Colesterol, niños y gritos "¡vergonzosamente!"

Indignado acerca de darles medicamentos para el colesterol a los niños?

Esta semana, la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) emitió una declaración de política recomendando que los niños reciban análisis de sangre para controlar sus niveles de colesterol y que comiencen a tomar medicamentos para el colesterol en algunos que tienen colesterol alto.

Pandemonium sobrevino! Los comentarios en un sitio del New York Times sobre este tema mostraron que la gente bullía de ira. Aquí hay un ejemplo:

"Wow, esto está tan mal de muchas maneras. ¡Vergonzosamente!
"¿Por qué la Academia Estadounidense de Pediatría en cambio no está diciendo, no, URGANDO a las personas a que dejen de comer comida en restaurantes de cadena, comida falsa, etc.? ¿No es mejor, más inteligente y más sabio alentar a la gente a dejar de comer en McDonalds, beber Coca-Cola y otros alimentos y bebidas estúpidos procesados?

Esa publicación provino de alguien con el mango "Jack". Si estás allí, Jack, me gustaría invitarte a venir a trabajar conmigo para conocer a un paciente al que llamaremos "Susan". Hablamos sobre tu publicar ayer, y le gustaría conocerte.

Ella es una mujer de 39 años que tuvo un ataque cardíaco el mismo día en que la AAP emitió estas controvertidas pautas. Esto causó tanto daño a su corazón que su cuerpo está conectado a un dispositivo llamado bomba de balón intraaórtico que ayuda a su corazón a entregar sangre a su cuerpo. Sin este dispositivo, el flujo de sangre a su cerebro disminuiría tan drásticamente que ella moriría. Finalmente, necesitará algún tipo de cirugía, tal vez cirugía de derivación o implantación de una bomba de asistencia cardíaca permanente, para salir del hospital. Por ahora no puede levantarse de la cama.

Susan obviamente desea que nunca haya tenido este ataque al corazón, y se siente desconcertada por el comentario de Jack. Ella entiende que no llevaba un estilo de vida perfecto, pero tampoco lideró una particularmente mala. Sobre todo ella desea que no haya sufrido un caso tan grave de su enfermedad subyacente, la aterosclerosis coronaria, y desea que no se haya vuelto tan grave como para causar un ataque al corazón. Ella acepta que deberíamos hacer cosas que protejan los corazones de los niños de hoy, incluyendo (pero sin limitarse a ello):

1) Estilo de vida más saludable, que incluye hacer más ejercicio y comer alimentos más saludables, y
2) Medicamentos para el colesterol para tratar de prevenir la aterosclerosis coronaria, posiblemente comenzando a temprana edad cuando la placa aterosclerótica comienza a formarse

Jack, estoy de acuerdo contigo sobre la importancia de un estilo de vida saludable. Sin embargo, no estoy seguro de por qué te opones al número dos. Si Susan comenzó a tomar medicamentos para el colesterol cuando tenía 8 años, y si eso le había impedido el ataque al corazón, ¿cambiaría de opinión? ¿Insistirías en que ella sufriera el ataque al corazón que la hace acostarse en la cama con esta bomba en el pecho? Después de todo, el problema es la aterosclerosis, que tiene muchas causas, que incluyen, entre otras, un estilo de vida poco saludable.

Me imagino que Jack podría responder, "un mejor estilo de vida solo podría haber sido suficiente para salvarla". Es cierto: a veces esta estrategia tendrá éxito. Pero algunas veces fracasará. El corredor Avid Jim Fixx demostró esto: a pesar de llevar un estilo de vida extraordinariamente saludable, murió de un ataque al corazón a los 52 años. ¿Seguiría vivo si hubiera recibido medicamentos para el colesterol cuando era un niño?

No es seguro que los medicamentos contra el colesterol hubieran salvado a Fixx, a Susan o a cualquier otra persona. Sin embargo, tenemos muchas pruebas sobre lo que sucede cuando las personas cuidadosamente seleccionadas con alto riesgo de ataque al corazón toman medicamentos para el colesterol: en promedio, viven más tiempo, vidas más saludables. Algunas personas tienen efectos secundarios, pero los estudios repetidos han demostrado que los beneficios superan los riesgos en la población adecuada.

Algunos expertos están de acuerdo con la declaración de Jack. El Dr. David Ludwig, director del programa de obesidad infantil del Hospital de Niños de Boston, comentó sobre la recomendación de AAP:

"Mi preocupación es lo que esto está diciendo sobre la sociedad cuando somos rápidos en recetar medicamentos para estas afecciones antes de atacar sistemáticamente el problema desde la perspectiva de la salud pública".

Dr. Ludwig, lo que está diciendo es que a nuestra sociedad le preocupan tanto las personas como Susan que estamos dispuestos a adoptar un enfoque agresivo para prevenir los ataques cardíacos. ¿Cuándo declarará que la sociedad ha "atacado sistemáticamente el problema desde una perspectiva de salud pública?" Hasta ese momento, ¿deberíamos negarnos a ofrecer nuevos tratamientos preventivos a las personas con alto riesgo de sufrir un ataque cardíaco? ¿Cuántas personas deberían sufrir ataques cardíacos prevenibles mientras trabajas en tu preocupación sobre el tipo de sociedad en la que quieres vivir?

Para quienes trabajan en la AAP: no sabemos cuántas personas tendrán que tomar medicamentos para el colesterol en esta nueva estrategia para salvar una vida. No estoy de acuerdo con sus recomendaciones sobre la base técnica, resumidas en esta crítica reflexiva. Sin embargo, Susan y yo esperamos que ignoren los insultos que se les presentarán. Está tratando de salvar vidas y, aunque no estoy de acuerdo con usted en los detalles, aplaudo sus esfuerzos.

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