estimulación (como participar en deportes u otras actividades) no sean importantes, sí significa que, dada la opción, los niños prosperan más cuando les prestan su tiempo, atención y atención. Instrucción tranquila y deleite que cuando simplemente les proporciona un lugar para vivir y cosas que hacer.

Entonces, siéntate en el piso con tu hijo. Cuando entren para hablar contigo, baja tus teléfonos, tus libros y levanta la vista. Cuando cometan un error, abordalo de una manera que no sea aterradora. Tu redirección y disciplina no necesitan ser intimidantes para ser efectivos. El cerebro de su hijo está reaccionando a su entrada. ¿Quieres dejar un legado? ¿Quieres sentir que has hecho una diferencia en este mundo? Aquí está tu oportunidad, aquí mismo.

Referencias

[1] Bick, J., Palmwood, EN, Zajac, L., Simons, R., y Dozier, M. (2019). La intervención temprana de los padres y los entornos familiares adversos afectan la función neural en la infancia media. Psiquiatría biológica, 85 (4), 326-335.

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