Cómo el estigma mata a los doctores

Demasiados médicos están muriendo de enfermedades psiquiátricas tratables.

“El mayor obstáculo para una buena salud mental es el estigma. Es necesario que haya un mayor reconocimiento de que la depresión es una enfermedad con un gran elemento fisiológico. Esto no solo ayudará a los médicos a reconocerlo en sí mismos, sino que ayudará a la sociedad en general a medida que se acercan a sus pacientes de esta manera “.

-Las palabras del Sr. Frank Watanabe de una entrevista que tuve con él el 20 de febrero de 2015. Perdió a su padre, el Dr. August Watanabe, por suicidio el 9 de junio de 2009.

Mi investigación sobre el suicidio de médicos ha descubierto que al menos entre el 10 y el 15 por ciento de los médicos que se quitan la vida no han recibido absolutamente ningún tratamiento para la enfermedad que ha provocado ese acto desesperado y final. La vergüenza, el deshonor y la autoestima vacilante -las características del estigma- juegan un papel muy importante cuando un médico vive con un trastorno psiquiátrico.

Algunas palabras sobre el estigma. En realidad, hay dos tipos: promulgado y sentido. Aunque estos términos se usaron originalmente para describir el estigma asociado con la epilepsia, se han extendido a la enfermedad mental. El estigma aprobado es exterior y se refiere a la discriminación contra personas con una enfermedad psiquiátrica debido a su percepción de inaceptabilidad o inferioridad. El estigma sentido es interior y se refiere tanto al miedo al estigma promulgado como a un sentimiento de vergüenza asociado con tener una enfermedad mental (1)

Creo que ambos tipos están en juego cuando un médico enfermo comienza a preguntarse si podría tener un trastorno mental. Y entre los médicos, el nivel de estigma es, en muchos casos, si no la mayoría, notablemente más alto que en la población general. Los médicos prefieren ser el ayudante, no el “ayudante”. Su compasión hacia sus pacientes sale volando por la ventana cuando se trata de ellos mismos. El estigma fomenta la negación y la tendencia a minimizar la gravedad de su enfermedad, incluso cuando un amigo, miembro de la familia o colega sugiere, aunque amable y gentilmente, que parezcan diferentes (tal vez tristes, cansados ​​o retraídos) y que haya una problema.

Probablemente sea seguro decir que prácticamente nadie quiere admitir que padece una ansiedad o un trastorno del estado de ánimo o está abusando del alcohol u otras drogas. La mayoría de nosotros prefiere simplemente enterrarnos en nuestro trabajo (o nuestra cabeza en la arena) y simplemente esperar que el problema desaparezca por sí solo. Y si no lo hace, esperamos un poco más, aunque sabemos que realmente deberíamos buscar ayuda. Y todos estos síntomas de negación están mucho más arraigados cuando la persona con el problema es un médico.

El estigma (o el temor a ser estigmatizado) puede tener efectos mucho más perniciosos. El estigma mata. Creo que se percibió el estigma que mató a un paciente mío, un joven médico que terminó su vida con una inyección letal de cloruro de potasio que había estado acumulando. Hizo esto mientras estaba fuera en un pase de nuestra unidad de internación psiquiátrica. Mi corazonada es que uno de los determinantes finales en su decisión de suicidarse tenía que ver con una amenaza percibida a su identidad profesional: el temor de que no se le permitiera continuar su residencia, que era su salvavidas para la normalidad y la seguridad, y al cumplimiento de sus sueños. Aunque nadie le había dicho algo como esto, debido al deterioro cognitivo que es un síntoma de depresión, asumió la suposición de que sucedería.

Tristemente, la tragedia de este joven es tan relevante hoy como lo fue cuando murió hace casi quince años. Dirigido a mis seres queridos, amigos y colegas que han sobrevivido al suicidio de un médico, me sorprende constantemente el grado en que el estigma internalizado en el médico querido fue una fuerza motriz detrás de su muerte.

Le pregunté a la viuda de un médico que murió por una sobredosis si su marido podría haber buscado ayuda y no se lo contó; su respuesta fue: “No lo creo; Estábamos muy cerca; él no ocultó secretos como ese de mí “. Luego, después de una larga pausa, ella continuó. “Bueno, pensé que me había dicho todo, pero obviamente estaba equivocado. Tomó esta gran decisión sin consultarme “.

Combatir el estigma en la casa de medicina es un gran desafío, pero una forma es hacer público tu historia (2-4). Y cuando los doctores hacen esto, siempre les agradezco. No solo están facilitando un poco que otros médicos busquen ayuda, sino que están salvando vidas.

Referencias

1. Jacoby A. Felt frente a estigma aprobado: un concepto revisitado: evidencia de un estudio de personas con epilepsia en remisión. Social Science & Medicine 1994; 38 (2): 269-274

2. Carroll AE. El silencio es el enemigo de los doctores que tienen depresión. NY Times 11 de enero de 2016

3. Morris N. Si los proveedores de servicios de salud no pueden superar el estigma de la enfermedad mental, ¿quién lo hará? Washington Post 20 de mayo de 2016

4. Cobb C. ‘Chico duro forense’ John Bradford habla sobre su trastorno de estrés postraumático. Ottawa Citizen 11 de noviembre de 2013

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