Colgante resistente

Eva estaba sufriendo crisis durante la clase y pasó la mayor parte del tiempo en la oficina del consejero de orientación llorando. Su madre tenía esquizofrenia y recientemente se había descompensado, por lo que Eva estaba más que preocupada. Empecé a trabajar con Eva cuando el consejero no pudo llevarla de vuelta a la clase y llegaron a un callejón sin salida.

Entonces, cuando mencioné la idea de inscribir a Eva en un taller de memorias, un lugar donde se fomenta el intercambio de historias y se fomenta la comunidad, me sorprendió cuando dijo que sí.

Pasaron los meses, y me invitaron a la lectura de la clase, donde escuché la historia de Eva sobre haber sido abandonada en un centro comercial cuando solo tenía cuatro años y su hermano tenía seis. Su madre estaba confundida ese día porque era psicótica, y Eva detalló cómo ella y su hermano caminaron por la carretera, en la oscuridad, de vuelta a casa. La policía estaba esperando cuando llegaron y, como Eva describió devastadoramente, "fue entonces cuando mi madre perdió la custodia de nosotros".

Al trabajar con estudiantes desafiantes o traumatizados como Eva, los educadores tienen una oportunidad increíble para proporcionar andamios y ayudar a los niños a construir una narrativa significativa. Cambiar el paradigma de castigar a estos estudiantes desafiantes cuando titubean, actúan o causan trastornos a favor de la compasión y un compromiso inquebrantable desafía incluso a los estudiantes más difíciles a salir de su comportamiento.

Esta idea muy simple pero efectiva ha sido acuñada por Jeffrey Benson, consultor y coach escolar y autor del nuevo libro Hanging In: Estrategias para enseñar a los estudiantes que más nos desafían. Colgar puede hacer algo bueno, insiste, donde el castigo no lo hace.

¿La baja? Toma tiempo. Toma trabajo. Pero funciona

"Cada niño es verdaderamente único, y no podemos 'arreglarlos' de inmediato", explicó Benson. "Los estudiantes pueden arrojar comportamientos desadaptativos para mejores, pero no de la noche a la mañana. Estos estudiantes nos recuerdan que los humanos no cambian tanto como crecen. Crecemos a través del apoyo, los comentarios útiles, la confianza, la seguridad y el tiempo. No hay garantía de que una intervención funcione, y no hay garantías de que el crecimiento vaya a suceder dentro de un período de tiempo determinado ".

Se estima que el seis por ciento de los niños sufren de trastorno de estrés postraumático, y la Encuesta Nacional de Exposición Infantil a la Violencia informa que uno de cada 10 niños experimenta algún tipo de maltrato.

Para comprender a los estudiantes traumatizados, un educador primero debe comprender cómo el abuso sostenido, el abandono y el trauma pueden exponer al cerebro del niño a una exposición prolongada al cortisol, la hormona del estrés, que puede dañar la amígdala y el hipocampo, regiones asociadas con la memoria, el aprendizaje y las emociones tratamiento.

Además de la depresión y los trastornos del comportamiento, el trauma también puede causar cambios en el comportamiento y las relaciones en el aula. A los niños que han soportado un trauma se les debe enseñar a leer las señales emocionales ya que a menudo toman un signo neutral y lo perciben como hostil. Mi libro, The Behavior Code , coescrito con Jessica Minahan, trata sobre cómo el comportamiento de un estudiante es un síntoma y un intento de comunicación, y esa comprensión es imprescindible en los esfuerzos de los educadores para ayudarlos a avanzar.

"Puede ser difícil ver cómo ven una tarea-académica o física o social-y anticipar lo que los hará tropezar. Antes de que puedas darte cuenta, pueden ser sobreestimulados por una simple tarea, inundados con recuerdos de fracaso. Pero esa inundación emocional puede parecer incumplimiento o evitación ", dijo Benson. "Sería tan fácil si un estudiante te dijera: 'Esta tarea me hace recordar todas las formas en que no me gusta y lo asustado que estoy del futuro'. En cambio, debes evaluar la situación y probar otros enfoques ".

Mientras que las escuelas son notoriamente limitadas por dinero en efectivo, Benson dijo que los recursos necesarios para ayudar a los estudiantes incluyen compromiso, flexibilidad y un plan de juego. Todos los cuales son gratis.

"A veces es suficiente para proporcionar estabilidad, para permitir a los estudiantes cometer errores en un entorno en el que no serán condenados por esos errores, pero pueden desarrollar la capacidad y mantener las relaciones", dijo.

Benson agregó: "Los estudiantes necesitan un lugar seguro para retirarse temporalmente del bullicio de una escuela atestada de gente" y no tiene que ser la enfermería, que es donde muchos estudiantes traumatizados aprenden a ir. Necesitan planes simples sobre cómo pueden autorregularse, tanto en el aula como en ese lugar seguro durante un período de tiempo dado, por ejemplo, auriculares que reducen el ruido, una almohada, un libro de fotos de la naturaleza, un diario. Necesitan una o dos personas confiables que puedan verlas en el peor de los casos. Necesitan un plan para volver a clase y ponerse al día sin atraer mucha atención, por lo que volver a clase no es un problema en sí mismo ".

El oportuno libro de Benson se basa en un reciente artículo de opinión del New York Times de David Bornstein sobre la prevalencia del trauma y la necesidad de que todos los empleados de la escuela comprendan sus características y efectos. De hecho, se está construyendo un impulso para que las escuelas a nivel nacional adapten estrategias no punitivas que apoyen a los estudiantes con un comportamiento desordenado y les dejen margen para autorregularse, enfrentar y reanudar.

Y, como en el caso de Eva, "los estudiantes a menudo están listos para darse por vencidos mucho antes de lo que estás dispuesto a renunciar a ellos. Debes aferrarte a la esperanza cuando no pueden encontrarla ", dijo Benson. "Tienes que encontrar esa parte de una tarea a la que puedan agarrarse".

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