Comer bien en 2016: ¿sigue siendo "trabajo de mujeres"?

Con el nuevo año sobre nosotros y las metas para hacer de 2016 el año para finalmente "comer bien", "perder peso" y "ponerse en forma" compartido por muchos, es fácil pasar un poco más de tiempo seleccionando alimentos saludables en la tienda de comestibles o la planificación de hacer la cena y omitir el drive-through. Bueno, es probable que estés gastando energía haciendo estas cosas si eres mujer; si eres un hombre heterosexual, las investigaciones sugieren que puedes permitir que tu madre, novia o esposa tomen estas decisiones por ti. ¿Por qué es esto? ¿No nos gusta pensar que los hombres y las mujeres son igualmente capaces de hacer compras y preparar alimentos? Recientemente, hablé con una colega de la Universidad Rutgers-Camden, la Dra. Kate Cairns, sobre su nuevo libro, Food and Feminity (con Josée Johnston, Bloomsbury Publishing), que contiene respuestas a estas preguntas.

En su libro, Cairns estudia no solo la comida, sino también el "trabajo de la comida", que se refiere a todo el trabajo que implica la adquisición y preparación de alimentos, incluida la compra de alimentos, la cocina y la limpieza, así como el trabajo mental y emocional de escribir listas , planear comidas y asegurar que se satisfagan las necesidades de los demás. En la investigación de la Dra. Cairns, descubrió que, aunque es probable que los maestros cocineros y las estrellas de Food Network sean hombres, el trabajo cotidiano de alimentarse uno mismo, y especialmente de alimentar a los demás , todavía se asocia principalmente con las mujeres. Aunque los hombres y las mujeres esperan tener relaciones iguales, las mujeres con las que habló a menudo sugirieron que simplemente les importa más la comida, por lo que tenía sentido que tomaran la iniciativa en cosas como hacer listas de compras, planear comidas, o enseñando a los niños sobre las implicaciones ambientales de sus elecciones de alimentos.

Kate Cairns, used with permission
Fuente: Kate Cairns, usada con permiso

De acuerdo con el Dr. Cairns, este trabajo de la comida está fuertemente asociado con la maternidad, dejando que las elecciones de alimentos de los niños sean vistas como una extensión de las elecciones de las madres. Puedo responder por este punto; El padre de mis hijos nunca se ha sentido avergonzado por pedir Papa John's Pizza cuando los amigos están cenando. Por otro lado, siempre me encuentro explicando que la corteza de pizza es casera cuando sirvo pizza, como si fuera necesaria una explicación para servir pizza. La investigación de Cairns también sugiere que cuando los padres toman un papel activo en la preparación de comidas familiares, este trabajo a menudo se ve como una ventaja más que como algo fundamental para ser un padre exitoso. La masculinidad simplemente no está tan íntimamente conectada a la comida de la misma manera exigente, penalizadora y emocionalmente potente.

Food and Feminity nos ayuda a comprender mejor por qué las mujeres invierten tanta energía en el trabajo de los alimentos. No es simplemente que a las mujeres les importe más lo que ellas y sus seres queridos comen, sino que la comida es apreciada por las mujeres como una forma de expresar amor y transmitir la tradición familiar. Por lo tanto, el trabajo de la comida no siempre se experimenta como una carga, sino que también puede ser inmensamente gratificante y está vinculado a los sentimientos de placer y orgullo. Hacer un buen trabajo de alimentación hace que las mujeres se sientan como cuidadores responsables, consumidores exigentes, compradores éticamente conscientes e individuos sanos. Por supuesto, estas normas no siempre se sienten fáciles de lograr para las mujeres, especialmente cuando el dinero y el tiempo son escasos.

El libro del Dr. Cairns nos recuerda que las presiones que rodean a los alimentos son inmensas para las mujeres, no solo en términos de trabajo de la comida sino en términos de las implicaciones para su propio control de peso y el objetivo casi universal de la delgadez. Aunque su investigación sugiere que muchas mujeres se están centrando en la "alimentación saludable" en lugar de en la dieta, muchas mujeres todavía sienten que sus elecciones de alimentos están siendo escrutadas dentro de una cultura que idealiza la delgadez y patologiza la grasa. Cairns argumenta que las mujeres continúan enfrentando presiones para regular sus cuerpos, pero ahora tienen el desafío adicional de enmarcar una alimentación saludable en términos de tomar decisiones empoderadoras y placenteras en lugar de castigarse con una dieta restrictiva.

Entonces, ¿cómo pueden los hombres y las mujeres alcanzar sus metas de alimentación y estado físico en 2016 a pesar de la naturaleza persistentemente diferenciada del trabajo de los alimentos? Cairns sugiere la importancia de conectar las presiones individuales que podemos sentir, estar delgados, estar sanos, ser la madre cuidadosa perfecta o una cocina casera con talento, con una comprensión del sistema alimentario más grande diseñado para vendernos más cosas. Ella nos recuerda que, sí, es importante sentirse fortalecido y saludable, pero es muy difícil sentir que uno está haciendo un trabajo adecuado de alimentación y trabajo corporal cuando los estándares son tan altos. Estos son los estándares que castigan a las mujeres que parecen estar intentando demasiado (por ejemplo, la madre "helicóptero"), así como a las mujeres que no se esfuerzan lo suficiente (por ejemplo, la madre excesivamente indulgente). Puede sentirse como un acto de equilibrio imposible de lograr.

Una solución es que las mujeres sencillamente rebajen sus estándares. Alternativamente, las mujeres pueden responsabilizar a los hombres en sus vidas por ayudar a mantener los estándares que consideran importantes para su familia. En cualquier caso, el trabajo de la comida no tiene que ser un trabajo de mujeres. Los cambios sociales sistémicos harán que sea más probable que los hombres participen más en el trabajo de los alimentos, pero todos podemos comenzar implementando incluso cambios menores dentro de nuestros hogares. Las mamás, los papás, los novios, las novias, los hijos, las hijas, los abuelos y cualquier otra persona que viva bajo el mismo techo, pueden hacer su parte para planificar una comida, participar en cocinarla o limpiarla después. Cuanto más trabajemos juntos, más fácil será mejorar la forma en que comemos en 2016.

Charlotte Markey, 2016

La gente inteligente no se alimenta (Da Capo Lifelong Books y Nero) de la Dra. Charlotte Markey está disponible ahora, aquí. Puede seguir al Dr. Markey en Twitter (@char_markey), Facebook (Dr. Charlotte Markey) y SmartenFit, Pinterest y en su sitio web Smart People Do not Diet.

Charlotte Markey, used with permission
Fuente: Charlotte Markey, usada con permiso

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