¿Deberías especializarte en psicología?

El secreto para amar donde estás, donde sea que estés.

Tengo una pregunta para ti: ¿es posible disfrutar de una escala?

Llegué a Taiwán justo antes del amanecer. Estaba nublado y oscuro y el aeropuerto era más acogedor que caótico. Después de deslizarme en una de las duchas extremadamente limpias y libres para rociar mi cara con la boquilla de la ducha y cepillarme los dientes (con un cepillo de dientes provisto por mi aerolínea taiwanesa, ¿cuán civilizada es Asia?), Me senté a tomar mi té oolong, leyendo un gran novela, con 3,5 horas para mí solo. Sumergido en extranjería, con cómodos bolsillos de familiaridad. Contenido como una almeja

Mi mente comenzó a vagar mientras tomaba nota de lo bien que estaba disfrutando de esta escala. ¿Qué significa sentirse extranjero? ¿Cómo difiere eso de ser extranjero? ¿Es solo un estado de ánimo o algo más concreto? ¿Es fijo o constantemente fluido?

Anna Akbari

Fuente: Anna Akbari

Me sentí crecer en el extranjero en Iowa, a pesar del hecho de que yo nací allí. Esa era una extranjería que ni me tranquilizó ni me entusiasmó. Pero mientras viaja de manera electiva en ciertos lugares, los sentimientos de “extranjería” a menudo son tan claros. Desafiando mis paradigmas existentes. Deleitarse de maneras inesperadas. Y en las observaciones vibrantes, encontrar el humor, siempre.

En el vuelo de Los Ángeles a Taipei, estaba en el asiento del pasillo de una fila de tres asientos. Una mujer asiática (cuya nacionalidad nunca aprendí) se sentó cerca de la ventana. Ella no hablaba una palabra de inglés (ni una sola) y yo no hablo ningún dialecto asiático. Y, sin embargo, incluso antes del despegue, estaba interpretando lo que necesitaba y quería para la azafata. Ella me sonrió cálidamente y me ofreció algunos de sus bocadillos blancos, esponjosos y de espuma de poliestireno. Y ambos, imaginando la comodidad de estirarse en el asiento medio vacío, optamos por permitir que nuestras piernas desconocidas se entremezclen (y ocasionalmente cuchareen) en el transcurso del vuelo de 14 horas, sin negociar verbalmente nada.

Cuando me paso al extranjero, me siento más vivo. Que tengo los momentos “a-ha” más conmovedores. Que me deleito en lo cotidiano. Que hago las conexiones más significativas. Que soy más yo mismo.

Y sin embargo, no todos podemos saltar el próximo vuelo a Foreignville por capricho. E incluso si viajamos con frecuencia, se necesita un esfuerzo consciente para retener esa sensación de excitación clara y no caer en la sensación del triste personaje de Clooney en Up in the Air. A veces es una línea fina entre emocionante y deprimente.

Entonces, ¿cómo capturamos las maravillas de la pasión por los viajes dentro de las restricciones gemelas cotidianas de la Adultez y la Responsabilidad? ¿Qué podemos ceder al servicio de este deseo? ¿Qué se gana en ser “el otro” momentáneamente? ¿Cómo nos prepara esto para ser mucho más cuando regresamos a donde sea ya quien llamemos nuestro hogar?

Anna Akbari

Fuente: Anna Akbari

Subvaloramos radicalmente nuestra conexión con el lugar y el papel que desempeña en la configuración no solo de la logística de nuestras vidas sino también de nuestra psique. Somos un reflejo directo de los entornos diversos, a menudo extremos en los que vivimos y visitamos. Somos los bares de buceo Y los templos antiguos. El apartamento urbano estrecho Y la cabaña en el bosque. Eso no quiere decir que necesites moverte y ser totalmente uno o el otro. Tampoco necesita tomar más vacaciones exóticas (aunque si Fiji lo llama, entonces, por supuesto, vaya). Pero independientemente de dónde viva y cuán incrustado esté usted, usted también puede sumergirse en los centros geográficos que aprovechan su feliz lugar interno. Incluso con una familia y una hipoteca, puedes capturar la libertad expansiva de amar los lugares que habitas y sentir a la vez extraños y familiares.

¿Alguna vez has pensado sobre qué elementos geográficos tangibles tienen un efecto visceral sobre ti? ¿Qué te molesta y qué te suaviza? ¿Qué inspira y qué desalienta? Yo tengo. Mucho. Después de años de no amar donde vivía, finalmente llegué a comprender que mi sentido del lugar se basa en principios específicos, desde el océano hasta la creatividad, la conducción mínima y la evitación de oficinas a toda costa, por nombrar algunos.

Estos principios me guían a medida que avanzo en los días que forman mis años. Sé que si a alguno de ellos le falta demasiado tiempo, me vuelvo desequilibrado e infeliz, y como resultado, menos productivo y emocionalmente menos disponible para aquellos que amo. Saber cómo los elementos de un lugar lo afectarán es un ejercicio subestimado de autocuidado.

A menudo usamos la expresión de que estamos “buscando nuestro lugar” y, sin embargo, con demasiada frecuencia ignoramos el significado literal de esa frase. ¿Cuál es el entorno que necesita para hacer su mejor contribución? Para ser la mejor versión de ti mismo? Y si su lista completa de principios no está disponible las 24 horas, ¿a qué piezas puede acentuar y aumentar? ¿Y cómo puede crear oportunidades específicas para recargar las cosas que no están presentes de inmediato, pero a través de las cuales florece?

Si hace demasiado frío, ¿dónde buscas calor? Si es demasiado urbano, ¿dónde te vuelves a conectar con la tierra? Si es demasiado ruidoso, ¿dónde encuentras la paz? Para algunos, esto puede significar un movimiento literal. Para otros, puede implicar una reelaboración deliberada de tiempo y espacio para satisfacer las necesidades específicas de su lugar. Es un tipo de pasión por los viajes que desarrollas no como una escapada exótica, sino como un plan de vida sostenible y satisfactorio.

Identifica los principios de tu lugar, luego crea conscientemente un mundo donde puedas vivir una existencia inspirada en la pasión por los viajes sin comerciar en tu trabajo / casa / familia. Hay un medio feliz entre un ambiente de succión del alma y un bar en la piscina perpetuo. Pero debes saber lo que estás buscando antes de poder encontrarlo en el mapa.

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