Cómo aprenden los cachorros de perros y personas

Ver un comportamiento humano puede ser sorprendentemente informativo para un cachorro.

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Para sobrevivir, las personas jóvenes, incluidos los cachorros de perro o lobo y los niños pequeños, deben aprender a dónde ir, qué es seguro y qué se espera que hagan. Si estos jóvenes tuvieran que aprender solo por ensayo y error, al interactuar con el mundo y cometer errores, muchos sufrirían lesiones, y muchos más no vivirían para contarlo. Por esta razón, los animales que viven en grupos sociales se benefician de algo llamado “aprendizaje social“.

En pocas palabras, el aprendizaje social se refiere al hecho de que las personas jóvenes miran el comportamiento de las personas más experimentadas (generalmente su madre u otras personas mayores en la familia o grupo social), y así aprenden qué comportamientos son más probables que les traigan recompensas y cuáles comportamientos para evitar. Es una suposición razonable que la evolución predispuso a los animales jóvenes a observar el comportamiento de otros animales de su propia especie para aprender nuevas conductas de manera segura. Por lo tanto, sabemos que los niños pequeños observan a los miembros de la familia humana para aprender más sobre su entorno, mientras que los cachorros de lobo jóvenes observan cómo se comportan los miembros de sus manadas. Sin embargo, las cosas son mucho más complejas para los perros domésticos. Han evolucionado en un entorno humano, y es extremadamente complejo, con mucha información importante que debe aprenderse. Además, hay dos especies diferentes que se comportan activamente alrededor de cachorros de perros domésticos, no solo otros caninos, sino también humanos. Ambos tipos de personas pueden proporcionar información importante que es valiosa para la seguridad y felicidad del cachorro. Dado el complejo mundo social en el que crecen los cachorros, un equipo de investigadores, encabezado por Claudia Fugazza del Departamento de Etología de la Universidad Eötvös Loránd, hizo la pregunta: “¿Los cachorros aprenden tanto observando el comportamiento humano como observando los comportamientos? de su madre u otros perros? ”

Para responder a esta pregunta utilizaron un grupo de cachorros de ocho semanas de varias razas diferentes, incluidos Labrador Retrievers, Border Collies y Belgian Tervurens. Se les pediría que resuelvan dos problemas: Ambos involucraron abrir una caja para obtener un regalo de salchicha adentro. Una de las cajas se podía abrir levantando su tapa con bisagras, mientras que la otra se podía abrir deslizando la tapa a un lado en su pista ranurada.

Primero se mostró a los cachorros que cada una de las cajas contenía golosinas de salchichas y se les permitió picar algunas de ellas en la caja abierta. Esto enfocó su interés en estos objetos. La investigación demostró que si a los cachorros simplemente se les permitía explorar la caja cerrada y manipularla de manera de prueba y error, solo cerca del 50 por ciento de ellos lograría abrir la caja para comer la golosina dentro de la prueba de dos minutos. periodo permitido.

En la primera condición de prueba, los cachorros fueron colocados en un criadero de perros a un metro y medio de distancia de la caja de prueba. Desde aquí, pudieron observarlo con bastante claridad. Ahora se les permitió ver a otros perros resolviendo el problema. Esto les dio a los cachorros la oportunidad de aprender qué hacer sin tener que jugar ellos mismos con las cajas a modo de prueba y error. Los perros demostradores podrían ser la madre del cachorro o un perro desconocido. Los perros demostradores habían sido entrenados en una serie de pruebas sobre cómo abrir eficientemente cualquiera de las cajas. Los cachorros tuvieron la oportunidad de observar a uno de los perros demostradores abrir una de las cajas para seis pruebas diferentes. Al final de este período de observación, el cachorro fue liberado y se le permitió ir a la caja para tratar de abrirlo él mismo.

Tener la oportunidad de observar a otros perros resolviendo el problema proporcionó un beneficio para los cachorros observadores. Hubo una pequeña mejora (5 por ciento) en la probabilidad de que los cachorros resolvieran el problema en los dos minutos que dieron cuando vieron a sus madres abrir la caja. Sorprendentemente, sin embargo, hubo una gran mejora (29 por ciento) en la tasa de éxito cuando el demostrador era un extraño. Resulta que este resultado se debe probablemente al hecho de que los cachorros eran más propensos a observar cuidadosamente el comportamiento del extraño, mientras que pasaban menos tiempo mirando el comportamiento de sus madres. (Me pregunto si esto tiene implicaciones para la educación en el hogar de niños humanos).

Es importante tener en cuenta que los cachorros no solo imitan el comportamiento de los perros adultos, sino que extraen información sobre cómo funcionan estas cajas de rompecabezas. Sabemos esto, porque algunos de los perros adultos abrieron las cajas manipulándolas con sus bocas, mientras que otros las abrieron usando sus patas. Sin embargo, independientemente de la acción específica realizada por el demostrador adulto, todos los cachorros usaron sus bozales para abrir las cajas. Esto significa que habían aprendido cómo funcionan las cajas mediante la observación y que no estaban simplemente imitando los movimientos específicos que habían visto.

Esto demuestra que los cachorros jóvenes pueden aprender de observar a otros perros que se comportan en el medio ambiente. Sería sensato para la evolución haber programado individuos jóvenes para observar las acciones de los animales de su propia especie para mejorar la probabilidad de su supervivencia. Pero ahora la pregunta crucial sigue siendo: dado que los perros han evolucionado en el entorno humano, ¿también han sido conectados de tal forma que desde el comienzo de la cachorra están predispuestos a observar el comportamiento de los seres humanos y extraer información que luego pueden usar?

Como antes, los cachorros pudieron observar seis pruebas por separado, solo que ahora el ser humano está abriendo una caja específica. Cuando se liberaron, los cachorros mostraron que habían aprendido viendo a las personas comportarse. Ahora hubo una mejora del 42 por ciento en la probabilidad de que los cachorros resolverían el problema en el período de tiempo asignado. Esto significa que, al menos en este estudio, los cachorros se beneficiaron más al observar el comportamiento de una persona que al observar el comportamiento de otro perro.

La investigación también mostró que estos beneficios persistieron, y es probable que se recuerden permanentemente, ya que una vez más una hora después, los cachorros todavía recordaban cómo resolver las cajas de rompecabezas.

El Dr. Fugazza resumió las implicaciones de este estudio diciendo: “Podemos entrenar cachorros desde una edad temprana mostrándoles qué hacer, como a sus madres. Si queremos que busquen un palo, debemos buscarlo primero, y si una persona quiere que usen una cama nueva, primero deben acostarse allí “.

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Referencias

Claudia Fugazza, Alexandra Moesta, Ákos Pogány y Ádám Miklósi (2018). Aprendizaje social de conespecíficos y humanos en cachorros de perro. Scientific Reports, 8: 9257 | DOI: 10.1038 / s41598-018-27654-0

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