¿Comer jengibre cambia nuestros juicios morales?

Una nueva investigación revela cómo la inhibición del disgusto cambia nuestros juicios morales.

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Nuestros juicios morales son a veces guiados por el sentimiento de disgusto. Cuando escuchamos sobre el incesto, por ejemplo, sabemos que está “simplemente mal”. Esto es en parte porque nos sentimos asqueados por ello.

El disgusto, según el profesor de psicología de Cornell, David Pizzaro, “hace que las cosas malas parezcan aún más malas”.

Pero otros investigadores han argumentado que el disgusto no influye mucho en nuestros juicios morales. Algunos afirman: “En el contexto de las transgresiones morales, los participantes parecen interpretar y usar el término” repugnancia “de manera similar a la de” ira “o” indignación “. En otras palabras, las personas pueden ver una violación moral y luego experimentar. Una emoción poderosa. Luego lo describen como “disgusto” cuando algo como “ira” sería más adecuado.

Además, la investigación ha encontrado que las personas se sienten cómodas diciendo que el disgusto puede coexistir junto con la aprobación moral (si te asaltan por algo que una persona hace, no puedes decir que está mal).

Pero las personas se sienten menos cómodas diciendo que la ira puede coexistir junto con la aprobación moral (si ves que alguien hace algo que te enoja, es muy probable que digas que está mal).

En un nuevo estudio que se publicará en el Diario de Personalidad y Psicología Social titulado “Las bases fisiológicas del disgusto psicológico y los juicios morales”, Jessica Tracy y sus colegas descubrieron que inhibir el disgusto reduce la desaprobación de ciertos tipos de transgresiones morales.

¿Cómo frenaron el disgusto en las personas? Jengibre. El jengibre es un antiemético, lo que significa que es un medicamento que alivia las náuseas. Las personas toman jengibre cuando sienten náuseas (¡no “náuseas”! “Náuseas” significa algo que provoca náuseas. La carne en descomposición es “náuseas”. Olerla hace que las personas se sientan “náuseas”).

La profesora Tracy y sus colegas plantearon la hipótesis de que el jengibre podría influir en las respuestas morales de las personas. Si el disgusto influye en los juicios morales, tal vez la manipulación del disgusto influiría en los juicios morales.

Los investigadores realizaron una serie de estudios. En un estudio, dividieron a los participantes en 2 grupos. Un grupo ingirió 3 pastillas de azúcar. Otro grupo ingirió 3 pastillas de jengibre.

El estudio fue doble ciego. Esto significa que el investigador que administraba las píldoras no sabía si estaban administrando píldoras de azúcar o píldoras de jengibre. Y los participantes mismos no sabían si estaban ingiriendo azúcar o jengibre.

Transcurridos 40 minutos, lo que permitió que el jengibre surtiera efecto, los participantes vieron algunas imágenes desagradables. Calificaron las imágenes en una escala de 1 (nada disgustado) a 7 (muy disgustado).

Algunas imágenes eran muy desagradables (vómito en un inodoro), mientras que otras eran moderadamente repugnantes (un hombre que estornudaba partículas). Para las imágenes altamente desagradables, el jengibre no tuvo ningún efecto. El grupo de jengibre y el grupo de azúcar reportaron calificaciones similares de repugnancia.

Pero las personas que habían consumido jengibre calificaron las imágenes moderadamente repugnantes como menos asquerosas en comparación con las que habían tomado un placebo.

En un experimento diferente, los investigadores mostraron a los participantes historias morales. Los participantes leen escenarios moderadamente graves, como: “Un hombre que no está en una relación romántica ordena una muñeca sexual inflable que se parece a su secretaria. ¿Qué tan malo es esto?

Las personas que consumieron jengibre expresaron menos desaprobación y disgusto que quienes tomaron un placebo.

Pero luego la gente lee casos muy graves, como: “El perro de Frank fue asesinado por un automóvil frente a su casa. Frank había escuchado que en China la gente ocasionalmente comía carne de perro, y tenía curiosidad por saber a qué sabía. Así que cortó el cuerpo, lo cocinó y lo comió para la cena ”.

El jengibre no tuvo ningún efecto sobre el juicio moral aquí. Parece que el jengibre reduce el disgusto en los escenarios moderados, pero no en los severos.

Y el efecto del jengibre no se extendió por otros tipos de violaciones morales. Solo funcionaba para el disgusto. Por ejemplo, las personas que consumían jengibre tenían la misma probabilidad de decir que es incorrecto hacer trampa en un examen.

La inhibición del disgusto redujo la desaprobación de la gente a escenarios morales moderadamente severos relacionados con el disgusto. Pero inhibir el disgusto no redujo la desaprobación de la gente de otros tipos de violaciones morales, como mentir.

Esto sugiere que cuando las personas dicen que están disgustadas por ciertos tipos de violaciones morales, podrían estar usando “repugnancia” como sinónimo de “ira”.

Como dicen los investigadores,

“Cuando las personas dicen que están disgustadas por infligir daño a otros, un trato injusto a diferentes personas o grupos, demostraciones de deslealtad o falta de respeto por una figura de autoridad, pueden usar esa palabra metafóricamente; Sobre la base de los resultados actuales, este tipo de violaciones no provocan sentimientos reales de disgusto. “Esta conclusión es consistente con estudios previos que muestran que para violaciones fuera del dominio de la pureza, los informes de repugnancia tienden a estar altamente correlacionados con los informes de enojo, lo que sugiere que en estos contextos, la repugnancia reportada puede reflejar una indignación más general”.

En resumen, se sabe que el jengibre inhibe las náuseas. Este estudio sugiere que el jengibre también interfiere con el disgusto moral, hasta cierto punto. Los investigadores argumentan que cuando sentimos repugnancia fisiológica, nos dice que algo moralmente malo ha sucedido. Pero si esta respuesta de disgusto se reduce, las personas se vuelven menos juiciosas moralmente.

Pero para las violaciones morales que no involucran asco, los juicios de las personas no cambian cuando consumen jengibre. Y cuando las personas dicen que están “disgustadas” por algo, en realidad podrían decir “esto me enoja”.

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