Cómo el azufaifo puede mejorar su sueño y su salud

Esta fruta natural ayuda con el sueño, la ansiedad, la digestión y la prevención de enfermedades.

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Cuando estaba creciendo, los jujubes eran uno de mis dulces favoritos para picar en el cine. No tenía idea, entonces, de que la verdadera planta de azufaifa fuera tan poderosamente nutritiva y terapéutica. (Sólo me gustaron los dulces.) Ahora lo sé mejor. El jujube está repleto de nutrientes, tanto que el jujube se ha usado durante siglos en la medicina tradicional, como un remedio natural para tratar el insomnio, la ansiedad, los problemas gastrointestinales y el dolor.

La planta de azufaifo tiene un potente valor terapéutico natural, al promover el sueño y la relajación, reducir el estrés y la ansiedad, mejorar la digestión saludable, proteger el corazón y el cerebro y ofrecer protección contra el cáncer. Echemos un vistazo más de cerca a lo que sucede debajo de la piel de esta planta poderosamente saludable.

¿Qué es el azufaifo?

Esta pequeña planta similar a un arbusto es nativa de áreas de Asia y Australia, así como del sur de Europa y partes del sur de los Estados Unidos. Zizyphus jujuba, comúnmente conocido como jujube, tiene una fruta comestible que es similar a una fecha. Dulce y rica en fibra, la fruta de azufaifo contiene un valor nutricional, una buena fuente de vitaminas A, C, B, minerales que incluyen hierro, fósforo y calcio, y ácidos grasos saludables.

El jujube se ha empleado durante miles de años en la medicina tradicional china, incluso como un sedante, un calmante para la ansiedad y una ayuda digestiva.

La fruta y las semillas ricas en nutrientes de la planta de azufaifo se usan en forma de suplemento, tanto por su cuenta como en combinación con otros ingredientes naturales y terapéuticos.

¿Cómo funciona la azufaifo?

Rico en vitaminas, minerales, ácidos grasos y otros compuestos orgánicos que promueven la salud, el jujube puede tener amplios beneficios para el sueño, el estado de ánimo, la salud general y la protección contra las enfermedades. Estas son algunas de las formas específicas en que el jujube beneficia la salud, según la investigación científica:

Como antioxidante. El azufaifo contiene potentes suministros de varios antioxidantes, incluidas las vitaminas C, B y A. Los antioxidantes ayudan a reparar y restringir el daño celular, y reducen el estrés oxidativo dañino y la inflamación en el cuerpo. Los poderes antioxidantes de Jujube pueden ofrecer beneficios y protecciones generalizadas, incluso para el hígado y el sistema cardiovascular.

Como antiinflamatorio. Los científicos han identificado varios fitoquímicos importantes, conocidos como saponinas, en el azufaifo. Estas sustancias químicas naturales de las plantas tienen poderosas capacidades antiinflamatorias, y la investigación científica muestra que tienen un efecto beneficioso sobre el sistema inmunológico. El azufaifo también contiene flavonoides y polisacáridos, compuestos fitoquímicos que los científicos creen que también desempeñan un papel importante en el fortalecimiento del sistema inmunológico. La capacidad de la planta para reducir la inflamación es probablemente la fuente de los efectos analgésicos de la azufaifa.

Como sedante. Dos tipos de fitoquímicos en la azufaifa, saponinas y flavonoides, desencadenan cambios en los neurotransmisores, incluidos el GABA y la serotonina, que pueden hacer que sea más fácil conciliar el sueño y permanecer dormido. Al menos una de las saponinas en el azufaifo, el jujubósido A, ayuda a calmar la actividad en la región del hipocampo del cerebro. Y la azufaifo contiene un compuesto flavonoide, la espinosina, que parece desencadenar la somnolencia a través de sus efectos sobre la serotonina. Estas son algunas de las explicaciones que los científicos han identificado hasta la fecha para los efectos sedantes del azufaifo.

Como un ansiolítico. Los mismos compuestos de saponina y flavonoides que trabajan para relajar y promover el sueño también parecen proporcionar efectos contra la ansiedad de jujube.

Como ayuda digestiva. Los compuestos naturales en la azufaifa parecen aumentar la motilidad en el sistema intestinal.

Como reductor de azúcar en la sangre. El azufaifo puede reducir el azúcar en la sangre, lo que lo hace potencialmente útil en la protección y el tratamiento de la diabetes y otros trastornos metabólicos. Algunos científicos creen que la capacidad para reducir el azúcar en la sangre de la azufaifa proviene de sus altas concentraciones de vitamina A, que pueden mejorar la sensibilidad a la insulina. Otra investigación apunta a los efectos positivos de la azufaifa sobre la adiponectina, una hormona que regula la glucosa en la sangre y otros marcadores metabólicos.

Beneficios de la azufaifa

Para dormir. A menudo recomiendo el jujube como un suplemento para mis pacientes con insomnio u otros problemas para dormir. Encuentro que el jujube es especialmente efectivo para las personas cuyo insomnio y otros problemas para dormir están relacionados con el estrés y la ansiedad. Uno de los mayores beneficios del jujube es su capacidad para calmar la mente, calmar la actividad neuronal y ayudar a inducir y mantener el sueño. Los estudios científicos muestran que el azufaifo extiende el tiempo de sueño en ratones. También se ha demostrado que tanto los flavonoides como las saponinas, compuestos bioactivos que se encuentran en la azufaifa, aumentan el tiempo de sueño. Otra investigación indica que uno de los flavonoides en el azufaifo puede aumentar el tiempo dedicado al sueño de ondas lentas y al sueño REM, las dos etapas más reparadoras del sueño.

Para la ansiedad y el estrés. Para muchas personas, los problemas de sueño y la ansiedad van de la mano. Los mismos compuestos bioactivos en jujube que ayudan a mejorar el sueño también pueden aliviar la ansiedad, con o sin un problema de sueño. Los efectos que el jujube tiene sobre el GABA y la serotonina, dos neurotransmisores importantes para el estado de ánimo y la relajación, son fuentes de los poderes ansiolíticos de la planta.

Para una digestión saludable. El jujube se ha utilizado durante miles de años para tratar problemas gastrointestinales, como hinchazón, dolor de estómago y estreñimiento. La investigación muestra que el jujube puede reducir el ácido gástrico y también ayuda a proteger y tratar las úlceras estomacales. La investigación también muestra que el jujube es altamente efectivo para mejorar el estreñimiento crónico.

Para la salud metabólica. El jujube puede ser eficaz para reducir el azúcar en la sangre, por lo que es una terapia natural potencialmente útil para proteger y tratar la diabetes y otros trastornos relacionados con el azúcar en la sangre, como el síndrome metabólico. La investigación también ha identificado que el jujube tiene efectos antiobesidad, con una capacidad para inhibir la acumulación de grasa en el cuerpo.

Para la salud cardiovascular. Las capacidades antioxidantes y antiinflamatorias de Jujube pueden ofrecer amplios beneficios y protecciones al corazón y al sistema cardiovascular. Las saponinas que se encuentran en el azufaifo pueden ayudar a reducir el colesterol. En investigaciones científicas, se ha demostrado que el jujube aumenta los niveles de colesterol HDL saludable sin aumentar el colesterol LDL “malo”. Los estudios también han demostrado que el azufaifo puede reducir los niveles de triglicéridos y las concentraciones de proteína C reactiva. El azufaifo puede ofrecer protección contra la arteriosclerosis, la acumulación de sustancias en las arterias que perjudican el flujo sanguíneo saludable.

Para la protección del cerebro. La investigación muestra que el jujube puede ofrecer una serie de beneficios de protección para el cerebro, incluida la protección de las células neuronales contra el daño y el deterioro, ayuda para reparar la memoria y mejorar el aprendizaje, y proteger contra el deterioro cognitivo. Una nueva investigación indica que el jujube puede bloquear la actividad disfuncional en el cerebro que causa la enfermedad de Alzheimer.

Para la salud inmune. El azufaifo es reconocido como un fuerte partidario potencial para el sistema inmunológico, reduciendo la inflamación y el estrés oxidativo que debilitan la función inmunológica y nos hacen más vulnerables a las enfermedades. Varios de los compuestos que se encuentran naturalmente en la azufaifa, como las saponinas, los flavonoides y los polisacáridos, se han identificado como los agentes que se encuentran detrás del soporte inmunitario de la azufaifa.

Para la protección del cáncer. Hay un gran interés científico en las propiedades de lucha contra el cáncer de azufaifo. Se ha demostrado que muchos de los compuestos bioactivos que se encuentran en el azufaifo, incluidas las saponinas, los flavonoides, los antioxidantes, los polisacáridos y los triterpenoides, tienen la capacidad de retardar el crecimiento y la destrucción de algunos tipos de células cancerosas. Cada vez más, los científicos están examinando el jujube como una posible terapia preventiva y un tratamiento para el cáncer.

Jujube: Que Saber

Siempre consulte a su médico antes de comenzar a tomar un suplemento o realizar cambios en su medicación existente y rutina de suplementos. Esto no es un consejo médico, pero es información que puede utilizar como iniciador de conversaciones con su médico en su próxima cita.

Dosificación de azufaifo

La dosis adecuada de jujube dependerá de la edad, el peso y la salud de la persona, así como de las condiciones que desee tratar. El jujube se puede usar solo y también se puede encontrar en suplementos en combinación con otras medicinas naturales. En general, se recomienda que los usuarios comiencen con la dosis más baja sugerida y aumenten gradualmente según sea necesario.

Posibles efectos secundarios del jujube

El azufaifo es generalmente bien tolerado por adultos sanos.

Las siguientes personas deben consultar con un médico antes de usar un suplemento de azufaifo:

Mujeres embarazadas o en periodo de lactancia.

Personas con diabetes. El azufaifo puede disminuir el azúcar en la sangre. Las personas con diabetes o problemas de azúcar en la sangre deben consultar con su médico antes de usar jujube.

Personas con alergia al látex. Si usted es alérgico al látex, también puede ser alérgico al azufaifo. Las personas con alergia al látex deben evitar el uso de azufaifo.

Pacientes de cirugia. El efecto del azufaifo en el azúcar en la sangre puede impedir el control del azúcar en la sangre durante y después de la cirugía. El azufaifo también puede disminuir la velocidad del sistema nervioso central del cuerpo, al igual que la anestesia y otros medicamentos utilizados en la cirugía. Se recomienda que las personas dejen de usar jujube al menos dos semanas antes de la cirugía planificada.

Interacciones de azufaifo

Estos son medicamentos y suplementos de uso común que tienen interacciones científicamente identificadas con el azufaifo. Las personas que toman estos o cualquier otro medicamento y suplemento deben consultar con un médico antes de comenzar a usar la azufaifa como suplemento.

Interacciones con medicamentos.

Medicamentos para la diabetes. El azufaifo puede disminuir el azúcar en la sangre. En combinación con los medicamentos para la diabetes que se usan para bajar el azúcar en la sangre, el uso de azufaifo puede hacer que el azúcar en la sangre baje demasiado. Los medicamentos para la diabetes incluyen: glimepirida, gliburida, insulina, metformina, pioglitazona, rosiglitazona, cloropropamida, glipizida, tolbutamida y otras.

Medicamentos sedantes. Debido a que el azufaifo puede tener efectos sedantes, usarlo al mismo tiempo que los medicamentos sedantes puede provocar somnolencia excesiva.

Medicamentos que se ven afectados por el hígado. El azufaifo puede interferir con la efectividad de algunos medicamentos que el hígado descompone y modifica. Si toma medicamentos afectados por el hígado, hable con su médico antes de usar jujube. (Si no está seguro de que el hígado haya cambiado su medicación, ¡hable con su médico!)

La fenacetina. El uso de la azufaifa puede acelerar el proceso del cuerpo para descomponer la fenacetina y puede disminuir la eficacia de este medicamento.

Interacciones con otras hierbas y suplementos.

Hierbas y suplementos que bajan la presión arterial. Debido a que el jujube puede disminuir el azúcar en la sangre, usarlo en combinación con otras hierbas y suplementos que también disminuyen el azúcar en la sangre puede hacer que el azúcar en la sangre baje demasiado. Las hierbas y los suplementos que pueden reducir el azúcar en la sangre incluyen:

  • Ácido alfa lipoico
  • Melón amargo
  • Cromo
  • La garra del diablo
  • Fenogreco
  • Ajo
  • Goma de guar
  • Castaño de Indias
  • Panax ginseng
  • Psyllium
  • ginseng siberiano

Hierbas y suplementos con efectos sedantes. El uso de la azufaifa junto con otras hierbas y suplementos que actúan como sedantes puede provocar somnolencia excesiva. Las hierbas y suplementos que pueden tener efectos sedantes incluyen:

  • Cálamo
  • Amapola de california
  • Hierba gatera
  • Saltos
  • Cornejo de Jamaica
  • Kava
  • L-triptofas
  • Melatonina
  • Sabio
  • Mismo
  • Hierba de San Juan
  • Sasafrás
  • Casquete

Esta planta, con su fruta de sabor dulce, es un nutriente potente y protector de enfermedades, que también puede proporcionar beneficios diarios para el sueño, el estado de ánimo y el rendimiento.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD, DABSM

The Sleep Doctor ™

www.thesleepdoctor.com

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