¿Cómo estás creciendo?

Cambiar nuestras conversaciones de actualización puede ayudarnos a sentirnos más conectados

Pedro Ribeiro Simoes/flkr

Fuente: Pedro Ribeiro Simoes / flkr

Recientemente me topé con un viejo amigo que había estado luchando emocionalmente. Cuando abrí la boca para pedir una actualización, me detuve. En un instante, recordé momentos de agitación cuando esa pregunta simple y bien intencionada me había molestado, obligándome a elegir entre una respuesta superficial o vulnerabilidad y vergüenza. Entonces, en lugar de “¿cómo estás?” O “¿qué has estado haciendo?”, Hice una pregunta diferente: “¿cómo estás creciendo?”

Ella sonrió y respondió: “Esa es una gran pregunta”, y procedió a contarme, sobre un yogur congelado improvisado, todo lo que había estado aprendiendo últimamente sobre la vida y ella misma.

Como psicoterapeuta, maestra y autora de un libro sobre la reformulación de su historia, he reflexionado intensamente sobre las formas en que nos comunicamos habitualmente y si nos sirven o nos ahogan. Como sociedad, a menudo nos contamos entre nosotros sobre lo que estamos haciendo o lo que estamos logrando, pero raramente con cómo estamos o evolucionamos. ¿Cuándo fue la última vez que te encontraste con un amigo que anunció: “¡Buenas noticias! Ayer, conquisté mi necesidad de la aprobación de mi jefe, y hoy no le grité a mi hijo cuando accidentalmente derramó leche por todo el piso “.

En consecuencia, las victorias personales sutiles, a menudo irreconocibles, que construyen el carácter -como enfrentar un miedo, cambiar una actitud o abandonar un mal hábito- terminan enterradas bajo narrativas de bodas, promociones, vacaciones y otras formas más tradicionales de medir el éxito. .

Especialmente como terapeuta, encuentro estas conversaciones aparentemente intrascendentes, y los valores que implícitamente valoran, a menudo tienen un impacto más insidioso en la autoestima de mi gente. Mis clientes a menudo pesan con sentimientos de inadecuación, ya que se miden a sí mismos puramente por sus logros externos y se comparan con los demás. Algunos rápidamente descartan mis elogios por enfrentar sus miedos o vencer la ira porque creen que tales logros no son tangibles y, por lo tanto, menos válidos.

El problema es que el crecimiento no se comparte, tampoco se ve, y lo que no se ve a menudo se infravalora. Esto puede conducir a sentimientos de alienación e invisibilidad, que interfieren con la sensación de estar conectado con los demás. Cambiar la conversación de la grandeza al crecimiento exige que cuestionemos los tabúes contra la revelación de la vulnerabilidad y acatemos la investigación que muestra que la vulnerabilidad es la clave de la intimidad y la pertenencia.

La historia interna y externa

No es que valga la pena compartir los logros externos. Es que solo son la mitad de la historia. La literatura, de hecho, distingue entre la historia exterior y la historia interna. La historia externa es esencialmente la cuenta real, jugada por jugada, de lo que le sucede a alguien. Es el objetivo, la versión de Nightly News, la sinopsis de Playbill o cómo explicar a los amigos de qué trata la historia: una mujer se enamora de un extraño misterioso en el que se encuentra con una fiesta.

Considera al Mago de Oz. En la historia externa, Dorothy huye de su casa, se ve arrastrada por un tornado, aterriza sobre una bruja, se roba los zapatos, se ve amenazada por la hermana homicida de la bruja, sigue el Yellow Brick Road, hace nuevos amigos, encuentra la Ciudad Esmeralda, es acusado de una tarea difícil, es capturado, derrite a la bruja homicida, desenmascara a un mago bondadoso pero fraudulento, y echa de menos su camino a casa, solo para encontrar su camino de vuelta a través de la magia.

La historia interna es el comentario: es la experiencia emocional subjetiva del personaje principal de la historia y la interpretación que hace de estos eventos. Así es como la mujer que conoce a un extraño misterioso en una fiesta le dice a su terapeuta cómo aprende a confiar nuevamente después de que le rompan el corazón.

Las historias internas generalmente se enfocan en el desarrollo del personaje; por ejemplo, el protagonista aprende a creer en sí mismo, a manejar nuevas responsabilidades o a dejar de lado quién era y qué creía que quería o necesitaba. La historia interna del Mago de Oz es que una campesina fugitiva de Kansas aprende el valor de la familia y la amistad mientras descubre las fuentes internas de poder, amor y coraje.

Valorar victorias internas

Para psicoterapeutas y autores, este tipo de cambios marcan un progreso significativo en el desarrollo de toda la vida de una persona, ya sea que esa persona sea un cliente o un personaje imaginado.

Desafortunadamente, si bien estas victorias internas obtenidas con esfuerzo suelen ser los precursores del éxito externo, a menudo no se reconocen ni se subestiman. Nadie obtiene un trofeo por superar la ira o la vergüenza.

Pero eso no significa que tales victorias no sean significativas y digna de celebrarse. Imagina un mundo en el que nos jactamos de superar nuestras propias críticas y juicios; donde trompeteamos los triunfos de las aperturas del corazón, o compartimos con un viejo amigo la humildad liberadora de superar el perfeccionismo.

Por lo menos, todos nos sentiríamos un poco más bien acerca de ser humanos.

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