Cómo evitar que los medios lo hagan sentir mal acerca de su cuerpo

Una nueva investigación muestra que enfocarse en lo que su cuerpo puede hacer podría amortiguar los efectos de los medios.

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Fuente: Freestocks .org

Pensar en lo que su cuerpo puede hacer puede ayudarlo a sentirse mejor en su propia piel. Por ejemplo, la investigación de nuestro laboratorio ha demostrado que cuando se les pide a las mujeres que describan todas las cosas que su cuerpo puede hacer , y por qué esas cosas son significativas para ellos, se sienten más satisfechas con su cuerpo y aprecian más su cuerpo. Al mismo tiempo, una gran cantidad de investigaciones ha demostrado que los medios pueden tener un impacto poderoso y negativo sobre cómo las personas se sienten acerca de su cuerpo: ver imágenes de modelos masculinos y femeninos “perfectos” puede aumentar la insatisfacción corporal entre mujeres y hombres, y hacer que pongan una cantidad poco saludable de importancia en la apariencia física. Esto llevó a mis colegas y a mí a preguntarme: ¿Podría el enfoque en la funcionalidad del cuerpo proteger a las personas de estos efectos dañinos de los medios?

Probando la idea

Para poner a prueba esta idea, tuvimos un grupo de mujeres que completaron un ejercicio de escritura en el que describieron las diversas funciones de su cuerpo y por qué tienen un significado personal. Otro grupo de mujeres completó un ejercicio de escritura de control que era similar en formato, pero que se centró en un tema neutral en su lugar (similar a un “placebo” en un ensayo de drogas). A continuación, todas las mujeres vieron una serie de anuncios con modelos femeninos idealizados. Los investigadores llaman a esto “exposición a los medios”. Antes de los ejercicios de escritura y después de la exposición en los medios, las mujeres llenaban cuestionarios que medían cómo se sentían acerca de su cuerpo.

Descubrimos que las mujeres que escribieron sobre la funcionalidad de su cuerpo se sentían más satisfechas con su funcionalidad corporal y apreciaban más su cuerpo después de la exposición a los medios, en comparación con las mujeres del grupo de control. Sin embargo, no encontramos diferencias entre los grupos con respecto a qué tan satisfechas se sintieron las mujeres con su apariencia. En conjunto, estos hallazgos sugieren que centrarse en la funcionalidad del cuerpo puede “amortiguar” al menos algunos de los efectos nocivos de las imágenes de los medios.

Investigación adicional

Recientemente publicamos un artículo sobre nuestro estudio más reciente que evaluó el impacto de centrarse en la funcionalidad del cuerpo entre las mujeres en el Reino Unido. Para recapitular, encontramos que las mujeres que completaron nuestra intervención de funcionalidad corporal sintieron más positivamente sobre su cuerpo en comparación con las mujeres en la intervención de control (“placebo”). Los efectos persistieron un mes después de la intervención.

En este estudio, las mujeres también completaron la exposición a los medios una semana después de la intervención. Esta vez, las mujeres fueron expuestas a una serie de anuncios con modelos femeninos idealizados, o una serie de anuncios que muestran solo productos. Como era de esperar, descubrimos que las mujeres que veían las modelos femeninas idealizadas se sentían menos satisfechas con su apariencia que las mujeres que veían los anuncios solo de productos. Inesperadamente, descubrimos que las mujeres que veían los anuncios con las modelos femeninas idealizadas se sentían peor con respecto a su apariencia, independientemente de si habían completado la intervención de funcionalidad previamente o no.

En otro experimento reciente, investigadores en Australia hicieron que un grupo de mujeres escribiera 10 afirmaciones positivas sobre la funcionalidad de su cuerpo o su apariencia física. Inmediatamente después, las mujeres completaron la exposición a los medios presentando modelos o escenarios femeninos idealizados (sin modelos). Las mujeres completaron los cuestionarios antes de escribir las 10 declaraciones positivas, así como también antes y después de la exposición de los medios. Sus datos mostraron que todas las mujeres se sentían más satisfechas con su funcionalidad corporal y apariencia física, independientemente de si escribieron 10 afirmaciones positivas sobre la funcionalidad de su cuerpo o su apariencia física. Inesperadamente, esto no protegió a las mujeres del impacto de las imágenes idealizadas después: todas las mujeres que veían las modelos femeninas idealizadas se sentían peor con respecto a su cuerpo en comparación con las mujeres que veían las imágenes de control.

Dar sentido a los hallazgos

Nuestro primer estudio mostró que enfocarse en la funcionalidad del cuerpo puede amortiguar los efectos de las imágenes de los medios sobre la satisfacción de la funcionalidad y la apreciación del cuerpo, pero no la satisfacción con la apariencia. En contraste, nuestra investigación más reciente y el estudio australiano mostraron que enfocarse en la funcionalidad del cuerpo no amortigua los efectos de las imágenes de los medios sobre la satisfacción con la funcionalidad o la satisfacción con la apariencia.

Una razón para estas inconsistencias podría tener que ver con el tiempo de los ejercicios de funcionalidad. En nuestro primer estudio, las mujeres se centraron en la funcionalidad de su cuerpo inmediatamente antes de la exposición a los medios, pero en nuestro estudio más reciente, la exposición a los medios tuvo lugar una semana después de que las mujeres terminaran la intervención de funcionalidad. Por lo tanto, puede ser importante que las mujeres se centren en la funcionalidad de su cuerpo inmediatamente antes de ver las imágenes de los medios.

Otra razón podría tener que ver con los aspectos de la imagen corporal que se evaluaron. Todos los estudios no encontraron efectos en la satisfacción con la apariencia de las mujeres. Nuestro primer estudio encontró efectos para la satisfacción funcional, pero el estudio australiano no lo hizo. Nuestro primer estudio también encontró efectos para la apreciación del cuerpo, pero esto no se midió en los otros estudios. Por lo tanto, centrarse en la funcionalidad del cuerpo podría protegernos del impacto de las imágenes de los medios sobre lo satisfechos que estamos con la funcionalidad de nuestro cuerpo y lo mucho que apreciamos nuestros cuerpos, pero puede no evitar que nos sintamos mal con respecto a nuestra apariencia.

Llevar el mensaje a casa

Existe alguna evidencia de que enfocarse en la funcionalidad del cuerpo, inmediatamente antes de ver las imágenes de los medios, puede proteger a las personas de los efectos de las imágenes de los medios. Puede ayudar a las personas a apreciar su cuerpo y sentirse satisfechas con la funcionalidad de su cuerpo, a pesar de que las imágenes de los medios suelen alentar a las personas a que no les guste su propio cuerpo. Sin embargo, no todos los estudios han encontrado estos efectos positivos. Se necesita más investigación para comprender por qué eso es así y cómo podemos mejorar nuestras intervenciones de funcionalidad para que las personas estén mejor protegidas de los efectos de los medios.

Referencias

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