Colegio comunitario

Colaborador invitado: Cailyn Heintzelman

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Elegir ir a una universidad comunitaria después de la escuela secundaria en lugar de una universidad de cuatro años no fue una elección fácil para mí y me causó mucha ansiedad.

Con tantos de mis amigos yendo a la escuela, me sentí un poco abandonado, como que de alguna manera me estaba perdiendo la diversión o que la gente podría pensar que no podría ingresar a una buena universidad. Después de todo, la universidad comunitaria no era algo que mi escuela secundaria fomentara abiertamente. Pero para mí fue la elección correcta. Vi que era mucho más que un simple lugar para alejar a mis padres de mis pasos siguientes: resolvió casi todos mis temores de ir a la universidad.

Hubo varios factores en el lugar que no hicieron que ir a una universidad de cuatro años fuera de la escuela secundaria fuera razonable para mí. Primero, fue mi puntaje de prueba de ACT pobre. Mientras que yo había estado en el cuadro de honor todos los años, no era un buen examinador y, por lo tanto, mi ACT no era satisfactoria.

El segundo fue el problema de mis problemas de aprendizaje. Si bien me negué a permitir que mis discapacidades obtuvieran lo mejor de mí, no estaba seguro de cómo iba a actuar en un entorno universitario que ofreciera ayuda limitada. Tercero, fue el hecho de que no tenía idea de lo que quería hacer y, a su vez, no tenía idea de qué escuela sería mejor para mí. Y finalmente, debido a mi bajo puntaje en la prueba y la situación financiera de mi familia, obtener una beca iba a ser muy difícil. La falta de becas combinada con una ansiedad abrumadora sobre la deuda significaba que necesitaba encontrar un camino más rentable hacia la universidad.

Los datos sugieren que aproximadamente el 30% de los estudiantes de primer año de la universidad abandonan después de su primer año (CollegeAtlas.org, 2017). *

Entonces fui a la universidad comunitaria en mi distrito. No conocía a nadie y casi nadie de mi escuela secundaria estaba allí. Tomé mis clases de introducción, me quedé solo e hice frecuentes visitas a mi mejor amigo en la universidad.

Después del primer semestre recuperé mis calificaciones y recibí todo el As, mejor que cualquiera de mis amigos en una universidad que tuvo que tomar las mismas clases exactas. Con mis buenas calificaciones, ya no me preocupaba cómo me iría a mis discapacidades en la universidad. Al comienzo de mi segundo semestre en el colegio comunitario, asistí a clase el primer día y vi aproximadamente diez personas de mi escuela secundaria que habían regresado de la universidad. Cuando hablé con estos estudiantes sobre por qué habían regresado, la respuesta fue generalmente la misma: la universidad era demasiado divertida, no tenían un sistema de apoyo lo suficientemente bueno o no invertían suficiente tiempo en las clases.

En este punto ya había comenzado a ver cuán beneficiosa era la universidad comunitaria, pero ver a todos esos estudiantes regresar fue la confirmación de que había tomado la decisión correcta. Al final de mi segundo semestre, nuevamente había recibido todos los As.

Los estudios demuestran que más del 75% de los estudiantes que deben tomar clases de recuperación nunca se gradúan (CollegeAtlas.org, 2017). *

En mi tercer y cuarto semestre, casi había terminado por completo con mis requisitos de educación general y finalmente había decidido mi carrera. Esto me llevó a conocer a un profesor particularmente fascinante. Con clases pequeñas de no más de 40 estudiantes, fue fácil para mí conocer a esta profesora en una base más personal y se convirtió en una especie de mentora para mí. Ella me invitó a todo tipo de oportunidades especiales y, sabiendo que quería transferirse a una universidad de cuatro años, ella me empujó a fortalecer mi escritura y me desafió a investigar temas controvertidos. Con su ayuda y motivación, completé todos mis cursos de educación general, algo que todos los estudiantes universitarios deben hacer, con gran éxito, y me pidieron que me uniera a Phi Theta Kappa, la sociedad internacional de honores de las universidades de dos años.

Como parte de una sociedad de honor, tenía más confianza en postularme a universidades y me permitió calificar para becas académicas, lo que redujo en gran medida mi ansiedad sobre las finanzas de la universidad. Además, desde que terminé mi licenciatura de dos años, mi puntaje en el examen ACT ya no era necesario durante el proceso de solicitud. Por lo tanto, todas esas universidades vieron cuando solicité que obtuve buenas calificaciones tanto en la escuela secundaria como en la universidad comunitaria. Con la nueva confianza añadida, pude postularme para universidades que nunca soñé aplicar hasta que terminaron la escuela secundaria. Al final, con mis calificaciones y ser parte de Phi Theta Kappa, fui aceptada en todas las escuelas a las que me postulé, con la excepción de una.

Ir a la universidad comunitaria hizo que elegir la escuela a la que quería ir fuera muy fácil. Desde que descubrí lo que quería especializar, solo apliqué a escuelas con esos programas, y de allí escogí la mejor escuela para mí. Elegí una escuela que tenía un enfoque más académico en lugar de social porque sabía lo suficiente sobre mi estilo de aprendizaje como para saber que una escuela "de fiesta" no era la adecuada para mí. También elegí una escuela privada con una población más baja para poder continuar en clases más pequeñas que ofrecen una atención más personalizada. Como era lo suficientemente mayor para saber cuál era la mejor opción para mí, y estaba motivado para demostrar que la universidad comunitaria no me había decepcionado, pude prosperar en la universidad y finalmente me pidieron que me uniera a Phi Alpha Theta, una historia nacional. honra a la sociedad Ahora se espera que me gradúe magna cum laude en mayo de 2017 con la mitad de la deuda de muchos de mis colegas.

Sabía que al ir a una universidad de cuatro años, estaría demasiado estresado por las deudas, demasiado distraído para concentrarme y, en última instancia, me estaría preparando para el fracaso. Ir a una universidad comunitaria, creo, me preparó para el éxito.

* "Estadísticas de abandonos universitarios". CollegeAtlas.org, 13 de marzo de 2017

Reflexiones de Paul C. Holinger, MD

Este ensayo parece transmitir un proceso reflexivo y autorreflexivo por parte de una mujer joven a medida que pasa de la adolescencia tardía a la adultez temprana. Tus impresiones?

Cailyn Heintzelman
Fuente: Cailyn Heintzelman

Cailyn Heintzelman se graduó recientemente de la Loyola University Chicago con un título en historia y un enfoque en derechos humanos. Fuera de la escuela, sus intereses incluyen alentar a los Chicago Blackhawks, pasar tiempo con su gato e ir a conciertos.

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