Comer masivamente después de un trauma sexual

¿Se puede lograr la pérdida de peso sin lidiar con la causa?

Existen pocas disputas sobre el efecto del abuso y el trauma en el exceso de peso emocional y el aumento de peso masivo. Aunque hay muchos factores desencadenantes del uso de alimentos para aliviar la angustia emocional, el estrés y la ingesta excesiva pueden durar horas, días y semanas, pero raramente años. Sin embargo, a menudo las secuelas de abuso y trauma sexual parecen ser una borrachera de comida larga. Dura lo suficiente para que la víctima pase de ser un peso razonable a ser tan obesa que la vida casi se detiene excepto para comer.

Estudios longitudinales como uno publicado en la revista Obesity y otros hace unos años estudiaron la relación entre la victimización por abuso infantil y el exceso de comer asociado al estrés en más de 57,000 adultos en el estudio de Nurses ‘Health. Las mujeres que fueron abusadas sexualmente y / o físicamente cuando niños y adolescentes eran estadísticamente propensas a comer en exceso emocionalmente; de hecho, en palabras de los autores, son adictos a la comida.

Uno solo tiene que mirar nuevos episodios o repeticiones de “Mi vida de 600 lb” para presenciar los efectos extremos de comer durante años después del abuso. No todos los individuos presentados en el programa fueron abusados, o si lo fueron, revelaron esta información. Pero una historia común a la ingesta excesiva de alimentos fue algún tipo de abuso como un niño o adolescente, el aumento de peso rápido y continuo durante la edad adulta y, en algún momento, llegando a ser tan obeso que el individuo podía moverse solo con gran dificultad.

La cirugía bariátrica para reducir el tamaño del estómago y, por lo tanto, limitar severamente la cantidad de alimento que se puede consumir, suele ser la última (y algunas veces la única) intervención que buscan quienes tienen obesidad mórbida. Pero cambiar mecánicamente el tamaño del estómago no cambia los procesos de pensamiento y los recuerdos emocionales de la mente. Y, desafortunadamente, la secuela de este tipo de cirugía para algunos que han sufrido abuso es un trauma psiquiátrico. Los pacientes que se sometieron a cirugía bariátrica fueron seguidos dos años después de su procedimiento. De los 152 pacientes en el estudio, el veintisiete por ciento había sufrido abuso sexual o físico antes de su aumento de peso. Once de los pacientes en el grupo original habían sido hospitalizados en instalaciones psiquiátricas durante el período postoperatorio de dos años y de ellos, ocho habían sufrido abuso infantil.

Claramente, se debe tratar el tremendo impedimento físico causado por la obesidad mórbida, y la cirugía bariátrica parece ser el método más confiable para aquellos que tienen dos o trescientas o más libras para perder. E incluso si la persona pierde solo la mitad de peso que la necesaria para alcanzar un peso médicamente recomendable, los beneficios de poder moverse y el alivio de los sistemas esquelético, muscular y cardiovascular es indiscutible. Pero, ¿y si, como a veces es el caso, el peso masivo se siente protector contra futuros abusos? ¿Qué pasa si comer permite al individuo dejar de pensar en el trauma porque centrarse en la comida trae distracción del dolor pasado y trae placer actual?

Comer es una solución temporal pero real; el que come puede distraerse de pensar en el trauma y la comida se siente, en sus palabras, reconfortante.

El aumento de peso masivo puede tener otro propósito. Un individuo obeso puede exigir que otros lo cuiden llevando comida, ayudando con la higiene personal, manteniendo la casa, pagando cuentas y / o proporcionando compañía. Es posible que un adulto joven, que no podía dejar de ser abusado cuando era niño y que no está protegido por miembros mayores de la familia, ahora exija que se lo cuide. Otros deben aceptar la responsabilidad de su cuidado.

La cirugía bariátrica por lo general produce pérdida de peso, especialmente en el primer año postoperatorio y las necesidades físicas del paciente son vigiladas durante este tiempo. Pero, ¿qué pasa con el cuidado emocional? El encogimiento del estómago no reducirá el recuerdo del trauma que precipitó la ingesta excesiva.

Yen, Huang y Tai enfatizaron la importancia de la intervención terapéutica antes de la cirugía. No discuten el trauma y el abuso en particular, pero informan sobre la alta prevalencia de depresión, ansiedad y desórdenes de atracones entre quienes buscan tratamiento bariátrico. Recomendaron tres meses de terapia cognitivo-conductual antes de la cirugía que deberían continuar después de la cirugía. ¿Pero es esto suficiente? Derribar la protección de la obesidad es aterrador, no de manera realista sino psicológica. ¿El paciente puede superar el daño psicológico de años de abuso con unos meses de terapia antes y después de la cirugía? ¿Y qué tomará el lugar de la comida como consuelo? ¿El paciente podrá considerar a los alimentos como lo que son, y no como un tranquilizante comestible?

Nadie gana cantidades masivas de peso solo porque les encanta comer. Y muy pocos pueden perder grandes cantidades de peso al convencerse a sí mismos de que ya no les gusta comer. Casi siempre hay una historia triste. Corresponde a quienes ayudan a esas personas a perder peso para ayudarles a recuperar su vida emocional también.

Referencias

“La victimización por abuso en la infancia o la adolescencia y el riesgo de adicción a la comida en mujeres adultas”, Obesity, Mason, S., Flint, A., Field, A., et al, 2013: 21; 775-781

“Sobrevivientes de abuso sexual y hospitalización psiquiátrica después de la cirugía bariátrica”, Clark, M., Hanna, B., Mai, J., Graszer, K., et al, Obes Surg 2007: 17: 465-9)

“Aspectos psiquiátricos de la cirugía bariátrica”, Yen, YC, Huang, CK y Tai CM, Curr Opin Psychiatry, 2014: 5: 374-379

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