Cómo evitar ser atrapado en un culto alegado

Un nuevo podcast revela los peligros de seguir ciegamente a líderes carismáticos.

Chris Hakkens, Bob Dylan June 23 1978, CC BY-SA 2.0

Fuente: Chris Hakkens, Bob Dylan, 23 de junio de 1978, CC BY-SA 2.0

“Vas a tener que servir a alguien”, cantó Bob Dylan en 1979, una verdad que no ha perdido nada de su potencia en los 40 años intermedios. Sin embargo, a quién eliges para servir puede hacer una enorme diferencia en el lugar donde terminas, como lo revela el nuevo podcast “Uncover: Escaping NXIVM”.

Para aquellos que no están familiarizados con NXIVM, es una compañía de desarrollo personal y profesional, o un culto (según quién hable), cuyo fundador Keith Raniere y su asociada Allison Mack fueron arrestados recientemente y cuyas operaciones se suspendieron en espera de una investigación adicional.

El podcast, producido por el CBC, se acerca personalmente a Sarah Edmondson, ex líder de la organización, que ahora se convirtió en informante, que antes de partir formaba parte de un círculo interno de mujeres cuyos cuerpos estaban marcados (como en “quemado en” ) Con las iniciales de Raniere y Mack.

Al escuchar los primeros episodios, me sorprende lo ambivalente que es Edmondson sobre su experiencia con NXIVM. Aún así, a pesar de sus experiencias traumáticas, está agradecida por las lecciones que aprendió sobre la vida y el liderazgo como resultado de los diversos seminarios que tomó en sus primeros días con NXIVM. Y puedo ver por qué, porque gran parte de lo que enseñaron en esos seminarios son lecciones que he encontrado en diferentes formas (a través del entrenamiento, la terapia y otras formas de desarrollo personal) por las que aún estoy agradecido.

¿Qué, entonces, salió mal? ¿Cómo podría una organización que parecía ofrecer tanto ir tan completamente fuera de los rieles?

De lo que me he reunido hasta ahora, de los primeros episodios del podcast (se lanzan nuevos episodios cada semana), hay dos razones, ambas de ellas psicológicamente reveladoras.

El primero es el sesgo egoísta o pura duplicidad de Raniere. En su sitio web, Raniere afirma que busca “promover la ética, la humanidad y el pensamiento crítico a escala individual y global”, y esta es la misión que atrajo a sus seguidores. Sin embargo, en la práctica, al menos de acuerdo con los que han dejado la organización, él ha avanzado exactamente lo contrario: actos no éticos, deshumanización y obediencia ciega.

Puede ser que Raniere sea simplemente una mala persona, un hipócrita, que a sabiendas abogó por una cosa mientras trabajaba activamente para lograr otra. O podría ser que simplemente estaba ciego ante las formas en que actuaba en contra de sus propias intenciones. No importa qué escenario imagina que sea el caso (y en ausencia de información más detallada que simplemente no sabemos), lo que le habría impedido terminar el tema de los medios intensivos y el escrutinio legal es una base en la ética que va más allá. más allá del enfoque basado en valores en el que se basa la mayoría del entrenamiento, la terapia y el desarrollo personal.

Permítanme volver aquí y decir que mi experiencia es en psicología y filosofía, y aunque no aporte mucho de mi experiencia en filosofía a mi trabajo con los clientes, sí hago hincapié en vivir una vida ética. La razón por la que hago esto es porque la alternativa, vivir una vida alineada con los valores personales, corre el riesgo de los problemas exactos con los que lucha NXIVM y sus seguidores.

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“Vivir una vida ética” reconoce que existe una autoridad fuera de ti a la que puedes estar en deuda. ‘Vivir una vida alineada con tus valores personales’ no lo hace, y por lo tanto permite un narcisista como Raniere (y claramente es un narcisista: afirma tener uno de los coeficientes intelectuales más altos del mundo, y todo su personaje cambió, según a sus padres, cuando probó “dotado” cuando era niño) para creer que no hay límite a su poder e influencia.

Muchos líderes exitosos son narcisistas, pero solo unos pocos terminan en la cárcel. Para que el NXIVM se salga de las vías, necesitaba algo más: seguidores vulnerables o crédulos (dependiendo de qué tan simpáticos te sientas) seguidores. Compraron lo que Raniere estaba vendiendo, incluso cuando las historias comenzaron a aparecer en los medios de comunicación, lo que calificó a NXIVM de un culto. Al haber alineado sus valores con los de NXIVM, no tenían ningún fundamento ético en el cual enfrentarse a la tensión entre lo que ‘sabían que era verdad’ como resultado del liderazgo de Raniere (algunos lo han llamado ‘lavado de cerebro’) y el Historias que aparecen en los medios de comunicación. Como resultado, resolvieron su disonancia cognitiva de la única manera que podían, emocionalmente, lo que en la mayoría de los casos significaba rechazar el mundo exterior a favor de la seguridad ilusoria y la seguridad proporcionada por otros miembros de NXIVM.

Irónicamente, lo que Raniere pretendía vender era exactamente lo que debería haber evitado que sus seguidores lo siguieran ciegamente. La ética y el pensamiento crítico son los medios por los cuales damos sentido al mundo y desarrollamos nuestra propia relación independiente con él. Desafortunadamente, un poco de conocimiento es algo peligroso. En un mundo donde la ética se ha convertido en una palabra sucia, evocando religiones patriarcales opresivas o filósofos varones blancos muertos, un narcisista egoísta puede fácilmente abrirse camino en los corazones y las mentes de las personas con la promesa de crear un Mejor mundo juntos.

El propio Raniere, al parecer, también puede haber sido víctima de los peligros de un poco de conocimiento. Su sitio web afirma que completó un menor en filosofía. Si hubiera completado una especialización, podría haber aprovechado todo lo que era bueno de su organización, y sus detractores más vocales insisten en que había muchas cosas buenas, al tiempo que evitaba los prejuicios y las tentaciones personales que eran su perdición.

Al elegir servir solo a sí mismo, Raniere ahora está cumpliendo una condena en una cárcel federal.

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