Cómo el fundamentalismo religioso secuestra el cerebro

Las ideologías fundamentalistas actúan como parásitos mentales.

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Con moderación, las prácticas religiosas y espirituales pueden ser excelentes para la vida y el bienestar mental de una persona. Pero el fundamentalismo religioso, que se refiere a la creencia en la autoridad absoluta de un texto o líderes religiosos, casi nunca es bueno para un individuo. Esto se debe principalmente a que el fundamentalismo desalienta cualquier razonamiento lógico o evidencia científica que desafíe su escritura, haciéndolo intrínsecamente inadaptado.

No es exacto llamar al fundamentalismo religioso una enfermedad, porque ese término se refiere a una patología que ataca físicamente la biología de un sistema. Pero las ideologías fundamentalistas pueden considerarse parásitos mentales. Un parásito no suele matar al huésped que habita, ya que depende críticamente de él para sobrevivir. En cambio, se alimenta de él y cambia su comportamiento de manera que beneficie su propia existencia. Al comprender cómo las ideologías fundamentalistas funcionan y están representadas en el cerebro usando esta analogía, podemos comenzar a entender cómo inocular contra ellas y, potencialmente, cómo rehabilitar a alguien que se haya sometido a un lavado de cerebro ideológico; en otras palabras, una reducción en la capacidad de uno para pensar críticamente o independientemente.

Cómo se propagan las ideologías religiosas

De manera similar a cómo los organismos y sus genes compiten por sobrevivir en el ambiente y el conjunto de genes, las ideas compiten por sobrevivir dentro de los cerebros y en el conjunto de ideas que los habitan. El famoso biólogo evolutivo Richard Dawkins ha usado esta analogía perspicaz para explicar cómo las ideas se propagan y evolucionan con el tiempo. En su influyente libro de 1976, El gen egoísta , se refiere a las ideas como “memes” (el análogo mental de un gen), que ha definido como unidades autorreplicantes que se propagan a lo largo de la cultura. Todos estamos familiarizados con muchos tipos de memes, incluidas las diversas costumbres, mitos y tendencias que se han convertido en parte de la sociedad humana.

Como explica Dawkins, las ideas se propagan a través del comportamiento que producen en sus anfitriones, que es lo que les permite ser transmitidas de un cerebro a otro. Por ejemplo, una ideología, como una religión, que hace que sus habitantes practiquen sus rituales y comuniquen sus creencias se transmitirá a otros. Las ideas exitosas son aquellas que tienen mejor capacidad de propagarse, mientras que las que no se replican a sí mismas se extinguen. De esta manera, algunas ideologías religiosas persisten, mientras que otras se desvanecen en el olvido.

Es fácil ver por qué la religión se extendió rápidamente a través de la cultura una vez que surgió. Cuando los humanos obtuvieron la capacidad cognitiva de razonar y planificar para el futuro, se dieron cuenta de su propia mortalidad. La comprensión de que uno mismo y todos los seres queridos morirán algún día es naturalmente aterradora, y este temor existencial prepara perfectamente el escenario para las ideas que reducen la ansiedad, como las que ofrecen una vida eterna sin fin. Pero las religiones son ideas complejas, y los efectos psicológicos que tienen en la mente van más allá de aliviar la ansiedad.

Esencialmente, el cerebro es una computadora biológica y una ideología es un conjunto de instrucciones codificadas, o “software cultural”, que se ejecuta en el hardware del cerebro. El estimado filósofo y científico cognitivo Daniel Dennett describió de manera perspicaz cómo las ideas pueden controlar las mentes cuando dijo: “Lo que todos los memes dependen de alcanzar es la mente humana, pero la mente humana es en sí misma un artefacto creado cuando los memes reestructuran un cerebro humano para crear es un mejor hábitat para los memes ”. En este sentido, a menudo no es el cerebro el que controla la mente, sino los memes que componen la mente el que controla el cerebro. Este es especialmente el caso cuando el meme es una religión.

Religiones mutadas

Al igual que los genes y los complejos de genes, cuando una ideología se replica, o se pasa de una persona o grupo a otra, sufre mutaciones. Como consecuencia, se producen diferentes versiones de ese sistema de creencias, que generan diferentes tipos de comportamiento. Como tal, a menudo hay variantes buenas y malas de cualquier religión dada. Por ejemplo, hay versiones moderadas del cristianismo y el islamismo que promueven cualidades como el sentido de comunidad y un código moral que fomenta el comportamiento ético. Estas ideas pueden ser beneficiosas para el organismo huésped, es decir, para el individuo que practica la religión. Al mismo tiempo, hay variantes dañinas del islam y el cristianismo, específicamente las versiones fundamentalistas rígidas, que hacen que la mente receptora procese la información de forma sesgada, piense de manera irracional y se vuelva delirante.

Virus ideológicos y parásitos mentales

Hay varios tipos de virus y parásitos, y los virus son en sí mismos parásitos. Si bien los virus biológicos son agentes infecciosos que se auto replican dentro de las células vivas, los virus informáticos son piezas de código destructivas que se insertan en los programas existentes y cambian las acciones de esos programas. Un tipo de virus informático particularmente desagradable que depende de los humanos para la replicación, conocido como un “caballo de Troya”, se disfraza de algo útil o interesante para persuadir a las personas a que lo descarguen y lo difundan. De manera similar, una ideología dañina se disfraza de algo beneficioso para insertarse en el cerebro de un individuo, de modo que pueda instruirlo para que se comporte de manera que transmita el virus mental a los demás. La capacidad de los parásitos para modificar el comportamiento de los anfitriones de manera que aumentan su propia “aptitud” (es decir, su capacidad de sobrevivir y reproducirse) al mismo tiempo que afecta la aptitud del huésped, se conoce como “manipulación parasitaria”.

Un ejemplo particularmente interesante de manipulación parasitaria ocurre cuando un gusano infecta a un saltamontes y se apodera de su cerebro para sobrevivir y auto replicarse. Este parásito influye en su comportamiento al insertar proteínas específicas en su cerebro. Esencialmente, los saltamontes infectados se convierten en esclavos de maquinaria parásita y auto-copiada.

De manera muy similar, el fundamentalismo cristiano es una ideología parasitaria que se inserta en los cerebros y le ordena a los individuos que actúen y piensen de cierta manera, una forma rígida que es intolerante a las ideas en competencia. Sabemos que el fundamentalismo religioso está fuertemente correlacionado con lo que los psicólogos y neurocientíficos llaman “pensamiento mágico“, que se refiere a hacer conexiones entre acciones y eventos cuando no existen tales conexiones en la realidad. Sin el pensamiento mágico, la religión no puede sobrevivir, ni puede replicarse a sí misma. Otra alteración cognitiva que vemos en aquellos con puntos de vista religiosos extremos es una mayor confianza en el pensamiento intuitivo que en el reflexivo o analítico, que con frecuencia conduce a suposiciones incorrectas, ya que la intuición a menudo es engañosa o demasiado simplista.

También sabemos que en los Estados Unidos, el fundamentalismo cristiano está vinculado a la negación de la ciencia. Dado que la ciencia no es más que un método para determinar la verdad mediante la medición empírica y la prueba de hipótesis, la negación de la ciencia equivale a la negación de la verdad objetiva y la evidencia tangible. En otras palabras, la negación de la realidad. El fundamentalismo no solo promueve el pensamiento delirante, sino que también desalienta a los seguidores a exponerse a ideas diferentes, que actúan para proteger los delirios que son esenciales para la ideología.

Si queremos inocular a la sociedad contra los daños de las ideologías fundamentalistas, debemos comenzar a pensar de manera diferente sobre cómo funcionan en el cerebro. Una ideología con una tendencia a dañar a su huésped en un esfuerzo por replicarse a sí misma le otorga todas las propiedades de un virus parásito, y defenderse contra un sistema de creencias de este tipo requiere que se entienda como tal. Cuando una ideología fundamentalista habita un cerebro huésped, la mente del organismo ya no tiene el control total. La ideología controla su comportamiento y los procesos de razonamiento para propagarse y sostener su supervivencia. Esta analogía debería informar cómo abordamos los esfuerzos que intentan revertir el lavado de cerebro y restaurar la función cognitiva en áreas como el razonamiento analítico y la resolución de problemas.

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