Cómo el mal dormir puede afectar los riesgos de suicidio

Echemos un vistazo más de cerca a las conexiones entre el sueño y el suicidio.

Las muertes este año de la diseñadora Kate Spade y del chef / presentador de televisión Anthony Bourdain llevaron el tema del suicidio a la vanguardia de la discusión pública. Esa misma semana, los Centros para el Control de Enfermedades publicaron un informe con algunas noticias alarmantes y alarmantes: entre 1999 y 2016, las tasas de suicidio en los Estados Unidos aumentaron casi un 30 por ciento.

El CDC encontró un grado de consistencia casi impactante en el aumento del suicidio en todo el país. Entre 1999 y 2016, las tasas de suicidio aumentaron en casi todos los estados de la nación. (El único estado en el que no crecieron, Nevada, en sí mismo tiene una tasa de suicidio sistemáticamente alta). Se levantaron:

  • Entre hombres y mujeres
  • Entre todos los grupos étnicos y raciales.
  • En poblaciones tanto rurales como urbanas.
  • En todos los grupos de edad, menores de 75 años.

Según el informe, el suicidio es una de las tres principales causas de muerte que aumentan. En 2016, el suicidio fue la causa de muerte de 45,000 adultos estadounidenses y niños mayores de 10 años.

Con estos números profundamente inquietantes, se hizo un llamado a un enfoque integral de salud pública para prevenir el suicidio. Ese tipo de atención está atrasada. El suicidio ha sido durante mucho tiempo un grave problema de salud pública que se ha pasado por alto, en la financiación de investigaciones a gran escala y en la atención de los esfuerzos de salud pública.

El sueño debe ser incluido en ese enfoque de salud pública. Los problemas para dormir, específicamente, dormir poco o demasiado, se encuentran entre los signos de advertencia del comportamiento suicida.

Dormir mal es un factor importante en la depresión y otras afecciones de salud mental que aumentan significativamente el riesgo de suicidio y pensamientos suicidas. Y hay un creciente cuerpo de investigaciones que indican que el sueño perturbado puede aumentar el riesgo de comportamiento suicida, independientemente de la depresión u otros problemas de salud mental.

Veamos más de cerca lo que sabemos sobre las conexiones entre el sueño y el suicidio.

Sueño, depresión y riesgo de suicidio.

Me han escuchado hablar a menudo sobre el impacto del sueño en la salud mental y emocional, y sobre el papel del sueño desordenado como un síntoma clave y un contribuyente importante a la depresión y la ansiedad. Dormir mal y no dormir lo suficiente de alta calidad puede aumentar los riesgos de depresión y ansiedad y hacer que estas condiciones sean mucho más difíciles de tratar.

Hasta el 75 por ciento o más de las personas con depresión también sufren síntomas de insomnio. Entre los adultos jóvenes con depresión, se estima que el 40 por ciento experimenta hipersomnia, un trastorno del sueño caracterizado por dormir demasiado. La hipersomnia también ocurre en adultos mayores con depresión, pero aparece con mucha más frecuencia en adultos con depresión menores de 30 años.

Una gran parte de la investigación científica que explora el papel del sueño como un factor en el suicidio ha analizado el sueño junto con la depresión. Una gran cantidad de investigaciones realizadas durante las últimas tres décadas muestra que entre las personas con depresión, la presencia de problemas de sueño aumenta tanto la probabilidad como la intensidad de los pensamientos y acciones suicidas. Estos estudios muestran:

  • La mala calidad del sueño está relacionada con el comportamiento suicida en personas con depresión
  • Tanto el insomnio como la hipersomnia aumentan significativamente el riesgo de suicidio en personas con depresión
  • Las pesadillas son más comunes en personas con depresión que también son suicidas. A medida que aumenta la frecuencia de las pesadillas en las personas con depresión, también aumenta el riesgo de suicidio.

La depresión no es la única condición de salud mental donde el sueño juega un papel importante y donde el suicidio es un riesgo mayor. La ansiedad, los trastornos por uso de sustancias y otras afecciones, como el trastorno de estrés postraumático y la esquizofrenia, se ven afectadas por el sueño y ponen a las personas en mayor riesgo de suicidio. En las personas con problemas de salud mental, los cambios en los patrones de sueño o el aumento de las quejas sobre los problemas del sueño deben tomarse en serio y abordarse como parte del tratamiento, y deben considerarse una señal de un riesgo elevado de suicidio.

El sueño como factor de riesgo independiente de suicidio.

Las condiciones de salud mental diagnosticadas son a menudo un factor que contribuye al suicidio. Pero no siempre. El nuevo estudio de los CDC analizó la prevalencia de enfermedades de salud mental entre las muertes por suicidio que realizó el seguimiento y encontró que el 54 por ciento de las personas que murieron a causa del suicidio no tenían una afección de salud mental conocida. Algunas de esas personas probablemente tuvieron un problema de salud mental no diagnosticado. Pero es importante saber que el suicidio no solo ocurre entre personas con enfermedades mentales.

Uno de los desafíos para entender la relación del sueño con la conducta suicida es separar la depresión de la ecuación. ¿Es la influencia del sueño sobre el suicidio un reflejo de la estrecha relación entre los problemas del sueño y la depresión? ¿O existe un vínculo más específico y directo entre el sueño interrumpido y el riesgo de suicidio? Durante la última década, varios estudios han tratado de responder a esa pregunta. Cada vez más, hay evidencia que muestra que el sueño interrumpido puede tener una influencia directa sobre el comportamiento suicida y el riesgo de suicidio, además de su conexión con la depresión.

Las investigaciones muestran que los trastornos del sueño, específicamente el insomnio y las pesadillas, aumentan los riesgos de pensamientos y acciones suicidas, y que esos riesgos no son atribuibles a la depresión. (Eso no significa que la depresión no afecte el riesgo de suicidio. Lo hace. Pero estos estudios muestran que incluso cuando los científicos determinan el impacto de la depresión en el suicidio, los problemas de sueño aumentan el riesgo).

Las pesadillas parecen tener una conexión particularmente fuerte con el comportamiento suicida. Las investigaciones han demostrado que las pesadillas son comunes entre las personas que están considerando el suicidio y que existe una fuerte asociación entre las pesadillas y un mayor riesgo de comportamiento suicida grave, incluso después de tener en cuenta las condiciones psiquiátricas. Según la investigación, a medida que continúan los problemas de sueño, como las pesadillas y el insomnio, mayor es el riesgo de que se desarrolle una conducta suicida.

Un estudio reciente particularmente notable observó la relación entre la calidad del sueño y el riesgo de suicidio entre los adultos mayores. (Las tasas de suicidio son más altas entre las personas mayores de 65 años). El estudio analizó específicamente la calidad del sueño como un factor de riesgo independiente para el suicidio, controlando la depresión en su análisis. Entre un grupo de adultos mayores, los científicos encontraron que la mala calidad del sueño estaba relacionada con un mayor riesgo de suicidio durante un período de seguimiento de 10 años. Los problemas para conciliar el sueño y experimentar un sueño reparador también se relacionaron con un mayor riesgo de suicidio.

El insomnio y las pesadillas son dos de los problemas del sueño relacionados con mayor frecuencia con un mayor riesgo de comportamiento suicida. Pero hay evidencia emergente de que otros problemas de sueño y trastornos del sueño, incluida la apnea obstructiva del sueño, también pueden contribuir a elevar el riesgo de suicidio. Hay una necesidad urgente de investigar más sobre los efectos independientes del sueño en el suicidio.

NOTA: las pesadillas ocasionales no son infrecuentes, y muchos millones de personas padecen trastornos del sueño como el insomnio y la apnea del sueño, o luchan con períodos de mala calidad del sueño. No todas las personas que experimentan estos problemas de sueño corren un alto riesgo de suicidio. Las pesadillas persistentes y los problemas crónicos del sueño, especialmente en combinación con depresión, ansiedad y otras afecciones de salud mental, deben considerarse como uno de los varios signos de advertencia de un riesgo potencialmente mayor de pensamientos o acciones suicidas. Y todos los problemas de sueño merecen atención.

¿Cómo podemos explicar qué se ve cada vez más como un efecto directo del sueño sobre la conducta suicida? No hay respuestas claras, ciertas. Simplemente no hemos visto suficiente investigación rigurosa, a gran escala y a largo plazo para saber. Pero hay varias formas probables de que los problemas del sueño hagan que las personas sean más vulnerables a los pensamientos y acciones suicidas, más allá de la estrecha relación entre el sueño perturbado y la depresión.

El sueño de mala calidad y la falta de sueño, especialmente cuando son crónicos, pueden tener efectos profundamente negativos en nuestra capacidad para procesar emociones, hacer juicios y resolver problemas, y pensar con claridad. Los problemas del sueño también pueden afectar profundamente la forma en que percibimos el mundo que nos rodea y cómo funcionamos y nos sentimos dentro de las relaciones.

Dormir mal nos puede hacer:

  • Más reactivo emocionalmente
  • Más inclinados hacia las emociones negativas sobre nosotros mismos y los demás.
  • Más vulnerable al estrés y sus efectos físicos y mentales.
  • En un estado casi constante de excitación e hipervigilancia, que contribuye a la agitación, inquietud y fatiga.
  • Menos capaces de ejecutar el buen juicio y emplear las habilidades de afrontamiento necesarias
  • Menos resiliente física y mentalmente
  • Menos confianza y conexión con las personas que nos rodean.

Mirando esta lista, no es difícil preguntarse cómo el sueño puede unirse a otros factores que contribuyen a la desesperanza, el agotamiento de la energía y el agotamiento emocional que a menudo se presentan en las personas que corren mayor riesgo de suicidio.

Qué vigilar en ti y en los demás.

Todos debemos ser conscientes de las señales de advertencia del suicidio. Esté alerta a estos cambios en usted y en los demás:

  • Cambios de humor, incluyendo tristeza y ansiedad excesivas, así como ira, desánimo, desesperanza y deseo de venganza.
  • Hablar de dolor y angustia mental, emocional o física, falta de propósito en la vida o de ser una carga para los demás.
  • Retiro de las relaciones con amigos y familiares, y de actividades sociales
  • Experiencia de trauma, pérdida y crisis, incluidas las muertes de seres queridos, pérdidas financieras y estrés, cambios importantes en la vida, incluida la pérdida de empleos y el divorcio o la separación de los compañeros
  • La falta de preocupación por la apariencia de uno.
  • Mayor consumo de alcohol y drogas.
  • Comportamientos de riesgo que incluyen alcohol y drogas, manejo imprudente y comportamiento sexual
  • Señales de preparación, que incluyen regalar posesiones, atar cabos sueltos con amigos y familiares, redactar un testamento
  • Calma repentina, después de un período de agitación emocional o cambios de humor.
  • No todas las personas suicidas hablarán de ello o harán amenazas. Cualquier conversación o amenaza de suicidio debe tomarse siempre con seriedad, y debe recibir atención médica, de emergencia y médica inmediata.

Los cambios en el sueño son otra señal de advertencia importante para el suicidio. No todos los problemas de sueño son indicios de comportamiento suicida. Pero todos los problemas del sueño deben tomarse en serio, ya que pueden ser indicadores de problemas de salud física y mental, y pueden interferir con su capacidad para funcionar bien y enfrentar los desafíos. Junto con las otras señales de advertencia anteriores, preste atención a los problemas de sueño, que incluyen:

  • Cambios en los patrones de sueño, incluidos hábitos de sueño erráticos e irregulares.
  • Dormir demasiado (especialmente entre adultos jóvenes y adolescentes)
  • Durmiendo muy poco
  • Sueño inquieto, fragmentado, que no es reparador.
  • Aumento de las quejas sobre el sueño.
  • Ansiedad o desesperanza sobre la capacidad de dormir.

Puede leer más sobre las señales de advertencia del suicidio y quién está en mayor riesgo, aquí, aquí y aquí.

El suicidio no suele ser el resultado de un solo problema, sino que surge de una compleja combinación de factores en la vida de cualquier individuo. El sueño se extiende para afectar todos los aspectos de la vida, la salud y nuestra capacidad para funcionar y enfrentar el desafío y la adversidad. A medida que avanzamos con un mayor compromiso para abordar los factores subyacentes que contribuyen al suicidio y trabajar para tratarlos, espero que el sueño sea parte de la conversación.

Si tiene pensamientos suicidas, no está solo. Si usted o alguien que conoce necesita ayuda, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255 o al texto 741-741 para obtener información sobre la Línea de texto de crisis. Si está en peligro de actuar sobre pensamientos suicidas, llame al 911.

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