Cómo defenderse contra la ansiedad de manera saludable

Si toda acción humana es una defensa contra la ansiedad, elige tus defensas sabiamente.

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No es una exageración decir que toda acción humana es una defensa contra la ansiedad de un tipo u otro.

Si vas a trabajar todos los días, es probable que estés defendiéndote contra el estado, la ansiedad social, existencial o de muerte, o alguna combinación de los mismos.

Algunas personas consideran que esta es una forma deprimente de mirar el mundo. Espero que las mismas personas consideren que el budismo es una religión sombría porque se centra en el sufrimiento.

En ambos casos, no podría estar más en desacuerdo. Aceptar que toda acción humana es una defensa contra la ansiedad lo faculta para participar en una acción más decidida, al igual que aceptar que “la vida es sufrimiento” le permite sufrir menos.

Mejores y peores defensas contra la ansiedad

Si acepta que las defensas contra la ansiedad son inevitables, entonces la pregunta es: “¿Son algunas defensas mejores que otras?”

Y la respuesta es un sí rotundo.

La ansiedad existencial, o una sensación de falta de sentido, por ejemplo, a menudo se defiende golpeando la botella todas las noches. Pero es bastante obvio que esta defensa es, en el mejor de los casos, temporal y, a largo plazo, altamente destructiva (sin mencionar que probablemente creará más de la misma ansiedad que se pretende reducir). Pero eso no impide que millones de personas lo hagan todos los días.

Entonces, ¿por qué defendemos rutinariamente contra la ansiedad de maneras subóptimas?

Debido a que las ansiedades que nuestras defensas están diseñadas para mantener a raya son en su mayoría inconscientes, por lo que rara vez vemos nuestras defensas como defensas.

La ira como defensa contra la ansiedad

Tome la ira como un ejemplo.

En la superficie, la ira no parece una defensa contra la ansiedad en absoluto. Alguien te insulta; te enojas Eso es normal.

Pero profundice un poco más y verá que la ira probablemente sea una defensa contra una inseguridad emocional más vulnerable, tal vez.

La inseguridad es una emoción más vulnerable porque dice algo acerca de ti: que quieres que te vean como un tipo particular de persona y, al menos en este caso, no eres visto como esa persona (por lo tanto, el insulto). Es un hecho incómodo, uno que tal vez te resista admitir, incluso a ti mismo. Es mucho más fácil enojarse, porque enojarse dice menos de ti y más acerca de la otra persona. Que son groseros, tal vez.

Hace un tiempo, el Instituto Gottman produjo una infografía llamada The Anger Iceberg, destacando las emociones “primarias”, como la vergüenza, el miedo y la abrumadora, que se encuentran debajo de la emoción “secundaria” de la ira. Puedes descargar el gráfico aquí.

Lo que el Iceberg de la ira ilustra es cuántos tipos diferentes de ansiedad se usan para defenderse.

Un ejemplo de ira como defensa contra la ansiedad

Tomemos como ejemplo a John, un alto directivo de una gran compañía financiera.

Recientemente, John fue ignorado por un ascenso que siempre había buscado y, como resultado, tuvo una mezcla de emociones difíciles. Estaba avergonzado de cómo se había presentado a sí mismo en la entrevista, se odiaba a sí mismo por no prepararse mejor, y estaba confundido de por qué no se estaba moviendo en la organización como muchos de sus compañeros.

Desesperadamente quería acercarse a su esposa para obtener apoyo emocional, pero, como muchos hombres de su edad, se sintió obligado a mantener un aura de invencibilidad. Los hombres de verdad no son débiles y vulnerables, son fuertes y poderosos, él creía. Así que en vez de pedirle apoyo a su esposa cuando llegó a casa al final del día, él le dijo airadamente sobre los idiotas que dirigían la compañía y los idiotas aún más grandes que tomaron la decisión de contratar, antes de retirarse a su cueva para ver algunos TELEVISIÓN.

En este ejemplo, John usa la ira para defenderse de la ansiedad provocada por las emociones más vulnerables de la vergüenza, el odio a sí mismo y la confusión.

Desafortunadamente, ni John, ni su esposa, ni su lugar de trabajo ganan cuando John defiende su ansiedad de esta manera. Su esposa solo tiene dos opciones. Ella puede estar de acuerdo con él en que las personas que dirigen su compañía son idiotas, y se enojan junto con él, una estrategia que es poco probable que apoye el desarrollo profesional a largo plazo de John. Alternativamente, puede intentar consolarlo, dejándose vulnerable a la ira de John cuando llega a la conclusión de que es ella quien lo está haciendo sentir débil y vulnerable (cuando en realidad ya se siente débil y vulnerable y lo está haciendo consciente).

Entonces, ¿cuál es la solución?

En el ejemplo anterior, si John hubiera estado menos limitado por los estereotipos de género, podría haber expresado lo que realmente sentía por su esposa, y ella podría haberle ofrecido apoyo emocional. Todavía estaría defendiendo contra la ansiedad, con la relación sirviendo como un medio para calmar la vergüenza, el odio a sí mismo y la confusión provocada por su decepción, pero esta vez de una manera que apoya su desarrollo profesional a largo plazo y el largo plazo. el término de crecimiento de su relación.

No es realista pensar que no tenemos ansiedades y que no necesitamos defendernos de ellas. Hay, sin embargo, mejores y peores defensas, y cuanto más abierto y acepto estamos sobre lo que realmente está sucediendo con nosotros, es más probable que encontremos defensas saludables que contribuyan de manera sostenible a las nuestras y las de otros. crecimiento y desarrollo a largo plazo

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