¿Cómo estás en peligro de quedarte solo?

Hay pasos que puede tomar para minimizar su riesgo.

Evgenia Sh./Shutterstock

Fuente: Evgenia Sh./Shutterstock

Si te preocupa la soledad, tienes buenas razones.

Un nuevo estudio publicado por Cigna sugiere que la soledad va en aumento en Estados Unidos y alcanza proporciones epidémicas. Los datos recopilados de más de 20,000 adultos estadounidenses durante dos semanas a principios de 2018 revelaron que casi la mitad (46 por ciento) de los encuestados informaron sentirse solos regularmente. De acuerdo con estos números, el estudio mostró que menos del 55 por ciento de los estadounidenses sienten que participan en interacciones sociales significativas todos los días. Conversaciones reales, conexiones íntimas, momentos de ocio que valgan la pena con amigos: no son tan rutinarios como la gente podría pensar

¿Qué hay de malo en estar solo?

La soledad no es aburrimiento, mal día o sentimientos temporales de rechazo. Es una enfermedad crónica que afecta a millones de personas de todas las edades y orígenes. El decimonoveno cirujano general, vicealmirante Vivek H. Murthy, calificó la soledad como la “patología más común” que encontró en todos sus años de práctica médica (Murthy, 2017).

Los resultados adversos son asombrosos: la soledad no solo está relacionada con la irritabilidad y la depresión, sino que aumenta el riesgo de muerte prematura en más del 25 por ciento (Cacioppo y Cacioppo, 2018). La evidencia sugiere que la soledad es tan mala para su salud como fumar 15 cigarrillos al día y tener un peor impacto en su longevidad que vivir con la obesidad (Murthy, 2017).

No hay áreas de la vida de una persona que no estén afectadas por la soledad. El trabajo, la creatividad y la toma de decisiones se ven afectados por la soledad, sin mencionar la función cardiovascular y la salud psicológica (p. Ej., Ansiedad y depresión).

¿Quién está en riesgo?

La soledad no es un defecto de carácter o el resultado de malas habilidades sociales. No está ligado a la clase social, raza o género, y ningún grupo demográfico conocido ofrece protección contra la soledad. Por el contrario, los estudiosos reconocen la soledad como una condición fundamentalmente situacional que afecta a la gente común (Cacioppo y Cacioppo, 2018). Cuando las personas experimentan soledad, es decir, se sienten socialmente aisladas y solas, incluso en presencia de otras personas, corren el riesgo de sufrir una gran variedad de problemas sociales, psicológicos y físicos.

El estudio reciente de Cigna destaca a la Generación Z (adultos entre 18 y 22 años de edad) como la cohorte en mayor riesgo de soledad, un problema que no depende del uso de las redes sociales, contrario a una suposición común. Más bien, sus datos sugieren que los usuarios de las redes sociales no son diferentes de aquellos que no usan las redes sociales cuando se trata de informes de soledad.

¿Qué riesgos corres o te vuelves solitario?

La evidencia empírica sugiere que la soledad es contagiosa . Así es: no eres inmune a la soledad y puedes atraparla; Se propaga de persona a persona.

Cacioppo y sus colegas (2009) descubrieron el fenómeno social de la soledad mediante el estudio de los círculos sociales de las personas y cómo la soledad se mueve a través de estas redes. Su trabajo documentó que las personas solitarias tienden a estar conectadas con otras personas solitarias. La soledad se encontró en grupos y apareció más frecuente en la periferia de las redes sociales. Más importante aún, sus análisis longitudinales mostraron que las personas solitarias transmiten su soledad a los demás. Cuando interactuamos con personas solitarias, es probable que captemos y experimentemos sus emociones, cogniciones y comportamientos. De la misma manera que la felicidad puede ser contagiosa, la soledad parece ser también.

¿Cómo puedes protegerte?

El estudio Cigna destacó los factores asociados con menos soledad. Estos datos se recopilaron en un momento dado y no pueden mostrar causa y efecto, pero ofrecen posibles puntos de entrada al problema de la soledad.

1. Actívate.

El ejercicio físico es bien reconocido por psicólogos de la salud, nutricionistas y profesionales médicos por sus beneficios para la salud física y mental. La evidencia de Cigna apunta a otro beneficio potencial: las personas que participan en el ejercicio tienen más probabilidades de informar que tienen amigos, conexiones y compañía. Obtener la cantidad correcta de ejercicio se asoció con mucha menos soledad.

2. Crea interacciones significativas en persona.

Conectarse con los demás de manera real fue uno de los mejores predictores de baja soledad y buena salud. Somos criaturas fundamentalmente sociales; atender nuestra necesidad básica de pertenecer es de vital importancia para nuestro bienestar.

3. Protege tu sueño.

El buen sueño constante es bien reconocido para apoyar la función cognitiva, el estado de ánimo, la regulación de los impulsos y la memoria. Ahora existe la posibilidad de que también respalde menos soledad. Los participantes en el estudio de Cigna que informaron la cantidad correcta de sueño también indicaron menos soledad, tener compañía y tener a alguien a quien recurrir.

4. Trabaja la cantidad “correcta”.

Trabajar muy poco o demasiado parece predecir la soledad. Aquellos que trabajan la cantidad de tiempo que perciben como “justo” fueron los menos propensos a reportar estar solos.

5. Recuerda la conexión mente-cuerpo.

En la búsqueda de la salud, a menudo nos vemos obligados a centrarnos en nuestros cuerpos físicos. Si bien es importante comer de forma nutritiva, realizar actividad física y dormir, también debemos cuidar nuestra salud al considerar nuestras experiencias sociales. En otras palabras, la salud social es una parte fundamental de la historia de nuestra vitalidad general. David Cordani, el CEO de Cigna, subraya la importancia de una conceptualización multifacética del bienestar. En su propia vida, haría bien en evaluar y analizar con su médico el espectro completo de factores que contribuyen a su salud.

La soledad no es un problema personal, es un problema de salud pública (Cacioppo y Cacioppo, 2018). Afecta el bienestar de las personas, pero también tiene un considerable impacto económico y social. Las fuerzas situacionales que impulsan la soledad pueden ser poderosas y los puntos de intervención pueden ser difíciles de conseguir. Comenzar con los cambios de comportamiento (por ejemplo, comer, hacer ejercicio) y los esfuerzos intencionales para crear una conexión parece apropiado, según los hallazgos de Cigna. Lo más urgente es que necesitamos recursos significativos y atención empírica orientada a contrarrestar la tendencia creciente a la soledad.

Referencias

Cacioppo, JT y Cacioppo, S. (2018). El creciente problema de la soledad.

Cacioppo, JT, Fowler, JH, y Christakis, NA (2009). Solo en la multitud: la estructura y la expansión de la soledad en una gran red social. Revista de Personalidad y Psicología Social, 97, 977-991.

Cigna (2018). El nuevo estudio de Cigna revela la soledad en niveles epidémicos en Estados Unidos.

Murthy, V. (2017). El trabajo y la epidemia de soledad. Harvard Business Review.

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