Cómo el estrés crónico afecta el circuito neuronal

El estrés sin fin puede promover la ansiedad y la depresión.

Por el personal de Brain & Behavior Research Foundation

El estrés crónico altera los circuitos neuronales en el cerebro, lo que aumenta el riesgo de depresión y ansiedad. De acuerdo con estudios con animales reportados en la edición de enero de la revista Biological Psychiatry, algunos de estos cambios están mediados por las células inmunes que residen en el cerebro.

Las células inmunes residentes del cerebro se llaman microglia. Son responsables de defenderse de las infecciones, pero este no es su único papel. También ayudan a construir y remodelar circuitos neuronales. Tal actividad se desarrolla constantemente en el cerebro. En el estudio actual, los investigadores dirigidos por Ronald S. Duman, Ph.D., Investigador Distinguido de 2005 en la Universidad de Yale, investigaron qué sucede con la microglía del cerebro bajo condiciones de estrés crónico. El Dr. Duman también fue Investigador Independiente en 1997, Joven Investigador en 1989 y Nola Maddox Falcone en 2002. Eric S. Wohleb, Ph.D., un joven investigador de 2016, es el primer autor del artículo e inició estos estudios como investigador postdoctoral en el laboratorio del Dr. Duman. El Dr. Wohleb se encuentra actualmente en la Facultad de Medicina de la Universidad de Cincinnati.

Llevaron a cabo sus estudios en ratones, exponiendo intermitentemente a los animales a condiciones estresantes durante unas pocas semanas, y luego examinaron el impacto en sus cerebros. Como era de esperar, el tratamiento provocó ansiedad y comportamientos similares a la depresión en los ratones.

Los experimentos del equipo demostraron que bajo condiciones de estrés, las neuronas en la corteza prefrontal del cerebro -una región involucrada en funciones complejas como la toma de decisiones y el comportamiento social- producen una señal que activa la microglía para comenzar a remodelar los circuitos neuronales. Como resultado de estos cambios funcionales en la microglía, las neuronas de la corteza prefrontal pierden una parte de sus conexiones sinápticas. Esto es importante porque la conectividad limitada en la corteza prefrontal se ha relacionado con la depresión mayor en los estudios clínicos.

El equipo de investigación descubrió que cuando evitaban que las neuronas produjeran su señal estimulante de microglia, los ratones expuestos al estrés crónico no desarrollaban signos de ansiedad o depresión. El hallazgo sugiere que la interrupción de la señalización inducida por el estrés entre las neuronas y la microglía podría ser una forma de tratar la ansiedad y la depresión en los pacientes.

Por el personal de Brain & Behavior Research Foundation

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